Las Señales Tempranas Más Comunes de Alzheimer

El Alzheimer es un tipo de demencia y también es una afección del cerebro progresiva y fatal, que le quita al paciente sus habilidades cognitivas y eventualmente sus funciones corporales. Muchas veces el paciente no sucumbe a la afección como tal pero sí a las complicaciones a raíz de ella.

El detectar la afección durante sus etapas iniciales puede ayudar a que tanto el paciente como sus familiares se preparen para enfrentarla, pero se debe tomar en cuenta que no existe una cura (sin embargo existen tratamientos que posiblemente pueden ayudar a disminuir su avance o mejorar la calidad de vida).  Aquí compartimos 12 señales tempranas que podrían indicar que el Alzheimer está por entrar a tu vida o en la de un ser querido…

Olvidar Información Reciente

El Alzheimer se puede presentar de manera temprana como olvidar asistir a una cita médica u olvidar verse con una amistad con la cual se había acordado unos días antes ir a tomar un café. La pérdida de memoria (una función cognitiva) es uno de los indicadores más grandes del Alzheimer, y empeora con el paso del tiempo.

La Asociación del Alzheimer de los Estados Unidos explicó que muchos pacientes en la etapa temprana dependen de anotaciones o dispositivos electrónicos para recordar fechas importantes, o puede que pregunten la misma información en repetidas ocasiones. La asociación indicó que algunas personas mayores sin Alzheimer ocasionalmente olvidan detalles (como nombres y horario de citas), pero las recuerdan poco después.

Problema Para Seguir Instrucciones

WebMD explicó que en la etapa temprana del Alzheimer, una persona que acostumbra cocinar podría tener complicaciones repentinas al preparar una receta con la que están familiarizados. Las tareas que requieren la resolución de problemas y detalles pueden ser especialmente difíciles para estas personas, agregó la fuente.

Otra área en la que podría notarse un impacto es en la situación financiera de la persona, ya que pudieran tener problemas al mantenerse al tanto de sus cuentas, y esto será más notorio si la persona tiene un historial de hacer sus pagos a tiempo.

Cambios de Personalidad/Comportamiento

La Escuela de Medicina de Harvard explicó que el Alzheimer puede cambiar la manera en que una persona se comporta y llevarlos a hacer cosas inusuales (en comparación a cosas que hacían en el pasado). Aunque es normal que algunas personas cambien sus hábitos sociales conforme envejecen, “los cambios en el temperamento o personalidad básica de una persona no son normales y pueden ser indicios de demencia”, citó la escuela. La depresión es algo común entre los pacientes con Alzheimer, agregó.

En cuanto a comportamientos inusuales, el paciente podría ser más propenso a divagar (y tal vez a perderse), usar vestimenta que no va con ellos o con la ocasión, o comportarse de manera “peligrosa”. Una persona con buenos modales también podría empezar a usar lenguaje inapropiado conforme avanza la enfermedad.

Problemas para Comunicarse

WebMD comentó que “el uso de vocabulario se le complica” a los pacientes con Alzheimer. Podrían olvidar la palabra correcta para describir algo, o llamar algo por el nombre incorrecto.

Llevar a cabo una conversación normal con otra persona puede llegar a ser complicado, por lo que algunos pacientes empiezan a evitar conversar con los demás, agregó WebMD. Puede que el paciente simplemente no responda ya que no saben qué decir o que sea repetitivo.

Esconder y Acumular Objetos

Esto se puede relacionar con los cambios de comportamiento, pero entraremos un poco más a detalle aquí. La Sociedad de Alzheimer (Reino Unido) explicó que es posible que una persona que esté desarrollando Alzheimer esconda cosas, con “la intención de mantenerse en control de su situación”.

El paciente también podría estar delirando que los demás buscan robarle sus cosas, por lo tanto las esconden. A consecuencia de esto el paciente podría olvidar donde escondieron dicho objeto, y esto resulta frustrante tanto para el paciente como para quienes cuidan del paciente puesto que lo tienen que ayudar a buscarlo.

Dificultades Visuales

La Asociación de Alzheimer de Estados Unidos comentó que los pacientes podrían tener “problemas comprendiendo imágenes visuales y vínculos espaciales”, es decir que tampoco pueden determinar distancias, algo negativo al momento de conducir. (Dicho esto, la gente con demencia puede perderse al ir conduciendo por una ruta que han hecho muchas veces).

Otros impactos visuales pueden incluir la lectura y determinación de colores y el contraste, que pudiese resultar en problemas para conducir, agregó la fuente. Este tipo de dificultad visual no se relaciona con los efectos de envejecimiento normal a menos que se vean involucradas las cataratas.

Dificultad en la Toma de Decisiones

Algunas decisiones pueden ser difíciles, y aún peor si se empieza a desarrollar Alzheimer. Healthline.com citó que esto puede afectar particularmente las decisiones de tipo financieras y este síntoma “muchas veces tiene efectos financieros perjudiciales”.

Durante las etapas tempranas del Alzheimer, una persona puede ser vulnerable a los vendedores que van de puerta en puerta, o a donar “grandes cantidades de dinero a vendedores telefónicos”, agregó la fuente. Si nota que un ser querido está siendo más generoso con sus gastos o que derrepente no puede hacer alcanzar el dinero, podría ser buena idea mantenerse al pendiente de otros síntomas.

Deterioro de la Higiene Personal

Podría notar que un ser querido que generalmente cuidaba mucho su apariencia para verse presentable ante sociedad ahora no se ve tan presentable, o que usan la misma ropa muy frecuentemente. Esto podría ser un síntoma del Alzheimer, según CBC News.

Podría ser evidente que no se lavan los dientes o que no se han duchado. “Es posible que no recuerden porque es necesario ducharse o lavarse los dientes”, agregó la fuente. También puede que dejen de peinarse el cabello o cortarse las uñas, además de otros rituales básicos de la higiene.

Saltarse Comidas

La misma fuente indicó que una persona que presenta síntomas de demencia puede perder el interés en la comida y saltarse comidas por completo. Esto puede ser más notorio si el paciente recientemente gozaba de un buen apetito.

Por otra parte, alguien con demencia (incluyendo el Alzheimer) puede olvidar que acaba de comer, y terminar almorzando o cenando varias veces. Puede que disfruten de alimentos que anteriormente evitaban y evitar alimentos de los que antes disfrutaban, agregó la fuente. Otros comportamientos inusuales pueden presentarse a la hora de comer, como por ejemplo que usen sus manos para comer platillos que requieren del uso de cubertería.

Olvidar Tiempo y Ubicación

Damos por sentado el paso del tiempo y nuestros alrededores, pero un paciente con Alzheimer puede que tenga problemas con ambas cosas, según indicó Healthline.com. “Olvidar fechas y perder la noción del tiempo conforme va pasando también son dos síntomas comunes”, continuó la fuente.

Esto puede hacer que le resulte difícil al paciente poder planear eventos a futuro “ya que no están sucediendo de inmediato”, agregó la fuente. Conforme progresa el Alzheimer, el paciente puede olvidar con más frecuencia como fue que llegaron al lugar donde se encuentran o inclusive el por qué de su presencia en una locación en particular.

Delirio o Paranoia

CBS News explicó que las personas que tienen Alzheimer pueden sospechar de gente y hasta los extremos que sospechar que alguien los quiere matar (cuando claramente no es el caso).

No solo eso, el paciente también podría empezar a tener alucinaciones donde todos los sentidos se ven involucrados, tal como escuchar sonidos o hasta probar algo que no está ahí. También podrían empezar a ver personas que no están presentes pero que les son familiares, como una amistad del pasado o un colega, citó la fuente.

Alejarse de la Familia o del Trabajo

Como lo mencionamos anteriormente, pueden existir algunos cambios de personalidad asociados con el Alzheimer, que pudieran provocar que una persona que normalmente disfruta de pasar tiempo con familiares, amistades y colegas se aleje al grado de evitar socializar, explicó la Asociación de Alzheimer (Lea más acerca de Cómo Apoyar a los Adultos Mayores: Prevenga la Insolación y Depresión).

“Una persona con Alzheimer puede empezar a dejar sus pasatiempos, evitar actividades sociales, proyectos laborales, o deportes”, explicó la fuente. Incluso podrían olvidar cómo realizar su pasatiempo favorito. Los cambios que están viviendo pueden llevarlos a alejarse de pasar tiempo con otras personas. Esto es distinto a los cambios relacionados con el envejecimiento, que en ocasiones involucra “la sensación de cansancio por el trabajo, familia u obligaciones de tipo social”, agregó la fuente.

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