Las etapas de la enfermedad de Alzheimer

Si bien la pérdida de memoria puede parecer una parte normal del envejecimiento, el Alzheimer está lejos de ser normal. Es una forma seria y a veces agresiva de demencia que eventualmente robará al paciente sus habilidades cognitivas y físicas. A menudo surgen complicaciones, que pueden incluso ser mortales. Según la Asociación de Alzheimer, representa entre el 60 y el 80 por ciento de todos los casos de demencia.

Si bien hay tratamientos que pueden ralentizar la progresión, no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer. Además, tiende a seguir un patrón particular desde los síntomas iniciales hasta el resultado final. Si usted es el paciente, puede estar consciente de su enfermedad en las primeras etapas, pero no sabrá que está enfermo al final.Aquí están los siete pasos a esperar si está cuidando a alguien con la enfermedad…

Alzheimer preclínico

Healthline dice que la primera etapa de la enfermedad de Alzheimer no se parece en absoluto a la demencia. De hecho, en este punto es posible que sólo sepa acerca de su riesgo (o el riesgo de un ser querido) de desarrollar Alzheimer según su historial familiar “o su médico identifique biomarcadores que indiquen su riesgo”, agrega la fuente.

Un médico le entrevistará sobre su memoria si está en riesgo, pero probablemente no haya ningunas síntomas notables en esta primera etapa, “que pueden durar años o décadas”, señala la fuente. (Para ayudar a leer sobre el Envejecimiento Normal vs. Alzheimer: Diferencias Clave).

Deterioro muy leve

Alzheimers.net explica que, después de que la primera etapa haya pasado, usted o su miembro de la familia empezarán a notar algunos problemas (que algunos ancianos pueden confundir por la pérdida normal de la memoria). Incluyen cosas, como olvidar dónde pusieron las llaves de su coche, lo que no es nada demasiado alarmante, señala la fuente.

De hecho, incluso en esta etapa, los médicos tendrán dificultades para identificar el problema. La enfermedad todavía no está hasta el punto de que “la pérdida de memoria puede distinguirse fácilmente de la pérdida de memoria normal relacionada con la edad”, explica el sitio, señalando que es probable que los pacientes les vaya bien en las pruebas de memoria.

Deterioro cognitivo leve

AgingCare.com explica que la tercera etapa de esta enfermedad cerebral causará síntomas notables en algunos pacientes pero no en otros. En este punto, el paciente puede tropezar al intentar recordar nombres o al ser capaz de encontrar la palabra correcta para las cosas. Estos síntomas incluyen “disminución de la capacidad de recordar los nombres de las personas recién presentadas”, añade la fuente.

El individuo también puede mostrar problemas de desempeño “inusuales” en el trabajo o en entornos sociales, o tener un problema de planificación y organización. Si nota que varios de estos síntomas ocurren al mismo tiempo, es definitivamente es hora de visitar a un médico para una evaluación. Aquí están los tempranos signos de advertencia más comunes de la enfermedad de Alzheimer.

Deterioro moderado

Según Alzheimers.net, para esta etapa, la enfermedad no será fácil de ocultar, y habrá síntomas “claros”. Esto es cuando el deterio cognitivo (es decir, la resolución de problemas e incluso la realización de tareas rutinarias) se verá notablemente afectado.La fuente explica que, en un deterioro moderado (etapa 4), un paciente puede tener problemas con simples problemas de matemáticas u olvidar detalles de su pasado. También pueden mostrar más de una disminución en la memoria a corto plazo (como no poder recordar lo que desayunaron) o tener problemas para mantenerse al día con las facturas debido a la falta de atención.

Deterioro moderadamente severo

WebMD dice que esta etapa podría significar que el paciente podría comenzar a olvidar detalles como dónde están y qué hora es. También podrían olvidar información clave de su banco de memoria, como la dirección de su casa y número de teléfono.

Debido a un impacto en el sentido del tiempo de un paciente, también puede empezar a usar ropa que no es apropiada para la temporada, agrega la fuente. Como cuidador, usted puede ayudar colocando ropa para el paciente cada mañana, para que pueda mantener un “sentido de independencia”. Es importante tratar de ser paciente en este punto, ya que el paciente puede hacer la misma pregunta varias veces.

Deterioro severo

HelpGuide.org explica que, en un deterioro severo (etapa 6), hay una “falta total de conciencia de los eventos presentes e incapacidad para recordar con precisión el pasado”. Durante esta etapa, los pacientes tendrán cantidades crecientes de dificultad cuidándose de sí mismos y siguiendo rutinas diarias.

Sin embargo, los pacientes en la etapa 6 todavía pueden responder a “estímulos no verbales” incluyendo placer y dolor, pero también pueden sufrir alucinaciones y volverse cada vez más agitado (estos síntomas son más evidentes al final de la tarde o en la noche). También pueden ocurrir “cambios dramáticos en la personalidad”, como vagar lejos de casa o tener pensamientos paranoicos sobre miembros cercanos de la familia (que aún podrían ser familiares para el paciente pero fuera de contexto), agrega la fuente.

Deterioro muy severo

Esta es la etapa final de la enfermedad terminal y desafortunadamente significa que el paciente está cerca de la muerte, explica Alzheimers.net. Durante esta etapa, el individuo aún puede usar algunas palabras pero “pierde [la] capacidad de responder a su entorno o comunicarse”, señala la fuente.

El paciente no será consciente de su condición en este momento y necesitará ayuda con casi todas las actividades diarias. Debido a que la enfermedad roba la capacidad de la persona para funcionar físicamente (las células cerebrales están muriendo rápidamente), el paciente corre el riesgo de no poder tragar.

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