La tiña: Signos, síntomas, causas y tratamiento

Es de suponer que ya ha oído hablar de la tiña al menos un par de veces. En cuanto a la terminología médica, la palabra “tiña” es difícil de olvidar. Afortunadamente, la tiña no tiene absolutamente nada que ver con los gusanos. En realidad, se trata de una infección cutánea por hongos.

En este artículo, analizamos en detalle qué es exactamente la tiña. También descubriremos los signos y síntomas, las causas y lo que puedes hacer para prevenirla. Incluso podemos disipar algunos mitos en el camino. Esto es todo lo que debes saber sobre la tiña.

¿Qué es la tiña?

La tiña no tiene ni ha tenido nunca relación con las plagas subterráneas del jardín. Es sólo un sarpullido. Aunque uno especialmente obstinado y contagioso.

La tiña del cuerpo es una infección de la piel causada por hongos que subsisten en el tejido muerto de la piel, el pelo y las uñas. Es común y puede ser un dolor increíble de manejar.

También se clasifica de forma diferente según el lugar del cuerpo en el que aparezca. Por ejemplo, si aparece en el brazo o la pierna, se trata de tiña. Pero si aparece entre los dedos de los pies, suele llamarse pie de atleta. Si se extiende a la ingle, se llama tiña inguinal.

Síntomas de la tiña

En lo que respecta al autodiagnóstico, la tiña es relativamente sencilla de detectar. Los que la padecen deben notar una mancha o varias manchas de piel roja, con picazón o escamosa. También son comunes los parches que desarrollan ampollas o pústulas.

Los afectados por la tiña pueden notar una erupción en forma de anillo (rojo y circular) en el exterior, con un centro compuesto por piel más clara y a veces manchada. En algunos casos, puede haber múltiples anillos superpuestos. En otros casos, el anillo o los anillos pueden crecer y expandirse notablemente en el transcurso de unos pocos días.

Por último, la tiña puede aparecer en casi cualquier lugar, incluyendo el cuero cabelludo, la ingle, la barba, los pies, los brazos, las piernas y la espalda.

Causas de la tiña

La tiña es común, aunque no todos los casos son iguales. De hecho, la tiña puede ser causada por aproximadamente 40 especies diferentes de hongos.

El hongo puede vivir en la piel y sobrevivir en las superficies con las que se interactúa habitualmente y es muy contagioso. Contraerla es tan sencillo como compartir la ropa, una toalla, un peine o cualquier otro objeto personal de alguien que ya la tenga. Tocar a un animal con tiña también puede provocar la infección, al igual que tocar una superficie contaminada.

Nadie es inmune y cualquiera puede contraerla. Pero la tiña es especialmente frecuente en las personas con sistemas inmunitarios debilitados. Además, las personas que frecuentan las duchas o los vestuarios públicos, así como los atletas que practican deportes de contacto y los que llevan zapatos apretados y sudan en exceso, también tienen un mayor riesgo de contraer la infección.

Cómo deshacerse de la tiña

La gravedad de la infección, así como su localización específica, son los principales factores para determinar el tratamiento.

El pie de atleta, la tiña inguinal o una infección general por tiña que aparezca en la superficie de un brazo o una pierna suelen desaparecer mediante el uso disciplinado de una crema, loción o polvo antihongos de venta libre. Los medicamentos tópicos de venta libre deberían deshacerse de la tiña en unas dos o cuatro semanas, pero si no desaparece o empeora, debes llamar a tu médico.

La tiña del cuero cabelludo debe tratarse de forma diferente. Si padece tiña del cuero cabelludo, su médico le recetará probablemente una medicación oral y/o un champú medicado. El tratamiento de la tiña del cuero cabelludo puede durar de 1 a 3 meses.

Prevención

Hemos comprobado que la tiña es más frecuente entre los atletas que practican deportes de contacto, por lo que no debe sorprender que muchas de las medidas preventivas giren en torno a la limpieza en el vestuario. Ducharse inmediatamente después de hacer ejercicio sigue siendo una medida de protección fundamental. También hay que evitar andar descalzo, compartir el equipo o reutilizar un uniforme sucio.

Las personas que no son deportistas pueden protegerse manteniendo la piel seca y limpia, llevando un calzado adecuado con suficiente ventilación, cortando las uñas de los pies y de las manos y lavándose las manos con agua tibia y jabón después de jugar con mascotas.

También debe evitar compartir ropa, toallas, sábanas o cualquier otro artículo personal con alguien que tenga tiña.

Cuando debes ver a un doctor

Aunque la tiña no tiene nada que ver con los gusanos, sigue siendo una infección alarmante que no quieres contraer. Después de todo, es muy contagiosa y puede ser increíblemente incómoda si no se trata.

Si notas que tienes signos de tiña, asegúrate de tratarla de inmediato. Si los síntomas no desaparecen o empeoran, debes pedir una cita con tu médico para controlar la infección.

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