La enfermedad de Raynaud: Signos, causas y tratamiento

Es una enfermedad que se sabe que afecta entre el 5 y el 10 por ciento de los estadounidenses, aunque pocos de los que la padecen saben lo suficiente como para buscar tratamiento. Es cierto. Sólo 1 de cada 10 pacientes que sufren brotes diarios de la enfermedad de Raynaud busca ayuda profesional.

¿Qué es la enfermedad de Raynaud y qué signos y síntomas debe prestar atención? Si nos permite dedicar unos minutos de su día, vamos a explorar los síntomas comunes, las causas, los posibles tratamientos y las cosas que puede hacer para no tener que enfrentarse a la enfermedad de Raynaud.

¿Qué es la enfermedad de Raynaud?

Algunos la llaman enfermedad de Raynaud, mientras que otros se refieren a ella como síndrome de Raynaud o fenómeno de Raynaud. Descrita por primera vez por Maurice Raynaud en 1862, esta enfermedad hace que los vasos sanguíneos de las extremidades de una persona, especialmente los dedos de las manos y de los pies, se estrechen y se cierren casi por completo. Este estrechamiento de los vasos sanguíneos puede provocar dolor, decoloración y entumecimiento en las extremidades.

Existen dos tipos distintos de la enfermedad de Raynaud: la enfermedad de Raynaud primaria y la enfermedad de Raynaud secundaria. A continuación, vamos a analizarlas con más detalle.

Enfermedad de Raynaud primaria

La enfermedad de Raynaud primaria, también conocida simplemente como enfermedad de Raynaud, es la forma más común. Se da en aquellas personas que no padecen una enfermedad secundaria.

Este tipo puede ser tan leve que las personas que lo padecen no suelen buscar tratamiento. Esto se debe a que suele resolverse por sí sola.

Enfermedad de Raynaud secundaria

El Raynaud secundario se produce debido a una enfermedad subyacente. Este tipo es menos frecuente que la forma primaria y también suele ser más grave.

A diferencia de la enfermedad de Raynaud primaria, los síntomas de la forma secundaria suelen aparecer mucho más tarde, alrededor de los 40 años.

Signos y síntomas de la enfermedad de Raynaud

Los síntomas de la enfermedad de Raynaud pueden resultar chocantes para quienes los experimentan por primera vez. El estrechamiento de los vasos sanguíneos de los dedos de las manos y los pies suele provocar una sensación de frío en esas extremidades.

Además, la piel de los dedos de las manos o de los pies puede volverse blanca o incluso azul cuando hace frío o durante una situación de estrés. Aunque los dedos de las manos y los pies son los más afectados, la enfermedad también puede afectar a otras zonas del cuerpo, como las orejas, la nariz y los labios.

¿Qué ocurre durante un ataque de Raynaud?

Según la Clínica Mayo, durante un ataque, la piel suele ponerse primero blanca. Seguidamente, es probable que se ponga azul y que empiece a sentir frío y entumecimiento.

A medida que la circulación mejora, las extremidades afectadas pueden empezar a ponerse rojas. También pueden empezar a palpitar, tener una sensación de hormigueo o hincharse. El flujo sanguíneo normal puede tardar hasta 15 minutos en volver a la zona.

¿Qué causa la enfermedad de Raynaud primaria?

El estrechamiento de los vasos sanguíneos, y la ralentización del flujo sanguíneo a las extremidades, es una mecanización perfectamente normal del cuerpo humano. Lo hace para intentar conservar el calor cuando el cuerpo está frío. Pero, para los que sufren la enfermedad de Raynaud primaria, esa respuesta puede resultar un poco extraña.

En el caso de la enfermedad de Raynaud, las arterias suelen encogerse más de lo normal, y mucho más rápido. Es esta discrepancia la que puede provocar sensaciones de entumecimiento y decoloración. Estas sensaciones suelen producirse por la exposición al frío o como efecto secundario de situaciones de estrés.

Causas de la enfermedad de Raynaud secundaria

El Raynaud secundario se siente idéntico a su homólogo primario, aunque las causas suelen ser diferentes. El Raynaud secundario puede desarrollarse como resultado de otras enfermedades.

Entre las enfermedades que podrían provocar el desarrollo del síndrome de Raynaud se encuentran las enfermedades del tejido conectivo, la enfermedad arterial, el síndrome del túnel carpiano, las acciones o vibraciones repetitivas, el tabaquismo, los medicamentos y las lesiones.

Factores de riesgo de la enfermedad de Raynaud primaria

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de padecer la enfermedad de Raynaud. La Clínica Mayo afirma que cualquier persona es susceptible de padecer la enfermedad, pero que, en el caso de la forma primaria, las personas de entre 15 y 30 años tienen un mayor riesgo. La fuente también dice que las mujeres suelen estar más afectadas que los hombres.

Además, el clima desempeña un papel en la enfermedad. Las personas que viven en climas más fríos tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Por último, tener antecedentes familiares de la enfermedad de Raynaud también aumenta el riesgo.

Factores de riesgo de la enfermedad de Raynaud secundaria

Dado que la enfermedad de Raynaud secundaria suele estar causada por una afección médica subyacente, tener una enfermedad asociada puede aumentar el riesgo de padecerla. Esto incluye el lupus y la esclerodermia.

La Clínica Mayo afirma que algunas ocupaciones también pueden aumentar el riesgo, como los trabajos que causan traumas repetitivos, como el manejo de herramientas que vibran. La exposición a algunas sustancias también puede aumentar el riesgo. Por ejemplo, fumar o tomar medicamentos que afecten a los vasos sanguíneos puede ser un factor que contribuya al desarrollo de la enfermedad.

Tratamiento

La búsqueda de tratamiento para la enfermedad de Raynaud es muy importante, ya que los casos graves pueden llevar a la pérdida total o parcial de los dedos de las manos y los pies.

Puede empezar por prevenir o intentar controlar los posibles ataques manteniendo las manos y los pies calientes y secos, y controlando el estrés. El médico puede recetar bloqueadores de los canales de calcio o vasodilatadores para ayudar a controlar los síntomas. Si eso falla, y si su médico considera que sus síntomas son lo suficientemente graves, la cirugía puede ser beneficiosa.

Prevención

No existe una cura para la enfermedad de Raynaud, pero sí hay medidas que puede tomar hoy para mitigar los síntomas existentes e incluso para protegerse de la posibilidad de desarrollarla. Haga ejercicio, evite fumar y haga todo lo posible por controlar el estrés.

Si ya tiene Raynaud, asegúrese de abrigarse bien cuando salga a temperaturas más frías. Puede ser inteligente invertir en calentadores de manos químicos y en ropa de exterior de mayor calidad.

Cuando ir a ver a un médico

Lo más importante para hoy es que visite a su médico si tiene síntomas de la enfermedad de Raynaud. La enfermedad de Raynaud no es mortal, pero las complicaciones que pueden surgir si no se trata pueden ser devastadoras para su modo de vida. La reducción del flujo sanguíneo puede causar daños en los tejidos y una arteria completamente bloqueada puede provocar úlceras en la piel o tejido muerto, todo lo cual es difícil de tratar.

Aunque no se conoce ninguna cura, la enfermedad de Raynaud puede tratarse de forma eficaz y segura mediante una serie de medicamentos y cirugías diseñadas para mantenerle a salvo de las complicaciones más destructivas de la enfermedad.

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