Evite estos detonantes comunes del síndrome de las piernas inquietas

Cuando siente que sus piernas quieren manejarse por sí solas -especialmente cuando se sienta despreocupadamente en el sofá o, incluso, cuando intenta dormirse en la cama-, probablemente se trate del síndrome de las piernas inquietas (SPI, por su abreviación).

Según EveryDayHealth.com, en realidad, se trata de un “trastorno neurológico del sueño y del movimiento”, el cual provoca sensaciones incómodas en las piernas que hacen que quiera moverlas para aliviarse. Sin embargo, hay ciertos factores que pueden estar causando el problema o empeorándolo, así que echemos un vistazo a 12 posibles detonantes…

Embarazo

Entre las mujeres, alrededor del 10 por ciento de la población está afectada por el SPI. Sin embargo, según EveryDayHealth.com, esa cifra se dispara hasta el 33% entre las mujeres embarazadas.

El momento más común en el que los síntomas son peores es el tercer trimestre, añade la fuente. La razón de este aumento está posiblemente relacionada con la falta de hierro o folato. El aumento de los niveles de estrógeno también puede influir, añade la fuente. Hable con su médico sobre cómo aumentar la ingesta de hierro y folato de forma segura durante el embarazo.

Cafeína

Las estadísticas muestran que los estadounidenses beben un promedio de cerca de dos tazas de café al día, y (dependiendo de la fuente), las estimaciones pueden ser más altas que eso. Sin embargo, si usted está experimentando SPI, puede ser que la cafeína sea la culpable, dice WebMD.

Recuerde que la cafeína no sólo está presente en el café: compruebe también el té, los refrescos de cola e incluso las bebidas energéticas y las barritas de chocolate, añade la fuente. Incluso hay algunos medicamentos para el resfriado que también contienen cafeína, así que asegúrese de comprobar la etiqueta o consultar con un farmacéutico cuando compre remedios sin receta.

Medicamentos con o sin receta

Como hemos señalado, el contenido de cafeína de algunos medicamentos puede hacer que el SPI se agudice. Sin embargo, EveryDayHealth.com dice que, tanto los medicamentos recetados como los de venta libre, también pueden bloquear la dopamina -lo que ha sido relacionado con este síndrome-.

Los “peores culpables” entre los medicamentos son los antihistamínicos de venta libre, los remedios para el resfriado, los fármacos contra las náuseas y los antidepresivos de venta con receta, señala la fuente. Puede ser una buena idea preguntar a su médico si cree que sus medicamentos están contribuyendo a su SPI.

Alcohol

Tomar bebidas alcohólicas puede ayudarle a sentirse más relajado/a a corto plazo, pero no va a hacer mucho por su SPI, dice EveryDayHealth.com. La fuente dice que hay algunas “investigaciones anecdóticas” que afirman que tanto el café como el alcohol pueden empeorar los síntomas, al interrumpir los patrones de sueño.

La fuente añade que, aunque consumir alcohol cerca de la hora de acostarse puede ayudar a conciliar el sueño más fácilmente, también puede desencadenar despertares a lo largo de la noche. Si va a tomar una copa, al menos intente hacerlo con moderación y no en las horas en las que normalmente se prepara para acostarse. El alcohol también puede provocar algo llamado “neuropatía periférica”, que es un daño en los nervios de los pies (y las manos), el cual puede ser causado por el alcoholismo.

Azúcares refinados

Lo que come puede ir directamente a sus piernas. WebMD explica que el azúcar refinado está oculto en muchos alimentos procesados, así como en las bebidas azucaradas, y puede causar brotes del SPI.

Aunque la fuente no explica por qué, señala que algunas personas que padecen el síndrome han manifestado menos síntomas cuando reducen su consumo de azúcar. Tenga cuidado no sólo con los alimentos procesados, sino también con las salsas y condimentos (como el kétchup y la salsa de espaguetis), los cuales pueden ser especialmente ricos en azúcares refinados.

Temperatura

WebMD dice que las condiciones externas -e, incluso, la temperatura del agua que usa para asearse- pueden estar causando algunos de sus síntomas de SPI. La fuente añade que, sin embargo, el extremo del espectro de la temperatura que está causando el problema puede diferir de un caso a otro.

Por ejemplo, explica que el clima cálido y húmedo puede ser un problema para algunos enfermos de SPI, mientras que otros pueden experimentar sus peores síntomas cuando hace frío. Dependiendo de la temperatura que lo provoque, puede probar a darse un baño caliente, una ducha fría o utilizar bolsas de hielo o almohadillas térmicas para obtener un alivio a corto plazo, sugiere la fuente.

Exceso de ejercicio

Es prácticamente unánime entre los profesionales de la salud que hacer ejercicio con regularidad es bueno para la salud, pero existe la posibilidad de excederse, y, dicho exceso, también puede contribuir a los síntomas del SPI. EveryDayHealth.com afirma que, si bien la actividad “moderada” puede ayudar a aliviar algunos síntomas, ir a por la medalla de oro puede agravarlos (especialmente si usted es nuevo/a en la rutina).

La fuente dice que algunos ejemplos de ejercicio extenuante son el entrenamiento para un maratón, el ciclismo de larga distancia o el levantamiento de mucho peso con las piernas (en una prensa de piernas) en el gimnasio. Intente reducir el ejercicio temporalmente para ver si tiene un impacto positivo en su SPI.

Estrés

En el ajetreado estilo de vida actual, el estrés es difícil de evitar, pero hay maneras de ayudar a sobrellevarlo. Esto puede ser especialmente importante para quienes sufren de ansiedad o del síndrome de las piernas inquietas, dice EveryDayHealth.com.

La fuente cita a un profesor asistente de neurología de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins (Johns Hopkins University School of Medicine), que explica: “El estrés y la ansiedad son grandes desencadenantes de las piernas inquietas”. El profesor sugiere aprender técnicas de reducción del estrés (como el yoga o la respiración profunda), y también recuerda que hay varios métodos más naturales que usted puede considerar.

Inactividad

Resulta que, si se sienta mucho, sus piernas pueden querer moverse en forma de SPI. Aparte de llevar un estilo de vida sedentario, WebMD dice que las situaciones comunes en las que sus piernas pueden estar ociosas durante largos períodos de tiempo incluyen los viajes largos por carretera o los vuelos, e incluso sentarse en una sala de cine durante el transcurso de una película larga.

Si está en un coche, puede parar periódicamente para estirar las piernas y dar un pequeño paseo, y en un avión, podría levantarse de vez en cuando o caminar por el pasillo, si es conveniente. Desgraciadamente, en el cine no hay botón de “pausa”, así que elija películas que no duren 3 horas.

Falta de sueño

Curiosamente, la falta de sueño puede empeorar el SPI, del mismo modo que el SPI puede hacer que se pierda algo de sueño: es un poco un círculo vicioso. De hecho, a la hora de diagnosticar el SPI, el médico le preguntará, por ejemplo, cuánto tiempo tarda en dormirse o si hay algún trastorno del sueño, dice el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (National Institute of Neurological Disorders and Stroke).

La fuente señala que la privación del sueño por afecciones como la apnea del sueño puede desempeñar un papel en el desencadenamiento o el empeoramiento de los síntomas del SPI. Por suerte, hay formas de abordar la apnea del sueño, y también puede seguir el consejo anterior de evitar el alcohol cerca de la hora de acostarse.

Fumar

Como si no tuviera suficientes razones para dejar el hábito de fumar, puede añadir a la lista el alivio de los síntomas del SPI. EveryDayHealth.com dice que la nicotina de los cigarrillos puede ser un desencadenante del problema.

Dejar de fumar también mejorará su salud cardiovascular y pulmonar. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero puede acudir a su médico para que lo/la ayude a dejar de fumar definitivamente, sugiere la fuente.

Algunas prendas de vestir

Llevar ropa es un hecho de la vida, pero al menos puede elegir la ropa que lleva. Esto no sólo refleja su gusto por la moda, sino que cambiar su ropa puede aliviar algunos de los síntomas del SPI, señala WebMD.

Según la fuente, esto puede ocurrir si usted es sensible a ciertos tipos de tejidos o si su ropa es demasiado ajustada. Preste atención al tipo de ropa que lleva cuando sus síntomas son más intensos (sobre todo si le interrumpe el sueño nocturno), señala la fuente.

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