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Disipamos ocho mitos y estigmas comunes sobre la esquizofrenia


La esquizofrenia es una de las enfermedades menos comprendidas que existen. Lo peor de todo es que lleva consigo un estigma considerable que puede generar miedo o discriminación hacia las personas que la sufren.

Por esta razón, es importante ignorar lo que dicen algunos programas de televisión y películas e investigar un poco acerca de la afección. Como ocurre con cualquier problema de salud, la esquizofrenia varía de persona a persona, lo que significa que nunca afecta a dos personas de la misma manera. A continuación, le presentamos ocho de los mitos más comunes acerca de la enfermedad…

Mito 1: Los esquizofrénicos son perezosos

Algunas personas con problemas psiquiátricos severos como la esquizofrenia tienen dificultades para completar ciertas actividades que les permiten vivir de forma independiente. Sin embargo, esta concepción errónea se extiende a todos los trastornos físicos o mentales severos.

En realidad, la esquizofrenia afecta muy poco la voluntad de las personas de ser exitosas en sus vidas personales o profesionales. Según este artículo publicado en The Atlantic, con un tratamiento apropiado, es muy difícil distinguir entre un esquizofrénico y un individuo que no tiene ningún vínculo con la enfermedad.

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Mito 2: Los esquizofrénicos deben ser encerrados en manicomios

Es cierto que en el pasado muchas personas con enfermedades mentales severas como esquizofrenia eran enviados a manicomios e instituciones psiquiátricas, donde, con frecuencia, eran sometidos a “tratamientos” dolorosos y bastante inhumanos.

Sin embargo, con el tiempo se ha avanzado considerablemente en el desarrollo de farmacéuticos capaces de ayudar a los esquizofrénicos a lidiar con la enfermedad y a vivir vidas normales. Así que, de ninguna manera las personas con esquizofrenia merecen ser hospitalizadas.

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Mito 3: Ser esquizofrénico no le permite encontrar trabajo

Se imaginará que padecer una enfermedad severa como la esquizofrenia hace que vivir una vida normal y llevar una carrera exitosa y en ascenso sean imposibles de lograr. Pero los esquizofrénicos que reciben el tratamiento apropiado afirman casi no tener que lidiar con problemas a la hora de encontrar, mantener y triunfar en empleos prometedores.

También ayuda que muchos empleadores hayan desarrollado políticas progresivas y tolerantes a la hora de contratar personas con trastornos psicológicos. En términos simples, no hay razón para que alguien con esquizofrenia deba luchar para conseguir trabajo, siempre y cuando reciba los tratamientos necesarios.

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Mito 4: Los hijos de personas esquizofrénicas también tendrán la enfermedad

No se puede negar que la genética juega un papel importante en el desarrollo de la esquizofrenia, pero esto no significa que todos los niños con padres esquizofrénicos vayan a desarrollar el trastorno. De hecho, los expertos estiman que apenas uno de cada diez niños de esquizofrénicos padecerá la afección.

Por supuesto, tener ambos padres esquizofrénicos aumenta considerablemente los riesgos. Sin embargo, ante cualquier duda, consulte a su médico.

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Mito 5: Los buenos padres no tienen hijos esquizofrénicos

¿Crianza o naturaleza? Es un debate interminable cuando se trata el tema del desarrollo infantil. Es por eso que los padres, en especial las madres, suelen culparse por tener hijos con esquizofrenia (u otra enfermedad mental significativa).

Sin embargo, raras veces la esquizofrenia es consecuencia de la mala paternidad. En cambio, suele ser provocada por traumas, abuso de drogas o factores genéticos y no siempre estos problemas tienen que ver con la crianza familiar.

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Mito 6: Los esquizofrénicos tardan más en aprender

Es cierto que a algunas personas con enfermedades psiquiátricas les cuesta un poco más aprender. A algunos esquizofrénicos les resulta más difícil completar exámenes que evalúen la memoria al igual que desarrollar nuevas habilidades.

No obstante, esto no significa que los esquizofrénicos no sean inteligentes. De hecho, a algunos de los personajes más significativos de la historia (por ejemplo, el matemático John Nash, cuya vida fue capturada en la película A Beautiful Mind) se les diagnosticó esquizofrenia. Con el tratamiento apropiado, la verdadera inteligencia de los pacientes puede salir a la luz.

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Mito 7: Los esquizofrénicos son peligrosos

Muchos creen que las personas con esquizofrenia deben ser evitadas por ser volátiles, poco predecibles y hasta peligrosas. Con demasiada frecuencia, las películas y los programas de televisión nos llevan a crear estos prejuicios.

Sin embargo, según una investigación de WebMD.com, en la mayoría de los casos ocurre lo opuesto. Si bien los esquizofrénicos pueden ser impredecibles por momentos, suelen ser tranquilos y estables, en particular si reciben la medicación apropiada para su enfermedad. En conclusión, no hay razón para temerles.

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Mito 8: La esquizofrenia resulta en trastornos de personalidad múltiple

Se suele pensar con frecuencia que la esquizofrenia resulta en el desarrollo de personalidades múltiples, muchos de ellas altamente volátiles y peligrosas.

Lo cierto es que no todas las personas con esquizofrenia tienen trastorno de personalidad múltiple o trastorno de identidad disociativo, que en sí es una enfermedad aparte y suele tratarse como tal. Como ocurre con cualquier otra enfermedad física o psicológica, la esquizofrenia puede derivar en el desarrollo de otras complicaciones de salud, pero esto no significa que definitivamente sea el trastorno de personalidad múltiple.

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