Diferentes tipos de convulsiones y sus síntomas

Cuando pensamos acerca de las convulsiones, a menudo solo imaginamos cómo el paciente las sufre. Pero en realidad existen diferentes tipos de convulsiones (divididas en grupos principales) que tienentambién  diferentes síntomas dependiendo dónde se originen en el cerebro.

Si bien las convulsiones casi siempre son alarmantes para quienes las observan, y pueden ser bastante molestas para quienes las padecen (aunque su recuerdo del episodio puede ser confuso o ausente), existen alrededor de 12 tipos diferentes de convulsiones, según WebMD. Echemos un vistazo a siete de ellas … 

1. Convulsiones tónico-clónicas

Lo más probable es que haya oído hablar de las convulsiones de gran mal, ya que son “las más notables” y están asociadas con la forma en que representamos las convulsiones, señala WebMD. Este tipo de convulsión se caracteriza por rigidez corporal, sacudidas, temblores y pérdida del conocimiento.

Las convulsiones de gran mal pueden durar hasta 3 minutos, lo que probablemente parecerá mucho más prolongado para quienes las presencian. Si duran más de uno o dos minutos, se debe de llamar al urgencias inmediatamente. Este tipo de convulsión también puede hacer que los pacientes se muerdan la lengua o las mejillas, pero nunca se debe intentar insertar nada en la boca para correr el riesgo de sufrir más lesiones (para el paciente y para usted). A continuación se ofrecen más consejos sobre formas de ayudar a alguien durante y después de una convulsión.

2. Convulsiones mioclónicas

Este tipo de convulsión aumenta el tono muscular del paciente y el paciente reacciona “como si lo golpeara una sola descarga eléctrica”, explica John Hopkins Medicine. A veces puede haber múltiples sacudidas en los niños pequeños (menores de 1 año), que la comunidad médica clasifica como “espasmos infantiles”.

La fuente también señala que una sacudida mioclónica no significa que se esté produciendo una convulsión mioclónica. “Piensa en las veces que has visto a alguien quedarse dormido y luego despertarse repentinamente. Este es un gran ejemplo de una sacudida mioclónica, pero no una convulsión ”, explica la fuente.

3. Espasmos infantiles

Como se mencionó anteriormente, los bebés pueden sufrir una serie de “sacudidas” llamadas espasmos infantiles que los médicos consideran una forma grave de epilepsia. Solo alrededor de 1200 niños por año son diagnosticados con esto cada año en los EE. UU. según la Child Neurology Foundation.

Los padres a veces no pueden reconocer los signos de este tipo de convulsiones debido a su “apariencia sutil”, en contraposición a las sacudidas violentas. Los espasmos infantiles pueden tener un aspecto tan inocente como “pequeñas gotas para la cabeza que no parecen ser nada serio”. Los niños que sufren espasmos infantiles tienen un mayor riesgo de desarrollar autismo o de sufrir retrasos en el desarrollo, pero el reconocimiento y el tratamiento tempranos pueden marcar una gran diferencia.

4. Convulsiones atónicas

Esto es lo opuesto a que su cuerpo se ponga rígido debido a una convulsión; en este tipo de convulsión, sus músculos se relajarán repentinamente, y su cabeza podría inclinarse hacia adelante, explica WebMD. También puede hacer que un paciente deje caer algo o se caiga.

Estas convulsiones suelen ser breves (alrededor de 15 segundos), pero los pacientes pueden experimentar varias de ellas seguidas. Si se sabe que un paciente sufre de este tipo de convulsiones, se puede usar un casco protector para evitar que se hagan más lesiones. Las personas que tienen el síndrome de Lennox-Gastaut, o el síndrome de Dravet a menudo tienen un mayor riesgo de sufrir este tipo de convulsiones, dice WebMD.

5. Convulsiones por ausencia

Las convulsiones de ausencia no se parecen en nada a una convulsión retratada en la televisión. De hecho, pueden ser tan benignos que a veces se confunden con una persona que simplemente sueña despierta, explica la Epilepsy Foundation.

Este tipo de convulsión, también llamada convulsión de “pequeño mal”, hace que el paciente se quede en blanco o mire fijamente al vacío durante un período corto de tiempo. La persona no se dará cuenta de que está teniendo el episodio, pero se recuperará de inmediato. Es posible que pueda identificar una convulsión de ausencia si los párpados del paciente están aleteando (por un parpadeo rápido) o si se chasquean los labios o hacen movimientos de masticación. Los episodios generalmente desaparecen en espacio de 10 segundos. 

6. Convulsiones focales simples

Esto se considera una “convulsión focal” y, al igual que las convulsiones de ausencia (que en realidad se considera una convulsión generalizada en la misma categoría que el gran mal), puede que no sea obvio para los extraños que está experimentando un episodio. Los síntomas pueden ser algo tan simple como saborear u oler algo de una manera extraña o tener un movimiento de dedos, brazos o piernas, explica WebMD.

También puede ver destellos de luz y sentirse mareado y sudoroso o con náuseas, pero no suele perder el conocimiento con una simple convulsión focal. En una “convulsión focal compleja” más grave, es posible que pierda el conocimiento, pero puede parecer estar despierto e incluso reír o llorar durante el episodio convulsivo. Este tipo de fenómenos complejos pueden durar hasta varios minutos.

7. Convulsiones psicógenas no epilépticas (PNES)

Como sugiere el nombre, este tipo de convulsión (antes conocida como pseudoconvulsión) no está relacionada con la epilepsia. Estos pueden ocurrir a cualquier edad, pero más comúnmente ocurren antes de los 55 años, explica Epilepsy Ontario.

Puede ser difícil diferenciar las convulsiones psicógenas de las epilépticas, ya que las características de ambas pueden ser similares. Por lo general, se necesita un neurólogo (un especialista en el estudio de los nervios y las convulsiones) para hacer la distinción a través de registros de electroencefalograma (EEG). Es importante hacer la distinción adecuada, porque los medicamentos anticonvulsivos no son efectivos para los trastornos psicógenicos. Algunos pacientes con esta forma de convulsión pueden haber experimentado un trauma antes durante su vida, señala la organización. 

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