Datos y Factores de Riesgo de la Celulitis

La celulitis (que no debe confundirse con la celulitis) es una infección bacteriana de la piel y es normalmente causada por bacterias estafilocócicas o estreptocócicas que entran en el cuerpo a través de un corte o una herida abierta. Esta infecta la capa profunda de la piel, así como los tejidos subcutáneos, que son la grasa y el tejido blando bajo la piel. Drugs.com señala que la celulitis puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero es más probable que se produzca en las piernas o los brazos. Aparece como una erupción roja e hinchada que frecuentemente se sentirá caliente y sensible al tacto.

Afortunadamente, no es contagiosa y puede ser tratada con antibióticos. Sin embargo, si no se trata, puede extenderse rápidamente a otras partes del cuerpo y convertirse rápidamente en una amenaza para la vida. Aquí están ocho datos y factores de riesgo de la celulitis.

1. Enrojecimiento e Hinchazón

Esencialmente, la celulitis es una erupción severa en la piel. La Clínica Mayo señala que los síntomas de la celulitis es una zona de la piel roja e hinchada que está caliente al tacto. Otros síntomas incluyen ampollas o abscesos y, en algunos casos, dependiendo de la gravedad de la infección, podría ser blando y un toque doloroso. Medicinenet.com describe los síntomas como un área infectada que se extiende a la piel adyacente a medida que empeora.

Sin tratamiento temprano, los síntomas pueden evolucionar a fiebre, escalofríos, mareos, náuseas y fatiga. Si la afección llega a ser tan grave, es posible que los antibióticos orales no traten la infección de forma adecuada y puedas necesitar tratamiento hospitalario con antibióticos intravenosos.

2. Lesión

Una infección por estafilococos, como la celulitis, puede desarrollarse de varias maneras diferentes, pero lo que tienen en común casi todas ellas es que están causadas por una rotura o corte en la piel. La Clínica Mayo señala que las bacterias necesitan una abertura para encontrar su camino bajo la piel y  causar una infección, por lo que cualquier cosa, desde un rasguño hasta una ampolla o una quemadura, puede ser la puerta de entrada de las bacterias para entrar al organismo.

La manera en la que  tratas la rotura en tu piel determinará la probabilidad de contraer una infección o no.

3. Afecciones Preexistentes en la Piel

Hay otros factores que ponen a los individuos en riesgo de desarrollar celulitis. Medicinenet.com explica que si tienes una afección cutánea preexistente que provoca roturas y desgarros en la piel, podrías correr el riesgo de padecer celulitis. Las personas con eczema, psoriasis, varicela, herpes zóster y pie de atleta podrían potencialmente desarrollar una infección más grave, ya que todas estas afecciones provocan roturas o desgarros y dan lugar a una piel seca e irritada.

Es importante tratar cualquiera de estas condiciones de la piel con los medicamentos o pomadas adecuados y mantener la piel limpia para evitar infecciones. Cuanto más sana esté la piel, más fácil será combatir cualquier infección.

4. Sistema Inmunitario Debilitado

La Clínica Mayo señala que un sistema inmunitario debilitado es un factor de riesgo para desarrollar celulitis. Enfermedades como la diabetes, la leucemia, las enfermedades hepáticas, la hepatitis o el VIH/SIDA permiten que las infecciones ocurran fácilmente. La fuente también señala que ciertos medicamentos, como los corticosteroides, tienen la capacidad de debilitar tu sistema inmunitario, permitiendo que seas más susceptible a las infecciones.

Un pequeño corte puede no ser un gran riesgo para alguien con un sistema inmunitario fuerte y sano, pero para alguien con un sistema inmunitario debilitado, podría ser potencialmente peligroso.

5. Uso de Drogas Intravenosas

Según drugaddictiontreatment.com, los consumidores de drogas por vía intravenosa tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones, como la celulitis, y también probablemente tengan  una condición preexistente que debilite su sistema inmunitario, aumentando el riesgo de desarrollar celulitis. El uso de drogas intravenosas puede ser prescrito médicamente y administrado por un médico o enfermera, o puede ser en forma de sustancia ilegal.

Sin embargo, cuando se recibe un tratamiento por parte de un profesional médico, los instrumentos y suministros médicos son nuevos y estériles, mientras que alguien que utiliza drogas intravenosas ilegales no siempre utiliza los instrumentos y suministros más higiénicos. Esto hace que las personas con una adicción a las drogas por vía intravenosa tengan un mayor riesgo de desarrollar celulitis.

6. Linfedema

Medical News Today describe el linfedema como una hinchazón parcial o total de las piernas, los dedos de las manos y de los pies, y potencialmente de la cabeza o el cuello, la cual es causada por mutaciones en algunos de los genes del sistema linfático, por tratamientos relacionados con el cáncer o por otras afecciones inflamatorias. En las afecciones inflamatorias, como el linfedema, la piel es más propensa a agrietarse porque se estira demasiado.

La fuente también señala que el sistema linfático es responsable de combatir las infecciones y asistir al cuerpo en la defensa contra las bacterias. La celulitis es una complicación común para las personas que sufren de linfedema porque el cuerpo no puede combatir las infecciones tan fácilmente.

7. Pie de Atleta

Un factor de riesgo común para la celulitis es, sorprendentemente, el pie de atleta. El sitio web de salud Patient.info describe el pie de atleta como una infección fúngica leve que provoca pequeñas grietas en la piel entre los dedos de los pies. La forma en que causa la celulitis es que la bacteria entra a través de las grietas entre los dedos de los pies y sube por la pierna, causando celulitis en la pantorrilla que, curiosamente, no infecta los dedos ni el pie. La fuente también señala que la celulitis podría reaparecer si se trata tanto la infección como el pie de atleta. No es poco común que esto se pase por alto y que la celulitis reaparezca.

Sin embargo, la celulitis es una de esas afecciones que, si la has tenido una vez, eres susceptible de tenerla nuevamente. Dicho esto, el hecho de que la hayas tenido una vez no garantiza que la vuelvas a tener: sólo aumenta tus posibilidades de desarrollar celulitis. Habla con tu médico sobre los episodios recurrentes de celulitis, en cuyo caso, podrías necesitar antibióticos a largo plazo para la prevención y las reapariciones de la celulitis.

8. Prevención

Como ya sabes, hay múltiples formas de contraer o desarrollar celulitis. Sin embargo, es fácilmente evitable, y hay precauciones que podemos tomar para asegurarnos de no desarrollar esta infección, incluso si no tienes un alto riesgo de desarrollar celulitis. Es importante siempre limpiar y desinfectar cualquier herida o raspón que te hagas y vendarla adecuadamente.

La Clínica Mayo también recomienda que mantengas tu  piel bien hidratada. Si la piel está suave e hidratada, es menos probable que se rompa, lo que podría causar una infección. También es importante usar ropa y calzado apropiados cuando sea necesario para proteger la piel, especialmente  si has tenido celulitis en el pasado.

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