Datos Sobre la Enfermedad del Hígado Graso No Alcohólico

Si bien el consumo excesivo de alcohol a menudo puede  con el tiempo conducir a depósitos de grasa en el hígado (y eventualmente a una enfermedad hepática), existen otras razones por las que un paciente puede terminar con un hígado graso. Incluso si no bebe o si es un bebedor moderado, aún puede verse afectado por la enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA).

Si bien EHGNA generalmente no es una preocupación importante por sí sola, si no se controla, puede provocar otros problemas de salud más graves, con algunas formas de enfermedad del hígado graso que causan complicaciones importantes. Veamos más de cerca 12 datos interesantes sobre esta condición…

¿Qué es la Enfermedad del Hígado Graso No Alcohólico?

Este tipo de enfermedad hepática no tiene nada que ver con beber en exceso, en realidad es el resultado de un síndrome metabólico. WebMD describe el síndrome metabólico como un término genérico “marcado por presión arterial alta, niveles altos de colesterol malo [hormona que regula la cantidad de glucosa en la sangre] y grandes cantidades de grasa abdominal”.

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales describe la EHGNA como una condición que ocurre cuando hay una acumulación de grasa en el hígado. Esto no es causado por el consumo excesivo de alcohol y representa el exceso de grasa corporal en el hígado.

Hay Dos Tipos

Hay dos tipos separados de la EHGNA. El primero se llama hígado graso simple y el segundo es esteatohepatitis no alcohólica (EHNA). Aunque ambos se consideran como EHGNA, son dos condiciones separadas, señala NIH. Entonces, ¿qué diferencia a los dos?

El hígado graso simple significa que “tienes grasa en el hígado, pero es posible que no tengas ninguna inflamación en el hígado ni daño en las células del hígado”, escribe WebMD. Este tipo de EHGNA no es grave, ya que no suele causar ningún problema en el hígado ni empeorar con el paso del tiempo.

El otro tipo se conoce como EHNA y es mucho más grave. “EHNA significa que tienes inflamación en el hígado. También puedes tener daño en las células de tu hígado”, explica la fuente. La inflamación y el daño de las células hepáticas pueden causar otros problemas graves, como la fibrosis, que es la cicatrización del hígado. También puede provocar cirrosis, que es una cicatrización grave que puede provocar cáncer de hígado, insuficiencia hepática y la muerte posterior. WebMD señala que casi el 20 por ciento de las personas con EHGNA tienen EHNA.

Hay una Versión Potencialmente Fatal

La Clínica Mayo explica que EHGNA es en realidad un término general para una variedad de afecciones hepáticas que no tienen el alcohol como desencadenante. Una forma de la enfermedad que podría causar más alarma a los pacientes y médicos es EHNA, que se caracteriza por una inflamación del hígado que puede provocar cicatrices y daños permanentes, señala la fuente.

Esta forma de la enfermedad, irónicamente, es similar a lo que podría ocurrir en el hígado de un bebedor empedernido, explica la clínica. En el peor de los casos, esta afección puede provocar insuficiencia hepática, que puede causar la muerte.

Se Está Volviendo Cada Vez Más Común

La Clínica Mayo explica que la prevalencia de EHGNA está aumentando en todo el mundo, particularmente en países occidentales como los EE. UU. De hecho, aquí en casa es la forma más común de enfermedad hepática crónica y afecta a hasta 100 millones de personas. , según la fuente.

Afecta más comúnmente a personas de entre 40 y 50 años, especialmente a aquellas que tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca debido a la obesidad o la diabetes tipo 2, agrega. Sin embargo, puede ocurrir en personas de todas las edades, señala la Clínica Mayo.

Es Probable que la Genética Desempeñe un Papel Importante en esta Enfermedad

La Universidad de California en San Diego explica que “se ha demostrado que la EHGNA es hereditaria”, y si tiene un hijo diagnosticado con la afección, también debe hacerse la prueba durante los exámenes médicos de rutina, incluso si  no tiene síntomas.

El artículo cita a un experto que afirma: “Como sospechábamos, la  EHGNA no se trata simplemente de peso, sino que es muy familiar y probablemente genético”. La fuente cita un estudio en el que participaron 44 niños con o sin la  EHGNA  y 152 miembros de la familia. “Si el niño tenía o no la  EHGNA fue un determinante importante de la cantidad de grasa hepática presente en los otros miembros de la familia”, afirma el estudio. Encontró que el 59 por ciento de los hermanos y el 78 por ciento de los padres relacionados con niños con  EHGNA también tenían la enfermedad.

El Síndrome Metabólico Podría ser un Vínculo

Una publicación en Science Direct explica que existe una creciente evidencia de una conexión entre la  EHGNA  y el síndrome metabólico, que es una enfermedad compuesta por diferentes factores de riesgo como la obesidad, la diabetes tipo 2 o la dislipidemia”. La EHGNA se reconoce como la “manifestación hepática” del síndrome, agrega.

La prevalencia del síndrome metabólico está aumentando a medida que aumentan los niveles de obesidad global. Una característica clave que vincula la EHGNA y el síndrome metabólico es la resistencia a la hormona que regula la glucosa en la sangre, lo que puede conducir a niveles altos de azúcar en la sangre y se asocia con la acumulación de grasa en áreas como el hígado. La inflamación resultante puede agravar aún más la resistencia, creando un “círculo vicioso”, explica la fuente.

Es Posible Que No Haya Síntomas

Como mencionamos anteriormente, a menudo es posible que no sepa que tiene la  EHGNA  hasta que se convierte en algo más grave. MedicineNet.com explica que los primeros signos de la enfermedad aparecerán en los análisis de sangre de rutina o en la ecografía cuando se verifican otros problemas, como cálculos biliares.

Cuando la enfermedad progresa, lo que se conoce como cirrosis, los síntomas pueden ser mucho más graves y pueden incluir los siguientes: sangrado excesivo debido a la incapacidad del hígado para producir proteínas que coagulan la sangre; ictericia (color amarillo de la piel) debido a la incapacidad del hígado para filtrar la bilirrubina del torrente sanguíneo; y acumulación de líquido debido a la “hipertensión portal” que provoca la fuga de líquido de los vasos sanguíneos, agrega la fuente.

Síntomas Que Pueden Existir

Si bien la enfermedad del hígado graso no alcohólico a menudo se presenta sin síntomas ni señales de advertencia, cuando ocurren, a menudo se presentan en forma de agrandamiento del hígado, fatiga o dolor en la parte superior derecha del abdomen, dice la Clínica Mayo. También pueden haber niveles elevados de enzimas hepáticas, niveles elevados de la hormona que regula la glucosa en la sangre y niveles elevados de triglicéridos.

La Clínica Mayo también incluye signos y síntomas de  EHNA que pueden presentarse con síntomas como “hinchazón abdominal, vasos sanguíneos agrandados debajo de la superficie de la piel, senos agrandados en los hombres, bazo agrandado, palmas rojas” e ictericia, que es un color amarillento de la piel. y los ojos.

Causas Más Comunes De La Enfermedad del Higado Graso No Alcohólico

Ya mencionamos que la EHGNA  no es causada por el alcohol y se debe a una acumulación de grasa en el hígado. ¿Por qué pasó esto? Según la Clínica Mayo, los expertos aún no tienen claro por qué les sucede a algunas personas y a otras no. También hay poca comprensión de por qué hay dos tipos separados de hígado graso (hígado graso simple y EHNA). Todavía no pueden encontrar una razón definitiva por la cual un hígado graso se inflama y conduce a condiciones como la cirrosis y por qué otro no.

Lo que se sabe es que hay vínculos tanto con la EHGNA como con la EHNA. Los vínculos más comunes son el sobrepeso o la obesidad, una resistencia a la hormona que regula la glucosa en la sangre “en la que las células no absorben el azúcar en respuesta a la hormona” y niveles altos de azúcar en la sangre (hiperglucemia) que padecen  las personas con prediabetes o diabetes tipo 2. También está relacionado con altos niveles de grasa en la sangre, particularmente triglicéridos, dice la Clínica Mayo.

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Complicaciones de la Enfermedad del Hígado Graso

La complicación más común de la enfermedad del hígado graso es la cirrosis, que es una cicatrización del hígado en etapa tardía. “La cirrosis ocurre en respuesta a una lesión hepática, como la inflamación en la esteatohepatitis no alcohólica”, escribe la Clínica Mayo. “A medida que el hígado trata de detener la inflamación, produce áreas de cicatrización (fibrosis). Con la inflamación continua, la fibrosis se propaga para ocupar más y más tejido hepático”, agrega la fuente.

La cirrosis es una afección grave que puede progresar y provocar acumulación de líquido en el abdomen, inflamación de las venas del esófago (que luego pueden romperse y sangrar), cáncer de hígado, insuficiencia hepática terminal, confusión, somnolencia y dificultad para respirar. habla. La Clínica Mayo señala que el 20 por ciento de las personas con la EHNA desarrollarán cirrosis.

Cómo Prevenir un Hígado Graso

Para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad del hígado graso, se pueden tomar decisiones más saludables en lo que respecta a la dieta, el ejercicio y el estilo de vida en general. La Clínica Mayo sugiere comer más alimentos de origen vegetal como frutas, verduras, cereales integrales y grasas saludables. Al mismo tiempo, debe reducir los carbohidratos, especialmente los carbohidratos refinados. Si bien los investigadores informan que solo el 16 por ciento de las personas con la EHGNA tienen grasa en el hígado de la dieta, Healthline señala algunas investigaciones que han demostrado que una dieta baja en carbohidratos refinados puede revertir la EHGNA.

Debe trabajar para mantener un peso saludable. Si es obeso o tiene sobrepeso, debe tratar activamente de perder peso a través de una dieta saludable y ejercicio. Healthline señala que la pérdida de peso ha demostrado ser eficaz para promover la pérdida de grasa hepática en adultos con la EHGNA.

Por último, todos deberíamos hacer ejercicio con frecuencia durante la semana. “Estudios han demostrado que realizar ejercicios de entrenamiento varias veces a la semana puede reducir significativamente la cantidad de grasa almacenada en las células del hígado, independientemente de si se produce una pérdida de peso”, escribe Healthline.

Faltan Tratamientos Médicos

La Fundación Americana del HÍgado señala que actualmente no hay tratamientos médicamente aprobados en los EE. UU. para la EHGNA . En cambio, dice que los cambios en el estilo de vida están en orden. “Comer una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente puede ayudar a prevenir el daño hepático o revertirlo en las primeras etapas”, señala la fuente.

La fuente también recuerda visitar a un especialista en hígado regularmente para controlar la progresión de la enfermedad y reducir la ingesta de colesterol y grasas saturadas que pueden elevar los niveles de triglicéridos (que almacenan grasa). Ah, y no hace falta decirlo, pero trate de evitar el alcohol también, aunque este no sea la causa principal  de su problema.

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