Cáncer de Pulmón: Signos y Síntomas Tempranos

El cáncer de pulmón es un cáncer que comienza en los pulmones, uno de los órganos más frágiles de nuestro cuerpo. Estos órganos esponjosos, ubicados en el pecho, trabajan para proporcionar oxígeno a nuestro cuerpo. El cáncer en los pulmones generalmente comienza con un tumor, un grupo de células que crecen y destruyen el tejido cercano. Mientras que es posible que el cáncer se disemine a otras partes del cuerpo, cuando comienza en los pulmones se denomina cáncer de pulmón primario.

Según la Mayo Clinic, el cáncer de pulmón es la causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Aunque el cáncer de pulmón mata aproximadamente a 1,3 millones de personas cada año, la enfermedad no es una sentencia de muerte definitiva. Los diagnosticados tempranamente tienen un 50 por ciento más de posibilidades de supervivencia que aquellos cuyo cáncer no diagnosticado se esparce a otros órganos de todo el cuerpo. Para protegerse mejor contra el cáncer de pulmón, infórmese sobre las siguientes señales de advertencia tempranas …

1. Dificultad para Respirar

Tener dificultad para respirar después de subir unas escaleras o hacer cualquier tipo de ejercicio leve puede no parecer un gran problema y frecuentemente se atribuye a malos hábitos de ejercicio, pero puede deberse a algo más grave. Si de repente le falta el aire al realizar actividades que no lo dejaban sin aliento anteriormente, usted debe interpretarlo como una señal de advertencia de que algo podría estar mal.

Tenga en cuenta que la dificultad para respirar puede tener muchas causas, pero si tiene un mayor riesgo de cáncer de pulmón, debe hacerse una revisión lo antes posible. Como se señaló, las tasas de supervivencia al cáncer son mucho más altas en los casos en que la enfermedad se detecta temprano y se trata de manera agresiva.

2. Tos Obstinada

Una tos persistente que simplemente no desaparece podría indicar un problema pulmonar. Lamentablemente, muchas personas culpan de este síntoma a un resfriado o alergias y no lo revisan. La tos asociada con el cáncer de pulmón puede ser seca o productiva. Lo que lo revela es que persiste durante más de ocho semanas sin otra causa aparente.

Mientras que este tipo de tos suele estar presente durante todo el día, muchos pacientes informan que empeora por la noche, lo que hace que pierdan el sueño y provoque fatiga y pérdida de productividad. Muchas personas descartan la gravedad del síntoma, que desafortunadamente puede llevar a una detección más lenta del cáncer.

Además de tener una tos obstinada que simplemente no se detiene, preste atención a cómo suena esa tos. Esto es especialmente importante para los fumadores. Healthline aconseja vigilar de cerca cuánto está tosiendo, cómo suena y si está tosiendo sangre o una cantidad inusual de moco, en particular cualquier flema con color óxido. Si es así, programe una cita para ir a ver a un médico.

3. Pérdida de Peso Acelerada

Por lo general se celebra la pérdida de peso, pero si no está reduciendo calorías o haciendo más ejercicio para perder peso, es posible que haya algo más. Agregue a eso una repentina falta de apetito y un tumor canceroso puede ser la causa de su repentino pico en su metabolismo. Esto sucede porque, mientras que es posible que usted no detecte un problema, su cuerpo lo hace y está trabajando más duro y gastando más calorías para tratar de curar un tumor que sigue creciendo y creciendo.

La pérdida de peso relacionada con el cáncer generalmente no tiene explicación y ocurre cuando los pacientes no han realizado cambios significativos en sus hábitos dietéticos o de ejercicio. Esta condición se conoce técnicamente como caquexia y, en casos extremos, puede hacer que el cuerpo se consuma literalmente, ya que devora los músculos y la grasa corporal en su búsqueda de todas las fuentes posibles de energía.

4. Dolor en el Pecho

Un síntoma principal del cáncer de pulmón es el dolor en el pecho que se siente profundamente en los pulmones cuando levanta algo, tose o se ríe, y el dolor persistente en el pecho que no desaparece es una señal de que puede tener cáncer de pulmón. Este dolor se produce porque el tumor que está en crecimiento presiona contra los tejidos y las terminaciones nerviosas que le rodean a medida que aumenta de tamaño.

Si el cáncer de pulmón se esparce a otras partes del cuerpo, es probable que estas áreas también se vean afectadas por el dolor. La metástasis del cáncer de pulmón ocurre con frecuencia en los huesos, por lo que si experimenta dolor en los huesos, particularmente en la espalda o las caderas, junto con dolor en el pecho, consulte a su médico de inmediato.

5. Dolor en las Manos y Dedos

La fatiga y el dolor en los dedos pueden ser dos señales tempranas de advertencia de cáncer de pulmón que tienden a pasarse por alto. En la mayoría de los casos, cuando la piel de las palmas se engrosa y se vuelve blanca con pliegues pronunciados (una condición llamada “palmas de los callos” debido a la apariencia), el cáncer está presente. Las palmas de las manos están asociadas con cáncer de estómago (35 por ciento de los casos) y cáncer de pulmón (11 por ciento de los casos).

Este síntoma desfigurante es causado por cambios del cáncer en los procesos corporales normales. En el caso de las palmas de los callos, las células de la piel en las palmas están hiperestimuladas, lo que hace que proliferen y provoque la acumulación de una piel blanca gruesa y escamosa.

6. Flema Sangrienta

Toser sangre con flema nunca es saludable, incluso cuando son solo pequeñas manchas de sangre de color óxido en la flema. Incluso si esto no indica cáncer de pulmón, es probable que indique otra condición médica subyacente grave, y debe hacer que un médico lo revise.

En muchos casos, la tos con sangre se acompaña de otros síntomas, que incluyen dificultad para respirar, fiebre persistente o dolor en el pecho. Como regla general, programe una cita con el médico si detecta pequeñas cantidades de sangre en su flema, pero busque atención médica inmediata si tose una gran cantidad de sangre o si el sangrado no se detiene.

7. Cambios de Humor

Los cambios de humor, los episodios de ira e irritabilidad, seguidos de agotamiento e incluso depresión, pueden convertirse en una rutina para quienes padecen cáncer de pulmón. La situación podría ser más evidente en una persona que antes era tranquila y que de repente parece dejar que todo los moleste. Sin embargo, dada la naturaleza inespecífica de este síntoma, la mayoría de los pacientes (e incluso los médicos) no lo relacionarán de inmediato con el cáncer de pulmón.

Estos trastornos del estado de ánimo se asocian con mayor frecuencia con el cáncer de pulmón en estado avanzado, por lo que es poco probable que sean el único síntoma detectable. Sin embargo, también pueden ocurrir mientras el cáncer aún se encuentra en una etapa relativamente temprana, por lo que si los cambios en el estado de ánimo acompañan a cualquiera de los otros síntomas de esta lista una visita a su médico es indispensable.

8. Infecciones Frecuentes

La neumonía o la bronquitis recurrentes, así como otras infecciones que uno simplemente no puede quitar con facilidad, son comunes con el cáncer de pulmón, particularmente con las infecciones que afectan las vías respiratorias. Si padece infecciones pulmonares crónicas, puede que sea el momento de hacerse una radiografía de los pulmones. Estas infecciones generalmente ocurren porque el sistema inmunológico de su cuerpo se ve comprometido por su lucha implacable contra la malignidad.

Los oncólogos puntualizan que las infecciones recurrentes son una parte normal del curso del cáncer y acompañan prácticamente a todas las formas de la enfermedad. Sin embargo, con el cáncer de pulmón, las infecciones bacterianas generalmente afectan los pulmones y/o el tracto respiratorio. Estas infecciones deben tratarse por separado con antibióticos.

9. Dolor en los Hombros

El dolor de hombro puede ocurrir si un tumor pulmonar crece y ejerce presión sobre la parte superior de los pulmones y los nervios de la axila. Esta presión a menudo dará como resultado dolores, hormigueo y sensaciones de dolor que se disparan hacia el hombro, la parte interna del brazo y las manos. Desafortunadamente, esta es una señal de que el tumor canceroso se ha vuelto muy grande y, como tal, puede ser muy difícil de tratar.

Las condiciones de dolor relacionadas incluyen sensibilidad y dolor en la caja torácica, especialmente cerca de las axilas. Los ganglios linfáticos inflamados, los dolores corporales generales y la hinchazón facial también pueden acompañar al dolor de hombro y brazo relacionado con el cáncer.

10. Sibilancias

También debes prestar atención a tu respiración. ¿Le cuesta respirar? ¿Oye un silbido o un silbido al respirar? “Cuando las vías respiratorias se contraen, bloquean o inflaman, los pulmones producen un ruido o un silbido al respirar”, escribe Healthline.

Las sibilancias pueden ocurrir por varias razones diferentes, algunas de las cuales son totalmente benignas y tratables, dice la fuente. Sin embargo, hay casos en los que las sibilancias están relacionadas con el cáncer de pulmón, por lo que es importante tomar nota de si está sucediendo o no y consultar con un médico para averiguar por qué está sucediendo. Podría deberse a algo tan simple como asma o alergias, pero es mejor dejar que un médico confirme la causa.

11. Voz Ronca

Ahora en cuanto a su voz…¿cómo suena? Algunas personas con cáncer de pulmón descubren que su voz cambia. Puede que ni siquiera seas tú quien lo note. Podría ser alguien más quien lo señale. ¿Suena más profundo, más ronco o áspero? Si es así, pídale a un doctor que lo revise.

Al igual que los otros síntomas de esta lista, una voz ronca podría deberse a muchas cosas, que van desde una infección hasta demasiados vítores la noche anterior. El mayor indicador de si es grave o no es cuánto dura. “La ronquera puede ser causada por un simple resfriado, pero este síntoma puede apuntar a algo más serio cuando persiste por más de dos semanas”, explica Healthline. Cuando se trata de cáncer de pulmón, la ronquera puede ocurrir si el tumor afecta el nervio que controla la laringe o laringe.

12. Dolor en los Huesos

Prevention habló con Jack Jacoub, MD, oncólogo médico y Director de Oncología Torácica en el Instituto de Cáncer MemorialCare en el Centro Médico Orange Coast Memorial en Fountain Valley, California, quien dijo que, si el cáncer de pulmón se disemina a otros órganos del cuerpo, puede causar dolor en otras áreas del cuerpo, como la espalda. Esto se conoce como dolor de huesos y, a veces, se pasa por alto y se descarta como un simple dolor muscular.

Si bien el dolor de espalda puede no parecer relacionado con el cáncer de pulmón, cuando se trata de señales de advertencia tempranas, VeryWell Health explica que el dolor de espalda suele ser uno de los primeros síntomas que aparecen. “Esto puede ser causado por la presión de un tumor, irritación de las raíces nerviosas, diseminación a los huesos de la columna vertebral o metástasis suprarrenales, la diseminación del cáncer a estos pequeños órganos que se encuentran en la parte superior de los riñones”, escribe la fuente. Las personas que experimentan dolor de espalda relacionado con el cáncer de pulmón encontrarán que el dolor generalmente se localiza en la parte media o superior de la espalda y que es peor por la noche mientras están acostados boca arriba o después de mucho movimiento.

Healthline nota que el dolor de huesos no tiene por qué limitarse a la espalda. También puede ocurrir en el hombro, el brazo o en el cuello, pero no es tan común. Esté atento a cualquier dolor de huesos o dolores corporales que parezcan inusuales y haga que un doctor los revise.

13. Dolor de Cabeza

Un dolor de cabeza puede ocurrir por muchas razones diferentes, por lo que este síntoma por sí solo no significa que una persona esté sufriendo de cáncer de pulmón. Pero, si ocurre además de varios otros síntomas en esta lista, podría deberse al cáncer. Healthline explica que los dolores de cabeza podrían indicar que el cáncer se ha esparcido desde los pulmones hasta el cerebro.

“A veces, un tumor de pulmón puede crear presión sobre la vena cava superior. Esta es la vena grande que mueve la sangre desde la parte superior del cuerpo hasta el corazón “, escribe la fuente. La presión causada por el tumor puede provocar dolores de cabeza o migrañas.

14. Dedos en Palillo de Tambor

Los dedos aplanados, que también se conocen como dedos en palillo de tambor, pueden ser otro signo de cáncer de pulmón. Lo que esto significa es que las yemas de los dedos de las manos o de los pies pueden hincharse y agrandarse y el ángulo donde emerge la uña puede cambiar. “Algunos pacientes tendrán una curvatura pronunciada de las uñas”, dice Todd Weiser, MD, Jefe de Cirugía Torácica del White Plains Hospital en Nueva York, a Reader’s Digest.

Es importante tener en cuenta que este síntoma es extremadamente raro.

15. Fatiga

Todos nos cansamos de vez en cuando, pero la fatiga que provoca el cáncer de pulmón es muy diferente. “Esto es diferente a sentirse cansado”, dice Jack Jacoub, MD, a Prevention. “Se siente tan agotado que no puede esperar a meterse en la cama”. Este es el tipo de fatiga que ni siquiera una buena noche de descanso puede curar.

La fuente continúa señalando que alrededor del 80 por ciento de los pacientes con cáncer afirman haber experimentado algún tipo de fatiga o cansancio excesivo. La fatiga es tan común entre los pacientes con cáncer que se la conoce como “fatiga por cáncer”. Sin embargo, Verywell Health explica que la fatiga asociada con el cáncer pulmonar es bastante diferente. A menudo se describe como “fatiga de todo el cuerpo”, ya que el cuerpo sucumbe completamente al agotamiento.

Dado que hay tantas cosas diferentes que pueden causar fatiga (podría deberse a razones de salud pero tampoco tienen nada que ver con el cáncer), siempre debe consultar con un médico para encontrar la fuente del problema.

16. Ictericia

Hay muchas afecciones y problemas de salud que pueden causar ictericia, y el cáncer de pulmón es uno de ellos. La ictericia es una coloración amarillenta visible de la piel y en la parte blanca de los ojos. Según Verywell Health, cuando ocurre con el cáncer de pulmón es porque el cáncer se ha esparcido (metastatizado) al hígado.

17. Nódulos Linfáticos Engrandecidos

Otro signo visible de cáncer de pulmón son los ganglios linfáticos engrandecidos. Puede sentir si los ganglios linfáticos están inflamados al tocar debajo de la clavícula o en el cuello, dice Verywell Health.

18. Hinchazón de Cara y Cuello

La hinchazón en la cara y el cuello puede ocurrir cuando el tumor en el pulmón secreta hormonas, haciendo que parezca que el paciente ha estado tomando esteroides, dice Reader’s Digest. “Los signos incluyen aumento de peso, un depósito de grasa en la parte superior de la espalda e hinchazón facial que a veces se denomina ‘cara de luna’“, escribe la fuente. Esto a menudo se debe a una complicación del cáncer de pulmón conocida como síndrome de la vena cava superior, explica VeryWell Health. Puede provocar hinchazón no solo en la cara y el cuello, sino también en los brazos y dilatación de las venas del cuello y el pecho. “Estos síntomas ocurren cuando los tumores en los pulmones presionan la vena cava superior, el gran vaso sanguíneo que devuelve la sangre al corazón”.

El Dr. Weisler le dijo a Reader’s Digest que una vez que se extirpa el tumor, estos síntomas deberían desaparecer.

19. Coágulos de Sangre

Los coágulos de sangre son un problema completamente diferente con su propio conjunto de factores de riesgo, pero cuando se trata de causas, Verywell Health señala que pueden ser causados ​​por cáncer de pulmón. De hecho, dice que son bastante comunes entre las personas con cáncer pulmonar. Se sabe comúnmente que los tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia y la cirugía, pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle coágulos de sangre, pero hablamos de coágulos que ocurren incluso antes del tratamiento. Los pacientes pueden desarrollar coágulos incluso antes de que se les diagnostique el cáncer.

La fuente explica: “El dolor y la hinchazón en las piernas y pantorrillas son síntomas de trombosis venosa profunda, con síntomas de dolor en el pecho (a menudo agudo y repentino) junto con dificultad para respirar si los coágulos se desprenden y viajan a los pulmones (embolia pulmonar)”.

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20. Sed Extrema

Este síntoma es bastante raro, Reader’s Digest habló con Todd Weiser, MD, Jefe de Cirugía Torácica del White Plains Hospital en New York, quien explica que la sed extrema puede ocurrir si los tumores en el pulmón comienzan a “secretar sustancias que crean un alto nivel de calcio en la sangre, y eso puede hacer que sienta mucha sed y orinar con más frecuencia”.

Esta cantidad excesiva de calcio en el torrente sanguíneo provoca un desequilibrio de minerales en el cuerpo, lo que puede provocar micción frecuente, sed excesiva, estreñimiento, náuseas, dolor de estómago y mareos, dice Prevention. Es posible que ni siquiera se dé cuenta de que esto está sucediendo hasta que un médico realice una prueba de laboratorio.

Si nota que está sufriendo lo que parece ser una sed extrema y no hay ninguna explicación posible para ello, consulte con un médico para averiguar cuál podría ser la causa.

21. Problemas del Habla

Este es otro síntoma que es bastante raro y solo ocurre una vez que el cáncer se ha esparcido al cerebro. Cuando esto sucede, puede provocar una convulsión, que también podría provocar problemas del habla. “A algunos pacientes se les diagnostica cáncer pulmonar de esa manera”, dice el Dr. Weiser a Reader’s Digest. “El cáncer de pulmón no se detecta hasta que aparecen los síntomas neurológicos”.

22. Debilidad Muscular

No es sorprendente que el cáncer pueda hacer que una persona se sienta débil. Este es el tipo de debilidad que se notará bastante. Por ejemplo, Jack Jacoub, MD, dijo a Prevention que a los pacientes les puede resultar difícil incluso levantarse de una silla.

Prevention explica que es probable que la primera zona del cuerpo que experimente esta debilidad muscular sean las caderas. También puede llegar a ocurrir en hombros, brazos y piernas. “Las células de cáncer pulmonar pueden producir ciertas hormonas o hacer que su sistema inmunológico ataque partes de su sistema nervioso que afectan directamente a sus músculos, lo que resulta en debilidad”, escribe la fuente.

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