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9 signos y síntomas de la esclerosis múltiple

En Estados Unidos, aproximadamente 350.000 personas padecen Esclerosis Múltiple (EM), una afección que ataca el sistema nervioso central, el cual está compuesto por el cerebro, los nervios ópticos y la médula espinal. Es por esta razón que la EM afecta la visión, la audición, la memoria, el equilibrio, el habla y la movilidad de sus víctimas.

Mientras que la EM afecta en su mayoría a adolescentes y a adultos jóvenes entre las edades de 15 y 40 años, las mujeres son tres veces más propensas a desarrollar EM en comparación con los hombres.

Aunque no hay ninguna cura conocida para esta compleja enfermedad, el diagnóstico precoz puede prevenir daños mayores tales como pérdida total de la visión y la parálisis. Aquí le detallamos nueve de los signos y síntomas más comunes asociados con la EM…

1. Entumecimiento

La EM generalmente ataca primero los nervios en el cerebro y la columna vertebral. Así que los pacientes notarán un entumecimiento cuando el cuerpo no esté recibiendo señales desde el cerebro. Pueden sentir hormigueo y entumecimiento en áreas tales como la cara, brazos, piernas y extremidades superiores como los dedos.

2. Pérdida de la memoria

El deterioro cognitivo afectará a un 50% de los pacientes con EM, con pacientes que sufren de problemas como la pérdida de la memoria, desorganización, incapacidad para concentrarse y capacidad de atención severamente reducida.

3. Problemas de visión

Otro signo de advertencia temprana de la EM es la visión borrosa debido a que la enfermedad puede causar la inflamación del nervio óptico (una afección llamada neuritis óptica), la cual resulta en problemas de deterioro de la visión, como visión borrosa o dolor, visión doble, daltonismo o pérdida de contraste en uno o en ambos ojos.

4. Problemas de la vejiga

La incontinencia y urgencia urinaria pueden a menudo ser el resultado en las primeras etapas de EM; aproximadamente el 80% de los pacientes se queja de la constante sensación de ganas de orinar. La necesidad de orinar con más frecuencia y el insomnio se deben a la pérdida del control urinario.

5. Espasmos musculares

La EM a menudo causará dolor crónico originado en los músculos de la pierna, de la espalda y de las articulaciones, lo cual causará rigidez y espasmos musculares involuntarios y movimientos dolorosamente vergonzosos.

6. Vértigo

La EM también afecta la coordinación y el equilibrio, ya que provoca mareos, vahídos y un vértigo nauseabundo si la persona intenta levantarse o pararse de golpe.

7. Depresión

La depresión severa a menudo está vinculada al dolor de la EM. La falta de control sobre su cuerpo y el dolor constante pueden a menudo conducir a la irritabilidad, a cambios de humor y a momentos de llanto incontrolable y risas (una enfermedad conocida como la afectación seudobulbar).

8. Fatiga

La mayoría de los pacientes con EM también se queja del inicio repentino de una sensación de fatiga (que comienza en las piernas y en las extremidades inferiores), la cual los deja totalmente drenados de energía. Este agotamiento se agravará cuando los nervios se deterioren gradualmente dentro de la columna vertebral.

9. Disfunción sexual

La falta o pérdida total de la excitación sexual, especialmente en los hombres con EM, se producirá debido al hecho de que la estimulación sexual se origina en el sistema nervioso central. La EM afecta las vías nerviosas relacionadas directamente con la función sexual saludable.

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