Señales de que Puede que Tenga Problemas de Tiroides

Mientras que aproximadamente 59 millones de personas en los EE.UU. sufren de problemas de tiroides, la gran mayoría ni siquiera es consciente de ello. Sin embargo, cuando la tiroides (la glándula en forma de mariposa en el cuello) es disfuncional, puede causar una serie de problemas de salud, incluyendo aumento de peso, disfunción sexual, depresión, enfermedades cardíacas y fatiga extrema. Por eso, es vital que usted determine si tiene alguno de los siguientes síntomas comunes que podrían estar indicando un problema de tiroides

1. Fatiga

Sentirse agotado al despertarse, sentir que 8 o 10 horas de sueño por noche son insuficientes, o no poder funcionar todo el día sin una siesta, pueden ser signos de un problema de tiroides. Con una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo), usted también puede tener insomnio nocturno que lo deja exhausto durante el día. Los síntomas de la fatiga suelen ser leves al principio, antes de aumentar su intensidad.

El identificador clave de la fatiga relacionada con la tiroides es que no se alivia, no importa cuánto se duerma por la noche o se duerma durante el día. Esta fatiga inhibe su capacidad de seguir siendo productivo en la vida diaria y, a menudo, es la razón por la que la persona afectada visita a un médico para un diagnóstico.

2. Cambios de peso

Si ha probado todas las dietas bajas en grasas, carbohidratos y calorías con poco éxito para perder peso, es posible que tenga una tiroides poco activa (hipotiroidismo). Una glándula tiroidea poco activa es como reflejar su metabolismo en arenas movedizas, enlenteciéndolo hasta el punto de ser ineficaz.

Con una tiroides hiperactiva, o hipertiroidismo, los pacientes generalmente no pueden aumentar de peso, sin importar cuánto coman. Esto se debe a que una tiroides demasiado activa empuja el metabolismo a una velocidad vertiginosa, haciendo que el cuerpo queme calorías como combustible para cohetes. Muchos pacientes también experimentan una pérdida de peso dramática e inexplicable.

3. Dolores musculares y articulares

Los dolores inexplicables en los músculos y las articulaciones (con poco o ningún esfuerzo físico) pueden ser síntoma de una afección de la tiroides. Estos dolores pueden ser intensos e implacables, interfiriendo con las actividades normales e inhibiendo la capacidad del paciente para realizar movimientos y acciones dentro de su rango normal.

Estos síntomas también pueden manifestarse como debilidades musculares, haciendo que grupos musculares específicos sean repentinamente incapaces de soportar las cargas de trabajo normales. Algunas personas experimentan temblores en sus manos, que pueden llegar a ser graves. También puede producirse dolor, hinchazón y rigidez en los músculos y las articulaciones.

4. Cuello hinchado

La hinchazón del cuello o una tiroides visiblemente agrandada que provoca dolor de cuello y una voz grave pueden indicar una enfermedad de la tiroides. Esta condición se conoce como “bocio” y se presenta típicamente como un agrandamiento localizado en la base del cuello, que afecta a la piel y a los tejidos circundantes que protegen la glándula tiroidea propiamente dicha.

Sin embargo, la presencia de un bocio no indica necesariamente que haya un problema con la tiroides en sí. Este tipo de hinchazón simplemente significa que hay alguna condición subyacente que está afectando el tamaño de la tiroides y causando su crecimiento, y si se produce de forma aislada sin la presencia de otros síntomas, puede no requerir un tratamiento agresivo.

5. Cambios en el cabello y la piel

El cabello y la piel suelen mostrar los primeros signos de problemas de tiroides, incluyendo síntomas como cabello seco, pérdida de cabello, piel escamosa o piel excesivamente seca. El crecimiento normal y regulado del cabello depende en realidad del buen funcionamiento de la glándula tiroides, y los problemas con la función tiroidea pueden causar calvicie en la cabeza tanto en hombres como en mujeres, así como la pérdida de vello corporal.

La glándula tiroidea también regula el suministro de hormonas que juegan un papel importante en el mantenimiento de una piel sana. Cuando la tiroides está poco o demasiado activa, estas hormonas no se suministran en las cantidades adecuadas y el resultado final son cambios notables en la piel.

6. Disturbios intestinales

Tanto el hipotiroidismo como el hipertiroidismo pueden causar cambios en los hábitos intestinales, ya que ambas condiciones interfieren con la capacidad del cuerpo para digerir la comida y generar residuos. Las personas que sufren de hipotiroidismo suelen tener dificultades para evacuar los intestinos, lo que provoca estreñimiento crónico. Las evacuaciones intestinales también pueden ser dolorosas y causar problemas adicionales como las hemorroides.

En el caso de las personas con hipertiroidismo, las evacuaciones intestinales pueden ser más frecuentes y urgentes. También puede producirse diarrea. Las heces tienden a ser sueltas, con un mayor volumen de líquido y pueden ocurrir incluso si el paciente ha comido poco.

7. Anomalías menstruales

Tanto una glándula tiroidea poco activa como demasiado activa puede interrumpir los ciclos menstruales de las mujeres y, al igual que otros síntomas dependientes de la condición, la naturaleza de los cambios depende de si el paciente sufre de hipotiroidismo o hipertiroidismo. Las mujeres con glándulas tiroides poco activas pueden experimentar períodos más ligeros de lo normal, y también pueden dejar de tener períodos por completo.

Por otro lado, las glándulas tiroides hiperactivas pueden causar períodos más pesados de lo normal o períodos que duran varios días más de lo normal. El ciclo menstrual en sí puede acortarse y puede producirse manchado.

8. Depresión

La depresión o los trastornos de ansiedad pueden indicar una enfermedad de la tiroides, aunque estos síntomas no suelen ser suficientes por sí solos para justificar un diagnóstico. Estos síntomas psiquiátricos y los trastornos del estado de ánimo pueden presentarse de manera generalizada o aguda. En otras palabras, los pacientes pueden hundirse lentamente en períodos sostenidos de depresión leve a grave, o pueden experimentar brotes inesperados, repentinos e intensos de síntomas, como ataques de pánico.

Los desequilibrios del estado de ánimo se observan más a menudo con glándulas tiroides poco activas. Estos síntomas pueden ir acompañados de una sensación general de malestar o letargo, una incapacidad o falta de deseo de concentrarse, o una sensación de lentitud mental.

9. Síndrome de Túnel Carpiano

La debilidad u hormigueo en los brazos, las muñecas o las manos puede ser un signo del síndrome del túnel carpiano, que es una consecuencia común de una condición tiroidea no diagnosticada. Si bien un número clínicamente significativo de pacientes experimenta estos síntomas, muchos médicos, e incluso especialistas, no son conscientes de la fuerte relación entre los problemas de tiroides y el síndrome de túnel carpiano. Por ello, la causa fundamental de los síntomas de túnel carpiano se suele diagnosticar erróneamente.

El tratamiento del síndrome del túnel carpiano relacionado con la tiroides es el mismo que el del síndrome de túnel carpiano relacionado con el estrés o las lesiones. Se puede recomendar mejoras ergonómicas, aparatos ortopédicos para las muñecas, fisioterapia, regímenes de ejercicio especializados y medicamentos antiinflamatorios.

10. Historia familiar

Si usted tiene un historial familiar de enfermedad de la tiroides o “bocio”, puede tener problemas de tiroides en el futuro. Se cree que la enfermedad tiene un fuerte componente genético, y usted debe estar particularmente atento si tiene un pariente femenino cercano que desarrolla una condición de tiroides hiperactiva o hipoactiva.

Entre los factores de riesgo adicionales se incluyen los antecedentes familiares de trastornos autoinmunes, la edad y el sexo. Las mujeres tienen problemas de tiroides más a menudo que los hombres, y la mayoría de los casos aparecen en pacientes mayores de 50 años. La enfermedad de la tiroides es otra razón más para dejar de fumar, ya que las investigaciones han descubierto que los fumadores de ambos sexos corren un mayor riesgo.

11. Nerviosismo y ansiedad

Como se mencionó anteriormente, experimentar ansiedad puede indicar que puede haber un problema con su tiroides. Sin embargo, estos síntomas no necesariamente se presentan como un ataque a toda potencia.

En cambio, puede que se sienta nervioso, como si hubiera bebido demasiadas tazas de café o que experimente nerviosismo y agitación. Esto generalmente ocurre con el hipertiroidismo, porque la glándula tiroides está produciendo demasiada hormona tiroidea, lo que hace que el cuerpo sienta constantemente que necesita ir de aquí para allá. Así que, si le ha costado relajarse últimamente, la culpa puede ser de una tiroides hiperactiva.

12. Palpitaciones del corazón

A menudo, las sensaciones de ansiedad y temblor que se acaban de mencionar van acompañadas de palpitaciones cardíacas, como la sensación de que el corazón se saltea un latido o late más rápido de lo normal (lo que se conoce médicamente como taquicardia). Estas sensaciones pueden sentirse en el pecho o en un punto del pulso del cuerpo, y son un signo de producción excesiva de hormona tiroidea en el cuerpo, que es lo que sucede con el hipertiroidismo.

Sin embargo, con el hipotiroidismo puede ocurrir lo contrario. Es decir, la frecuencia cardíaca puede disminuir. Esto se debe a que la hormona tiroidea regula la frecuencia cardíaca. Por lo tanto, si la glándula tiroidea no produce suficiente cantidad de hormona, el corazón puede latir entre 10 y 20 latidos por minuto más lentamente de lo que normalmente lo haría.

13. Niebla cerebral

La capacidad del cerebro para funcionar normalmente también se ve afectada por problemas de la tiroides, tanto los problemas de poca actividad como los de demasiada actividad. Por ejemplo, en el caso del hipotiroidismo, las personas suelen sentir que tienen “niebla cerebral” y son más lentas y olvidadizas de lo normal.

Por el contrario, los que tienen hipertiroidismo tienden a tener dificultades para concentrarse. Esto se debe al exceso de producción de hormona tiroidea, lo que les dificulta relajarse y concentrarse, y a veces provoca ansiedad y ataques de pánico, como se mencionó anteriormente.

14. Sudoración excesiva

Si de repente encuentra que la zona de la axila de su ropa está mojada sin razón aparente (como en el caso de no haber hecho ningún esfuerzo físico), puede ser un signo de un problema de tiroides, más específicamente, de hipertiroidismo. Se produce porque el exceso de hormona tiroidea hace que las células estén hiperactivas, lo que hace que la temperatura del cuerpo sea más alta de lo normal y provoque una transpiración excesiva.

En contraste, las personas con hipotiroidismo tienden a sentir lo contrario, es decir, a menudo sienten frío o tienen escalofríos. Esto se debe al hecho de que, con una tiroides poco activa, las células del cuerpo queman menos energía. Y debido a que esa energía es la que le da al cuerpo su calor, su reducción significa que la temperatura del cuerpo será más baja de lo normal.

15. Problemas de baja libido y fertilidad

Un problema de tiroides también puede ser el culpable de la disminución del deseo sexual. En el caso del hipotiroidismo, la reducción de la libido se debe a que hay muy poca hormona tiroidea en el cuerpo, pero también puede obedecer a otros síntomas como la falta de energía y el dolor muscular y articular.

Junto con la baja libido, las mujeres con hipotiroidismo también pueden tener dificultades para concebir o, si quedan embarazadas, a menudo tienen abortos tempranos. Este también es el caso de las mujeres con hipertiroidismo, ya que ambas condiciones pueden interferir con la ovulación, perjudicando la fertilidad y causando complicaciones.

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