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Ocho pros y contras psicológicos del CrossFit

El CrossFit es una creación del gimnasta Greg Glassman, que inauguró el primer gimnasio afiliado en 1995. En el año 2000, esta tendencia se extendió a lo largo y a lo ancho de Norteamérica. Desde entonces, se ha convertido en uno de los regímenes de ejercicio más populares desde el jogging. El entrenamiento se focaliza o centra en la fuerza e incorpora elementos del fitness — como energía, fuerza, resistencia, flexibilidad, velocidad, agilidad, fuerza cardiorrespiratoria, coordinación y equilibrio. Los participantes se mueven con rapidez de una estación a otra mientras transpiran y trabajan sus músculos con intensidad. Con decir que el CrossFit se ha vuelto popular nos quedamos cortos. La cultura del CrossFit ha influenciado una mentalidad “hacer o morir en el intento” que atrae a muchos y aterra a otros tantos.

A pesar de que existen muchísimos estudios que analizan los pros y los contras del CrossFit, ya que lo vinculan con beneficios físicos y posibles lesiones, muy pocos se han interesado en el lado psicológico de la disciplina. Si tuviésemos que aplicar la lógica básica del ejercicio al estudio del CrossFit, ¿cuáles serían los pros y los contras?

1. Pro: El CrossFit intensifica el sentido de dominio

El dominio se define como un sentimiento de control, manejo y habilidad para con una actividad como el ejercicio, en este caso. Al adquirir sentido de dominio en algo, la motivación y el compromiso aumentan y somos capaces de continuar con una actividad. El CrossFit les ofrece a los participantes la oportunidad de desarrollar las habilidades adecuadas para levantar pesas y coordinar movimientos durante la clase.

Los beneficios de tener dominio incluyen mayor confianza en sí mismo cuando se combina con apoyo social y con palabras de ánimo de los entrenadores. Además, la sensación de autorrealización, los cambios en el nivel de aptitud y en el físico juegan un papel clave en el entrenamiento.

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2. Contra: El CrossFit atrae a determinados tipos de deportistas

Si bien los investigadores no han definido aún una “personalidad atlética,” ciertos tipos de personalidades se sienten más atraídos a involucrarse en programas de ejercicio extremo, como el CrossFit. Al considerar el rol de la imagen corporal negativa y del desarrollo de trastornos alimenticios y de ejercitación, algunas características como ansiedad física social, trastornos obsesivos compulsivos y perfeccionismo influyen en la búsqueda del cuerpo “perfecto” que se exhibe en los medios y publicidades que promocionan el CrossFit.

El querer ser perfectos, el ejercicio obsesivo y los comportamientos compulsivos llevan a algunas personas a practicar CrossFit u otros deportes intensos. Además, la terminología específica que se utiliza durante el entrenamiento y que se vincula con las consecuencias de exigirse demasiado (como Uncle Rhabdo y el payaso Pukie), es fácil ver por qué ciertas personas se sienten más atraídas al CrossFit que otras. Las clases de fitness extremas brindan un ambiente seguro y libre de prejuicios para aquellos que busquen alimentar sus trastornos y adicciones asociados con la imagen corporal.

Jumping Rope

3. Pro: El CrossFit incrementa la fortaleza mental

El término “dureza mental” se refiere a la habilidad de desempeñarse al máximo sin importar qué ocurra a nuestro alrededor. Esto le permite al individuo perseverar y atravesar situaciones difíciles sin que su rendimiento se vea afectado. Mike Hughes, un especialista de la Naval Academy Athletic Association de los Estados Unidos en mejorar el rendimiento, afirma que las creencias del atleta influyen directamente en su desempeño atlético. Como durante el entrenamiento se intentan desafiar los pensamientos negativos, el rendimiento y la ansiedad disminuyen y las creencias positivas en la habilidad se desarrollan.

El CrossFit, por medio de ejercicios demandantes, ayuda a incrementar la fortaleza mental del participante al desafiar sus pensamientos negativos habituales sobre su habilidad a través de la realización de ejercicios. Como resultado, las creencias positivas de autorrealización y auto-superación se trasladan a la vida “real” y lo ayudan a sobrellevar situaciones difíciles.

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4. Contra: El CrossFit influencia el desarrollo de trastornos alimenticios y promueve la actividad física excesiva

No sólo el CrossFit, sino también los programas intensos de ejercicio que promueven sus beneficios por medio de imágenes de hombres con cuerpos esculpidos y de mujeres delgadas con abdominales marcados, exacerban problemas subyacentes vinculados con la imagen corporal. A pesar de que los medios se hayan concentrado en la naturaleza inclusiva del CrossFit y en su interés por promover cuerpos fuertes y musculosos en lugar de delgados, hay ciertos mensajes de belleza ocultos en las publicidades y en los testimonios de antes y después.

La adicción al ejercicio es otro problema psicológico preocupante que puede dañar tanto el cuerpo como la mente. Puede filtrarse hasta en el atleta más novato una vez que experimenta el goce de perder peso y al ver los primeros frutos del sacrificio en su musculatura. Si con un poco de ejercicio se consigue eso, ¡imagínese lo puede lograr con un poco más! Si pensar en faltar al gimnasio un día nos genera ansiedad o insistimos en entrenar cuando estamos lesionados, es momento de pararnos a analizar si nos hace falta un cambio saludable en nuestro estilo de vida.

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5. Pro: El CrossFit mejora la salud mental

Si consultamos otros estudios que vinculen la actividad física con la salud mental, según una iniciativa del Canadian Mental Health Association in Ontario, los beneficios de incorporar actividad física en los tratamientos de muchas enfermedades mentales son más que evidentes. Desde elevar la autoestima y mejorar el humor hasta mejorar la ansiedad, la depresión y el estrés, el ejercicio ofrece una mejor calidad de vida y mejora la salud mental.

Si el ejercicio es terapéutico, ¿cuánto es apropiado? Una investigación publicada en la revista American Journal of Preventive Medicine sugiere que hacer 30 minutos de ejercicio 5 días a la semana es suficiente para mejorar la salud mental. A pesar de que los entrenamientos de CrossFit no suelen ser indicados para principiantes, cabe destacar que hacer ejercicio cardiovascular y reforzar los músculos no sólo fortalece el cuerpo, sino también la mente.

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6. Contra: El CrossFit lleva a algunos a no querer volver a hacer ejercicio

La naturaleza humana nos permite explicar por qué las personas se involucran en planes de ejercicio y los abandonan antes de que termine el mes. Muchos sufren lesiones vinculadas con la falta de estado físico antes de llegar a participar en entrenamientos intensos. Otros se preguntan por qué les cuesta tanto levantar el brazo para cepillarse los dientes después de un par de semanas de entrenamiento. Como consecuencia del dolor y el sufrimiento de la experiencia inicial, los novatos juran no regresar jamás al gimnasio.

Si considera sumarse a la movida CrossFit, es importante entender que el entrenamiento y el estado físico son clave antes de participar en una clase. Por ejemplo, la capacidad de ejecutar correctamente las sentadillas o de levantar pesas es muy importante para evitar lesiones. Comprender que este tipo de actividad física es exigente y tiene un ritmo acelerado lo preparará psicológicamente para su primer día. Tómese su tiempo para investigar sobre la disciplina y así descubrir si realmente podrá soportarlo o si le conviene buscar otro rumbo.

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7. Pro: El CrossFit crea amistades duraderas

Alguna vez John Lennon dijo que pudo salir adelante con ayuda de sus amigos. Lo más lógico sería, entonces que, al involucrarse en entrenamientos grupales de CrossFit, desarrollará vínculos de amistad con el tiempo. El apoyo grupal es uno de los factores más importantes para rendir al máximo en un entrenamiento. Cuando las personas comparten experiencias demandantes y desafiantes, tienden a volverse más unidos. Además, el fitness grupal por naturaleza promueve la creación de amistades duraderas que se extienden fuera del ámbito de ejercicio.

Los expertos del área de salud destacan el papel de los vínculos sociales en la salud general. Las personas que viven y trabajan en silos se benefician mucho más al conectarse por medio del ejercicio. Tener compañeros de entrenamiento no sólo nos permite reducir los niveles de estrés y reforzar el sistema inmunológico, sino que nos ayuda a ser más constantes y a comprometernos más con la actividad física.

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8. Contra: El CrossFit puede dañar las relaciones existentes

De la misma forma en que el CrossFit crea vínculos, las relaciones externas pueden ponerse en riesgo. Está comprobado que las personas que comparten intereses y objetivos tienden a permanecer juntos mientras que los que no se relacionan con la pasión por el ejercicio (sin mencionar la intensidad del CrossFit) tienden a alejarse. Un CrossFitter principiante encontrará más motivación en su grupo de entrenamiento que en su antigua red social. A medida que pasa el tiempo, los viejos vínculos son reemplazados por los nuevos (y más activos).

Un estudio publicado en la revista New England Journal of Medicine analizó los efectos de los grupos en el desarrollo de obesidad. Los investigadores Nicholas Christakis y James Fowler descubrieron que las conexiones sociales influencian nuestro estado de salud. Ellos pudieron predecir las probabilidades de desarrollar obesidad al examinar las tasas de la enfermedad dentro de un grupo social. Una persona tiene más posibilidades de estar en forma si su círculo social lo está. Tiene sentido pensar que si nuestra red social está compuesta por CrossFitters, los vínculos antiguos desaparecerán debido a nuestros intereses y compromisos con el fitness.

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