¿Está mi hijo Adolescente Mostrando Signos de Esquizofrenia? 

La esquizofrenia afecta a aproximadamente 2,7 millones de estadounidenses, la mayoría de los cuales comienzan a mostrar signos en la adolescencia. En las primeras etapas, la esquizofrenia a menudo no se diagnostica. Esto se debe a que esta condición a veces puede presentarse con síntomas que se considerarían “comportamientos adolescentes comunes”, como fatiga, cambios de personalidad e incluso hostilidad.

Si bien existen muchas señales de advertencia tempranas de la esquizofrenia, tenga en cuenta que es la presencia de múltiples comportamientos (no solo unos pocos) lo que indica problemas en el estado de salud mental.

Así que el hecho de que su hijo adolescente esté de mal humor durante unos días, no significa necesariamente que sea esquizofrénico. Un diagnóstico requiere mucho más que eso. Si le preocupa la salud mental de un adolescente, el primer paso sería consultar a un profesional de la salud.

Mientras tanto, aquí mostramos algunas señales de advertencia con las que debe tener cuidado.

Estar retraído

El retraimiento social y el aislamiento son comunes en quienes padecen esquizofrenia. Por ejemplo, un niño que alguna vez fue social y amistoso puede buscar de repente el aislamiento y volverse muy sospechoso y paranoico sobre las intenciones de los demás.

Falta de emociones

Otro signo común de esquizofrenia es la falta de emociones, lo que se conoce como un “afectividad plana”. Sin embargo, puede comprender cómo puede ignorar esto como una típica respuesta apática de un adolescente. El individuo puede ser incapaz de expresar sentimientos de alegría, ser totalmente incapaz de llorar o puede experimentar lo contrario, donde no puede dejar de llorar o reír incontrolablemente. Toda su conducta puede parecer indiferente en lo que sería una situación normalmente estresante o emocional, incluso su mirada puede ser inexpresiva cuando se le hace una pregunta o una opinión.

Una buena forma de diferenciar si un adolescente es simplemente un adolescente o si está sucediendo algo más serio es evaluar su reacción (o la falta de ella). Los adolescentes son conocidos por ser temperamentales y con facilidad de estar agitados. Pero si todo lo que obtiene cuando le habla es una respuesta “vacía” y apenas pestañea, algo que no se puede confundir con que, simplemente, no le escuchen, entonces podría ser motivo de preocupación. Además de tener una falta de motivación, pueden mostrar respuestas inapropiadas, como reírse durante una película triste, según señalan en WebMD

Insomnio

Es común que quienes experimentan las primeras etapas de la esquizofrenia no puedan dormir toda la noche. De hecho, puede encontrarlos leyendo, viendo televisión o en la computadora a cualquier hora de la noche, porque están frustrados y no pueden dormir.

Este insomnio conducirá a una fatiga excesiva, una incapacidad para concentrarse y puede llevar además a una actitud apática repentina hacia la vida en general.

Hostilidad inexplicable

Cualquier cambio en la personalidad básica puede ocurrir repentinamente, particularmente cuando se trata de mostrar hostilidad hacia figuras de autoridad (es decir, maestros, padres y jefes).

Esto puede deberse a la frustración que sienten al no poder concentrarse o hacer frente, incluso con tareas y problemas aparentemente menores. Y puede causar arrebatos repentinos de ira (que pueden ser incluso violentos). 

Falta de higiene repentina

Otro síntoma muy revelador de un problema de salud mental es el rápido declive y el descuido de la higiene personal básica. Una vez más, puedes ignorar esto como un comportamiento típico de los adolescentes, pero puede parecer extraño en un momento en el que las hormonas de tu hijo están en aumento.

Descuidar la higiene básica, como no cepillarse los dientes, usar la misma ropa sucia día tras día y negarse a ducharse, puede indicar un problema de salud mental subyacente. 

Disminución de las relaciones sociales

Junto con una intensa demanda de estar solo, un adolescente puede abandonar las relaciones sociales sólidas y las actividades de larga data. Por ejemplo, es posible que no muestren interés en salir con viejos amigos o participar en actividades deportivas o pasatiempos que han estado haciendo durante años.

Un estudiante normalmente notable también puede carecer repentinamente de interés académico. Las razones de esto se deben a que los pacientes esquizofrénicos a menudo tienen problemas para hacer amigos o leer las señales sociales de los demás, dice WebMD. También son conocidos por estar extremadamente aislados.

Sensible al ruido y a la luz

Una sensibilidad inusual y repentina a los estímulos ambientales, como ruidos fuertes, luz intensa e incluso colores, puede indicar un problema de salud mental subyacente.

Por ejemplo, los ruidos fuertes constantes (como los de las multitudes) pueden hacer que una persona con esquizofrenia se agite o “se cierre” en si misma por completo.

Daño auto-infligido

Una persona esquizofrénica también puede ser propensa repentinamente a asumir riesgos o autolesionarse. Por ejemplo, pueden comenzar a hacer autostop o tomar riesgos absurdos con el uso de drogas y alcohol.

Los esquizofrénicos también son propensos a cambiar de forma brusca su apariencia (como afeitarse la cabeza), así como a autolesionarse (es decir, cortarse o amenazar con auto-mutilarse).

Evasión

Otra señal de advertencia temprana común de la esquizofrenia es el “escapismo”, lo que significa que su hijo adolescente puede distraerse de los aspectos rutinarios de la vida diaria a través de actividades que involucran imaginación o entretenimiento como mirar televisión o jugar videojuegos.

También pueden huir o desaparecer durante largos períodos de tiempo sin explicación, especialmente después de un conflicto.

Retroceso al contacto humano

Muchos pacientes esquizofrénicos muestran signos de abstinencia ante cualquier signo de contacto físico humano, ya sea negándose a tocar a otras personas o retrocediendo si otros intentan tocarlos. Puede llegar a ser tan intenso que realmente se envuelvan las manos con papeles o guantes, y se nieguen a quitárselos.

Comportamiento motor anormal

WebMD enumera muchos cambios notables en el comportamiento (algunos de los cuales ya se han mencionado, incluida la falta de higiene y el deterioro de las relaciones sociales), incluyendo “movimientos extraños o extraños de la cara o el cuerpo” como parte de los síntomas más comunes de la esquizofrenia. El Instituto Nacional de Salud Mental llama a esto un “trastorno del movimiento” que también puede describirse como movimientos corporales “agitados”.

La Clínica Mayo explica que este comportamiento anormal puede incluir cambios drásticos en el estado de ánimo, “desde tonterías infantiles hasta agitación impredecible. El comportamiento no se centra en un objetivo, por lo que es difícil realizar tareas. El comportamiento puede incluir resistencia a las instrucciones y deberes, una postura inapropiada o extraña, una falta total de respuesta o un movimiento inútil y excesivo”.

Delirios

Un factor distintivo importante cuando se trata de diagnosticar la esquizofrenia es si el paciente está experimentando delirios y alucinaciones. Los delirios son extremadamente comunes en personas con esquizofrenia. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, estos síntomas se denominan “síntomas positivos” que son comportamientos psicóticos (como delirios, alucinaciones, trastornos del pensamiento y trastornos del movimiento) que no ocurrirían en una persona sana promedio.

Parte de estos delirios pueden ser paranoia extrema, explica WebMD. Por ejemplo, pensarán que la gente los persigue o habla de ellos. Podrían creer que tienen una habilidad excepcional que los hará famososm o incluso que va a suceder una gran catástrofe. Lo que lo empeora es que incluso pueden confundir la televisión, y las ensoñaciones, con la realidad. Lo importante a recordar es que estos delirios son falsos y no se basan en la realidad.

Alucinaciones

Las alucinaciones son bastante similares a los delirios y, a menudo, van de la mano. Al igual que los delirios, estas visiones no se basan en la realidad. Si bien parecen extremadamente reales para la persona que los está experimentando, son el resultado de que su cerebro les está “engañando”. HelpGuide.org también señala que estas alucinaciones pueden afectar a cualquiera de sus cinco sentidos, pero las alucinaciones auditivas (es decir, escuchar voces) son las más comunes.

“Por lo general, implican ver u oír cosas que no existen. Sin embargo, para la persona con esquizofrenia, tienen toda la fuerza y el impacto de una experiencia normal. Las alucinaciones pueden darse en cualquiera de los sentidos, pero escuchar voces es la alucinación más común ”, según comentan desde la Clínica Mayo.

Discurso y pensamiento desorganizados

Este puede ser difícil de reconocer desde una perspectiva externa, porque está mucho más internalizado que algunos de los otros síntomas de esta lista. Un adolescente que comienza a mostrar signos de esquizofrenia experimentará un cambio en su proceso de pensamiento. Por ejemplo, tendrán problemas para concentrarse en una cosa en particular, o incluso seguir un solo hilo de pensamiento. La mejor manera de darse cuenta de esto podría ser hablando con su maestro o simplemente revisando sus calificaciones en la escuela. Incluso podría notarse durante una conversación porque “rebotarán” de un tema a otro.

Además de ser incapaces de concentrarse, WebMD señala que podrían estar viviendo sin razón en el pasado y experimentando “ideas extrañas que pueden no tener sentido (por ejemplo, pensar que los padres están robando cosas o que un espíritu maligno lo posee)”. También pueden comenzar a hablar consigo mismos, saltando aleatoriamente de un tema a otro, o incluso usar un habla que otros no pueden entender (es decir, cosas sin sentido). Además de todo esto, lo más probable es que tengan un problema con su memoria a corto plazo, especialmente cuando se trata de procesar información.

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