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Seis beneficios indiscutibles de tener una mascota

Cuando pensamos en mascotas, lo primero que se nos viene a la mente es amor incondicional y lealtad absoluta. Además, una investigación reciente ha demostrado que tener una mascota ofrece muchísimos beneficios para la salud. Ya sea porque tenga un gatito o un perrito, debe saber que recibe mucho más que amor, compañerismo y un pelaje suave al que acariciar.

Bien, vamos al grano. ¿Qué ventajas tienen los animales domésticos en la salud y el bienestar de sus dueños?

1. Combaten la soledad

Las mascotas son una fuente tan maravillosa de compañerismo que hasta los consideramos amigos o miembros de nuestra familia, pero los beneficios no acaban aquí. Las personas que salen a caminar con sus perros interactúan más con otros individuos que aquellos que pasean solos. Por lo visto, las mascotas son temas de conversación maravillosos para romper el hielo. Un grupo de investigadores de Research Today también reveló que los dueños de mascotas tienden a salir más y a mantener vínculos más saludables con el resto de las personas.

No tiene nada de malo estar solo y tener tiempo para usted. Sin embargo, cuando se siente solo por periodos prolongados, los sentimientos de soledad pueden comenzar a afectar a su bienestar. En el peor de los casos, esto puede derivar en depresión y puede hacerlo sentir letárgico e interferir en sus patrones de sueño — entre otras consecuencias.

Sleeping With Pet

2. Nos brindan un propósito

Las mascotas también son propósito de vida. Los investigadores del National Centre for Health Research descubrieron que los ancianos que tenían mascotas tenían vidas más felices que los que no tenían compañía animal. Además, el primer grupo se desempeñaba mejor en actividades como subir escaleras, agacharse y prepararse el almuerzo o la cena. No obstante, este mismo estudio demostró que los individuos que tenían animales de compañía, como perros guías, no experimentaban mayores beneficios.

Esto sugiere que los seres humanos tienden a tener un propósito en la vida cuando deben hacerse cargo de un animal y no cuando un animal tiene que cuidarlos a ellos. La falta de propósito en la vida puede desencadenar en soledad y aislamiento. Preocuparse por otro ser vivo le da sentido a la vida. Cuando sus días tienen un sentido y un propósito, tiene menos probabilidades de sentirse deprimido y solo.

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3. Disminuyen la presión sanguínea

Tener un perro o un gato es bueno para el corazón, ¡literalmente! En 2010, el Oklahoma Cardiovascular and Hypertension Center junto con la Universidad de Oklahoma llevaron a cabo un estudio para determinar cómo reaccionaban las personas con y sin mascotas ante situaciones estresantes. Los resultados demostraron que los dueños de mascotas, antes de enfrentarse al estrés, tenían ritmos cardiacos más bajos y menor presión sanguínea. Además, estos últimos tenían menos probabilidades de sufrir picos de presión y su presión se estabilizaba más rápido que la de los que no tenían mascotas.

Tener menos estrés y saber cómo controlarlo es algo positivo en sí, pero hay más ventajas en tener presión sanguínea baja, como tener menos posibilidades de sufrir enfermedades cardiacas. La hipertensión causa accidentes cerebrovasculares, problemas de visión y complicaciones en los riñones.

Walking dog

4. Reducen la ansiedad

Si bien es relajante acariciarle el lomo a su mascota, los beneficios son mucho más profundos que eso. Durante una investigación, un niño ingresó al consultorio del doctor junto a un perro y los investigadores descubrieron que cuando el animal estaba presente, incluso aunque no tuviese relación con la criatura, sentía menos estrés que cuando el perro no estaba presente.

Sentirse ansioso de vez en cuando está bien y hasta es algo beneficioso, siempre y cuando no se prolongue por mucho tiempo. Sin embargo, los ataques prolongados de ansiedad afectan tanto su salud física como mental. Los investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard afirman que la ansiedad puede derivar en abuso de sustancias como el alcohol, a fines de compensar los sentimientos de miedo y tensión desmedidos. En otras palabras, el exceso de ansiedad viene acompañado de complicaciones de salud más severas.

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5. Tener una mascota aumenta la productividad

Bien, tener un perro no significa que será el director de la próxima película de Harry Potter o que sus ganancias se elevarán considerablemente este año. Un grupo de estudios publicados por el National Center for Health Research reveló que las personas que tenían mascotas visitaban con menos frecuencia a los médicos. Una investigación realizada con mujeres chinas que tenían mascotas demostró que se tomaban menos licencia por enfermedad en el trabajo que el resto.

Los investigadores de China también descubrieron que el primer grupo de mujeres se ejercitaba más que el segundo. La dosis extra de actividad física viene acompañada de beneficios para la salud, por lo que las posibilidades de enfermarse y las visitas al doctor son menores. Mientras menos se enferme, más tiempo tendrá para cumplir sus metas y objetivos en la vida.

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6. Las mascotas pueden protegerlo de las alergias

Las investigaciones que giran alrededor de esta hipótesis son variadas. Tener felinos en la casa puede aumentar o disminuir las probabilidades de sufrir alergias. Desarrollar alergia a los gatos depende de cuántas veces esté rodeado de ellos. Una investigación de la Universidad de Wisconsin-Madison reveló que los niños que crecían rodeados de animales eran menos propensos a tener problemas respiratorios y asma.

Los datos que vinculan las alergias con los animales son de lo más variados. Aún queda mucho por investigar acerca de cómo la salud de los seres humanos mejora con la presencia de todo tipo de animales — ya sean pericos, cachorros, gatitos o tortugas.

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