Mitos y conceptos erróneos comunes sobre la menopausia

La menopausia se define como el momento en que una mujer tiene su último período menstrual. Muchas mujeres temen esta etapa de la vida porque nos hacen creer que la menopausia viene con sofocos y otros síntomas indeseables. Pero el hecho es que hay mucha desinformación circulando por ahí. Esto nos ha llevado a muchos de nosotros a creer en mitos comunes sobre la menopausia que no son exactamente ciertos.

Si bien puede haber algunos síntomas menos deseables que la acompañen, la menopausia debe ser una etapa de la vida que se abrace, no se teme. Sin mencionar que después de pasar décadas con cólicos y antojos menstruales, una vida sin un período menstrual mensual es algo que esperar. ¡Ahora, exploremos los mitos y conceptos erróneos comunes sobre la menopausia! 

Mito: todas las mujeres menopáusicas experimentan sofocos

Los sofocos se sienten como un calor repentino en la parte superior del cuerpo y se sienten más intensamente en la cara, el cuello y el pecho.

Su piel puede incluso enrojecerse y algunas personas incluso pueden experimentar sudoración. Si bien muchas mujeres (alrededor del 75 por ciento) experimentarán sofocos, no todas lo harán. Es importante recordar que la menopausia no es una experiencia única para todos.

Los síntomas de la perimenopausia y la menopausia serán diferentes para cada persona. Algunas mujeres pueden experimentar sofocos moderados, sofocos intensos, otras experimentan insomnio y algunas mujeres ni siquiera experimentan ningún síntoma.

Mito: Los sofocos no duran mucho

Un error común sobre los sofocos es que no duran mucho. Algunos solían creer que desaparecerían después de 6 a 24 meses, pero ese no es el caso. Muchas mujeres experimentan sofocos y sudores nocturnos durante 7 años y, en algunos casos, incluso durante más de 11 años.

Los sofocos también se conocen como síntomas vasomotores. Se siente como una repentina sensación de calor seguida de enrojecimiento, sudoración y, en algunos casos, escalofríos. Si experimenta sofocos durante el sueño, eso se llama sudores nocturnos y, a menudo, van acompañados de sudor abundante. Afortunadamente, los sofocos no son un síntoma permanente.

Mito: la menopausia siempre comienza cuando se cumplen 50

La edad promedio para la menopausia en los Estados Unidos es de 51 años. Dicho esto, la menopausia le puede pasar a cualquiera que tenga entre 40 y 50 años. El Dr. Seacat dice: “La edad promedio de la menopausia real es de 51 años, pero todo depende de la genética, el estilo de vida, el tabaquismo, etc. Algunas mujeres entran en la menopausia o la perimenopausia a una edad temprana y otras más tarde “.

Una mujer no está oficialmente en la menopausia hasta que pasa un año completo sin período menstrual. Tenga en cuenta que si no tiene un período durante nueve meses, pero luego tiene uno en el décimo mes, todavía estará en la perimenopausia y el reloj se reiniciará.

Mito: la menopausia solo dura uno o dos años

Hay tres etapas, perimenopausia, menopausia y luego posmenopausia y los síntomas duran mucho más de lo que la mayoría de las mujeres esperan. Los síntomas de la perimenopausia comienzan en diferentes momentos para todos, pero en promedio, pueden durar unos cuatro años. Afortunadamente, los síntomas asociados con esta fase se irán calmando gradualmente a medida que se acerque a la menopausia y la posmenopausia.

Una vez que pasa un año entero sin un ciclo de menstruación, ha entrado oficialmente en la etapa posmenopáusica. Dicho esto, una vez que ingresa a la posmenopausia, sus síntomas pueden continuar durante otros cuatro a cinco años, pero disminuyen en intensidad y frecuencia.

Mito: el aumento de peso es inevitable

Muchas mujeres experimentan un poco de aumento de peso a medida que envejecen, en parte causado por cambios hormonales que ralentizan el metabolismo. Dicho esto, no es inevitable del todo. Si desea mantener su peso antes de la menopausia, puede intentar consumir de 200 a 300 calorías menos de las que consume normalmente.

Además, según un estudio de 2018 en el Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, algunas mujeres pueden someterse a una terapia hormonal como una forma de limitar la grasa abdominal. También es importante intensificar su actividad física y descansar bien por la noche todos los días para ayudar a prevenir el aumento de peso. El Dr. Ross dice: “Hacer ejercicio con regularidad, llevar una dieta bien equilibrada y descansar lo suficiente es muy importante para controlar el aumento de peso”.

Mito: es fácil saber cuando comienza la menopausia

Teniendo en cuenta que la perimenopausia puede durar algunos años, en realidad puede ser bastante difícil de entender una vez que haya pasado a la menopausia. Esto se debe a que puede experimentar distintos síntomas durante años. Aunque, en última instancia, sabrá que ha alcanzado oficialmente la menopausia una vez que deje de tener un período menstrual durante 12 meses consecutivos.

Además, puede ser aún más difícil para las mujeres que se han sometido a una histerectomía averiguarlo una vez que han llegado a la menopausia. Pero afortunadamente, existen pruebas que se pueden realizar para determinar si alguien está experimentando la menopausia.

El Dr. Seacat, doctor obstetra y ginecólogo experto en la salud de la mujer y que ejerce en INTEGRIS Health Edmond, sostiene que: “Existe un nivel hormonal llamado hormona estimulante del folículo, o FSH, que se puede controlar para ayudar a decidir si alguien está en la menopausia o cerca”. Esta FSH es una hormona que “dialoga” con los ovarios y cuando la hormona deja de funcionar de forma correcta, sus niveles aumentan.

Mito: la soja puede aliviar los síntomas de la menopausia

La soja es una gran fuente de muchos nutrientes esenciales tales como proteínas, fibra, vitamina C, vitamina K, hierro y muchos más. El tofu, el miso, el edamame y la leche de soja son alimentos ricos en soja y pueden formar parte de una dieta saludable. Algunas personas piensan que comer mucha soja puede aliviar los síntomas de la menopausia debido a su alta concentración de isoflavonas (un tipo de estrógeno vegetal), pero no es cierto.

El fitoestrógeno puede demostrar una función similar al estrógeno humano pero con efectos mucho más débiles. Según el Dr. Streicher, “Algunas personas piensan que comer mucha soja puede aliviar los síntomas de la menopausia, pero no hay pruebas más allá del efecto placebo …”

Mito: las mujeres necesitan tomar hormonas después de la menopausia

Los niveles de estrógeno de una mujer comienzan a descender a medida que se acerca la perimenopausia. Dicho esto, no todas las mujeres necesitan tomar hormonas para compensarlo. El Dr. Seacat dice: “… No ponemos automáticamente a las mujeres en reemplazo hormonal dándoles estrógenos”.

El Dr. Seacat continúa explicando que la razón principal por la que uno necesitaría someterse a un reemplazo hormonal es si sus síntomas (sofocos y sudores nocturnos) son tan graves que interfieren con su vida diaria. También se recomienda que las hormonas solo se utilicen para superar los síntomas de la menopausia. En cuanto a la dosis, debe decidirse entre el paciente y el médico.

Mito: Es demasiado tarde para que las mujeres menopáusicas se recuperen

Nos han dicho que llevemos un estilo de vida saludable durante toda nuestra vida, pero ¿y si lo ha descuidado? ¿Es demasiado tarde para que las mujeres menopáusicas se recuperen? La respuesta es ciertamente no.

Ann Steiner, MD, obstetra y ginecóloga de Penn Medicine dice: “Al igual que en cualquier fase importante de su vida, es muy importante mantenerse saludable”. Si bien siempre es mejor estar saludable lo antes posible, nunca es demasiado tarde.

El Dr. Steiner continuó: “Mírese bien a sí mismo y a su salud. Si ha estado pensando en perder peso, dejar de fumar, ahora es un buen momento “. El Dr. Steiner también recomienda cuidar su salud mental y emocional, reducir su consumo de alcohol y consumir mucha vitamina D y calcio.

Mito: la osteoporosis es inevitable para las mujeres menopáusicas

El estrógeno es una hormona que protege los huesos y debido a que los niveles de estrógeno disminuyen una vez que la mujer llega a la menopausia, las mujeres pueden correr un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis. Dicho esto, no es una parte inevitable del envejecimiento.

Nunca es demasiado joven o demasiado mayor para empezar a cuidar sus huesos. Hay algunos hábitos de estilo de vida que pueden ayudar a proteger sus huesos, lo que ayudará a disminuir su riesgo de contraer osteoporosis. 

Si no ha hablado sobre su salud ósea con su profesional de la salud, es posible que desee comenzar a hacer algunas preguntas. ¡También puede consultar estos consejos de estilo de vida para prevenir la osteoporosis y comenzar a trabajar en la salud de sus huesos hoy mismo!

Avatar

ActiveBeat Español

Activebeat se dedica a informar a los lectores de todas las noticias y acontecimientos importantes del mundo de la salud. Cubrimos cada aspecto de las noticias sobre la salud, desde consejos y epidemias hasta fitness, nutrición y estudios.

X