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¿Está mi hijo mostrando señales de Esquizofrenia?

La esquizofrenia afecta a aproximadamente 2,7 millones de estadounidenses — la mayoría de las personas comienzan a mostrar signos de la enfermedad en sus años de adolescencia. En las primeras etapas de la esquizofrenia, la enfermedad puede pasar, a menudo, desapercibida debido a la similitud entre la enfermedad de salud mental y lo que podría considerarse como conductas adolescentes comunes, como la fatiga, cambios en la personalidad e incluso hostilidad. Muchos atribuyen las rápidas transiciones físicas, emocionales y de conducta que ocurren en los años previos a la etapa adulta a desequilibrios hormonales y dolores del crecimiento.

La siguiente lista enumera ciertas señales de advertencia temprana que son comunes para aquellos que sufren de esquizofrenia. Sin embargo, tenga en cuenta que es la presencia de múltiples conductas, y no sólo unas pocas, lo que indica una enfermedad de salud mental. Si usted sospecha de la esquizofrenia, su primer paso debería ser consultar a un profesional de la salud para un diagnóstico preciso.

1. Aislamiento Social

El aislamiento social es común en aquellas personas que sufren de esquizofrenia. Por ejemplo; un individuo que alguna vez fue social y amigable y que de repente busca aislamiento y se vuelve muy desconfiado y paranoico con respecto a las intenciones de los demás.

2. Falta de Emociones

Otro signo común de esquizofrenia es la carencia de emociones. Sin embargo, es entendible que esto pueda ser ignorado debido a una reacción típica de apatía entre los adolescentes. El individuo puede ser incapaz de expresar sentimientos de alegría, ser totalmente incapaz de llorar (o pueden experimentar lo contrario, casos donde no pueden dejar de llorar ni reír incontrolablemente). Todo su comportamiento puede parecer indiferente en lo que sería una situación normalmente estresante o emocional — e incluso tener una mirada inexpresiva cuando se le hace una pregunta o se le pide una opinión.

3. Insomnio

Es común, para aquellos que experimentan las etapas tempranas de esquizofrenia, ser incapaces de dormir en toda la noche. De hecho, puede encontrarlos despiertos leyendo, viendo la televisión o en el ordenador durante toda la noche ya que se sienten frustrados y no pueden dormir. Este insomnio les conducirá a una fatiga extrema, a una incapacidad para centrarse y les provocará una actitud apática repentina sobre la vida en general.

4. Hostilidad Inexplicable

Cualquier cambio en la personalidad básica puede aparecer de repente: especialmente cuando se trata de mostrar hostilidad hacia figuras de autoridad (es decir, profesores, padres y jefes). Esto puede resultar de la frustración que tienen al ser incapaces de concentrarse o incluso enfrentarse a problemas y tareas menores. Y esto puede causar arrebatos de cólera repentina (y hasta violenta).

5. Falta de Higiene Repentina

Otro síntoma muy revelador de un problema de salud mental es la rápida disminución y el abandono de la higiene personal básica. Usted puede, otra vez, relacionar esto como un comportamiento típico de adolescente, pero al mismo tiempo puede parecer extraño ya que las hormonas de su hijo adolescente están altísimas. Descuidar la higiene básica; como no cepillarse los dientes, usar la misma ropa sucia día tras día y negarse a darse un baño puede indicar un problema de salud mental subyacente.

6. Rechazar las Relaciones Sociales

Junto con una intensa necesidad de estar solos, un adolescente puede abandonar fuertes relaciones sociales y actividades que han venido frecuentando durante mucho tiempo. Por ejemplo; pueden presentar falta de interés por salir con viejos amigos que han tenido durante mucho tiempo o participar en actividades deportivas o de ocio que han estado practicando durante años. Un estudiante con calificaciones normalmente excelentes, puede además carecer repentinamente de interés por los estudios.

7. Sensibles al Ruido y a la Luz

Una inusual y repentina sensibilidad a los estímulos ambientales, tales como ruidos, luz intensa e incluso colores pueden indicar un problema de salud mental subyacente. Por ejemplo; el ruido constante (como las multitudes) puede causar a una persona con esquizofrenia agitación o un colapso total.

8. Daños Auto Infligidos

Una persona que es esquizofrénica también puede ser repentinamente propensa a auto-lesionarse. Por ejemplo; pueden comenzar a hacer autostop o tomar riesgos tontos con las drogas y el consumo de alcohol. Los esquizofrénicos también son propensos a cambiar irracionalmente su apariencia (es decir, afeitarse la cabeza) así como auto-inflingirse lesiones (es decir, cortarse o amenazar con auto-mutilarse).

9. Escapismo

Otra señal de advertencia temprana común de la esquizofrenia es el escapismo, lo que significa que su hijo adolescente puede desaparecer por largos periodos de tiempo sin explicación alguna, especialmente después de un conflicto. También pueden huir o mudarse con frecuencia como un medio de escape.

10. Evadir el Contacto Humano

Muchos pacientes esquizofrénicos muestran signos de aislamiento ante cualquier señal de contacto físico humano; desde negarse a tocar a otras personas hasta aislarse o huir si otros tratan de tocarlos. Esto puede ser tan extremo que incluso pueden envolver sus manos con guantes o papel y negarse a quitárselos.

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