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Cómo sus mascotas lo mantienen saludable

Si bien su mascota puede ser considerada “el mejor amigo del hombre”, el amor incondicional, la aceptación y el apoyo que nuestros amigos peludos, emplumados y/o de cuatro patas nos proporcionan va mucho más allá del compañerismo básico.

Aquí le presentamos diez maneras en las que tener una mascota lo mantiene saludable, feliz y en forma…

1. Más pasos cada semana

Una obvia ventaja de tener un perro es la mejora en la actividad física. Investigaciones de la Universidad de Missouri compararon a los paseadores de perros con las personas que no tienen perros y descubrieron que los dueños de perros hacían un promedio de 300 minutos de actividad física por semana, mientras que quienes no tenían perro sólo hacían 168 minutos semanales.

2. Mejora el bienestar mental

Llegar a casa y ver una cara feliz, especialmente una que va acompañada de una cola meneándose vigorosamente, un par besos desaseados o un ronroneo feroz, realmente puede derretir el estrés del día laboral. De hecho, investigaciones del Departamento de Servicios de Salud Boynton de la Universidad de Minnesota sugieren que un animal de compañía mejora de manera notoria la salud mental y reduce la ansiedad.

3. Mejora las alergias

¿Sabía usted que los niños con mascotas sufren menos de eczema, fiebre del heno, asma y síntomas respiratorios superiores en general? Según un estudio citado en el diario Alergia Clínica Experimental, los bebés que viven en casas con mascotas son menos propensos a desarrollar enfermedades relacionadas con alergias debido a la exposición temprana a la caspa, alérgenos y al desarrollo de una inmunidad más fuerte.

4. Reduce el colesterol malo

No tengo que decirle que tener una mascota y, específicamente un perro, lo hará mover más a menudo. Así que sacar a pasear a Fido y salir de excursión no es sólo bueno para la parte peluda de su dúo — también mantiene su peso y el colesterol malo en jaque. De hecho, una investigación de ambos de la Asociación Americana del Corazón y la Fundación Australiana Nacional del Corazón reveló que los dueños de mascotas tienen niveles de colesterol y triglicéridos mucho más bajos y saludables gracias a la motivación aportada por sus peludos amigos.

5. Olvídese de la depresión

¡Si está preocupado por su salud mental, una mascota puede ayudar! Una Investigación de la British Psychological Society afirma que las mascotas pueden ayudar con la ansiedad provocada por la baja auto estima y refuerzan las capacidades sociales de sus dueños gracias a los efectos calmantes de la aceptación incondicional — especialmente en aquellos propensos a sentir baja auto estima y depresión.

6. Alivia el estrés

Hay algo extremadamente relajante en acariciar a mi gato. Sólo tenerlo acurrucado en la misma habitación en la que yo estoy me ha enseñado mucho sobre relajación. El efecto calmante de nuestras mascotas es gracias a un potente neuroquímico llamado oxitocina, lo cual fue demostrado en una investigación de la Universidad del Estado de Nueva York en Buffalo por estar relacionado con la disminución de cortisol (una hormona del estrés), por reducir la presión arterial en aproximadamente un 50% y además por aliviar considerablemente los síntomas del TEPT (trastorno de estrés postraumático).

7. Reduce la presión arterial

De hecho, el mismo grupo de estudios de la Universidad Estatal de Buffalo en Nueva York abona a las mascotas la reducción drástica de los síntomas de la hipertensión. El estudio supervisó a dueños de mascotas que tomaban medicamentos para la presión arterial y descubrió que aquellos que tenían mascotas experimentaban un 50% de disminución en la respuesta de la presión arterial general.

8. Fortalece los vínculos sociales

Ambos, jóvenes y adultos mayores con mascotas, tienden a mostrar lazos sociales y de comunidad mucho más fuertes en comparación con aquellas personas sin mascotas, según una investigación del Journal of Applied Developmental Science. En efecto, los propietarios de mascotas mostraron más confianza, una mayor empatía social y tomaron más roles de liderazgo que las personas sin mascotas.

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