Signos y síntomas comunes de una deficiencia de proteínas

La proteína se considera entre los nutrientes más importantes para el cuerpo. No sólo es el bloque de construcción de sus músculos, sino que LiveStrong dice que también ayuda a “producir nuevas células, regular hormonas y enzimas, curar heridas y promover la función inmunológica”.

Si bien la mayoría de las personas consumen suficiente proteína a través de sus elecciones de alimentos en un día a día, los que comen poco, son vegetarianos o veganos, o viven en países en desarrollo no lo hagan. Los siguientes son 13 signos de una deficiencia de proteínsa a tener en cuenta.

Pérdida de masa muscular

Cuando el cuerpo no obtiene suficiente proteína de las fuentes de alimentos, Healthline dice que “el cuerpo tiende a tomar proteína de los músculos esqueléticos para preservar los tejidos y las funciones corporales más importantes”.

Esta afección se conoce como atrofia muscular, que puede conducir a una pérdida de energía y fuerza y puede hacer que hacer actividades físicas sea más difícil. La fuente agrega que las personas mayores son especialmente susceptibles, con “incluso una insuficiencia moderada de proteína” causando degeneración muscular.

Orawan Pattarawimonchai / Shutterstock

Fracturas o roturas óseas

Además de sus músculos, una cantidad inadecuada de proteína también puede afectar la salud de sus huesos. De hecho, Healthline indica que “no consumir suficiente proteína puede debilitar los huesos y aumentar el riesgo de fracturas”.

Esto se debe a que “la proteína es necesaria para la absorción de calcio y para ayudar con el metabolismo óseo”, dice el Dr. Axe. Desafortunadamente, si usted experimenta una fractura o una rotura, una deficiencia puede retrasar la recuperación, ya que la proteína es esencial para la curación, así como construir nuevas células, tejido, y piel.

Mala calidad del sueño

¿Tiene problemas para dormir? Puede ser una señal de que usted es deficiente en proteína. Como el nutriente es crucial para ayudar a mantener los niveles de azúcar en la sangre estables, no obtener lo suficiente puede resultar en cambios que el Dr. Axe dice que pueden “pasar la noche”, lo que resulta en mal sueño e insomnio. Además, DavidWolf.com indica que la proteína “actúa como los componetes  básicos del triptófano, un aminoácido que causa somnolencia”. Trate de comer alimentos ricos en proteína cerca de la hora de acostarse para ayudar a estimular su producción de modo que pueda dormir mejor por la noche.

Niebla del cerebro

Su cuerpo requiere una cierta cantidad de proteína para que su cerebro funcione correctamente. Si usted se encuentra experimentando niebla cerebral, falta de motivación, falta de concentración, o problemas para aprender cosas nuevas, puede ser una señal de que usted es deficiente en el nutriente.

Específicamente, la proteína es esencial para la producción de dopamina, epinefrina, norepinefrina y serotonina, neurotransmisores que son necesarios para ayudarle a concentrarse. El Dr. Axe explica que estos neurotransmisores “se sintetizan en el cerebro usando aminoácidos”, que se crean cuando el cuerpo digiere el nutriente.

Problemas de digestión

Los aminoácidos, que se crean a través de la digestión de proteína, son esenciales para una variedad de funciones del sistema digestivo. Por lo tanto, si usted no está consumiendo una cantidad adecuada de proteínas, usted puede encontrarse experimentando problemas.

Estos problemas pueden incluir dolor de estómago, gases, diarrea, o algunas veces estreñimiento. DavidWolfe.com explica que tales problemas ocurren porque, “Sin suficiente proteína, la producción de enzimas y las contracciones musculares en su tracto gastrointestinal sufrirán”.

Mal humor y ansiedad

Como se mencionó anteriormente, cuando la proteína se digiere en el cuerpo, crea aminoácidos. Y los aminoácidos son los que componen neurotransmisores como la dopamina y la serotonina, que controlan su estado de ánimo.

Por lo tanto, si no está obteniendo una cantidad adecuada de proteína, la producción de estos neurotransmisores pueded verse afectada lo que resulta en cambios de humor y un aumento de la ansiedad. Simplemente aumentar su consumo puede ayudar a sintetizar más de estas hormonas y ayudar a “generar sentimientos positivos como calma, excitación y positividad”, dice el Dr. Axe.

Los antojos de azúcar

Si tiene poca proteína, es posible que se encuentre luchando contra los antojos constantes de meriendas con alto contenido de azúcar. La razón de esto es que la proteína ayuda a mantener equilibrados los niveles de azúcar en la sangre, por lo que si no está obteniendo suficiente, “sus niveles de glucosa estarán por todas partes, lo que lo alentará a buscar una solución rápida como los dulces”, dice Women’s Health Magazine.

El problema es que los carbohidratos se digieren bastante rápidamente, así que después de consumir estas meriendas azucaradas experimentará un aumento en el azúcar en la sangre, seguido de una caída que hará que busque aún más de ellos.  Agregar más proteína a su dieta ayudará a retrasar la digestión para evitar este proceso cíclico.

Aumento de peso

Como se mencionó anteriormente, los antojos de azúcar son una señal común de que es deficiente en proteína. Si cede a esos antojos de manera constante, a menudo puede conducir a un aumento de peso.

Mientras que las fuentes de alimentos con alto contenido de proteín a veces tienen más calorías que los carbohidratos, comer más de ellas puede ayudar a aumentar la saciedad, evitando comer en exceso. El Dr. Axe añade: “También ayudan a estabilizar su nivel de azúcar en la sangre, le permiten retener más músculo que quema más calorías todo el día y pueden reducir los antojos”.

Edema

La ingesta insuficiente de proteína también puede provocar a una afección llamada edema, también conocida como hinchazón, en la que la piel se hincha e hinchada debido a la retención de líquidos. Esto es especialmente común en las extremidades del cuerpo, como los pies y los tobillos.

Citando a Harvard Health Publications, Reader’s Digest explica que esto ocurre porque “las proteínas ayudan a mantener la sal y el agua en los vasos sanguíneos; sin suficiente proteína, estos fluidos pueden filtrarse en los tejidos circundantes”. El edema se caracteriza a menudo por una piel que parece estirada y brillante, y “retiene una huella dactilar después de ser presionada por un momento”.

Hígado graso

Otro signo común de deficiencia de proteínas es la acumulación de grasa en las células del hígado. Si no se trata, esta acumulación a veces puede convertirse en una enfermedad del hígado graso; una afección que dice Healthline puede causar “inflamación, cicatrización del hígado y insuficiencia hepática”.

Aunque no está del todo claro por qué la enfermedad del hígado graso ocurre en aquellos que son deficientes en proteína, la fuente dice: “…los estudios sugieren que una síntesis deteriorada de proteína transportadora de grasas, conocidas como lipoproteínas, puede contribuir a la condición”.

Shutterstock/Magic mine

Pérdida de cabello

Como el cabello está compuesto de 90 por ciento de proteína (específicamente un tipo llamado queratina), si usted no obtiene suficiente del nutriente puede hacer que el cabello se adelgace o se caiga. SELF explica que esto sucede porque “su cuerpo deja de usar proteína para cosas no esenciales como el crecimiento del cabello en un esfuerzo por preservar sus reservas”.

Así que si nota que su cabello se ha secado, cambiado de color o textura, o que está perdiendo más de lo normal en la ducha o cuando pasa las manos a través de ello, puede ser una señal de que necesita aumentar su ingesta de proteína.

Problemas de piel y uñas

Como la proteína ayuda con la formación de las uñas, no obtener suficiente puede resultar cambios como “bandas blancas o manchas marrones en las uñas”, dice LiveStrong. También puede notar que sus uñas se vuelven débiles, quebradizas o desarrollan crestas en ellas.La fuente agrega que una deficiencia de proteínas también puede afectar su piel, ya que “la proteína permite la regeneración celular, produce nuevas células y reemplaza las muertas”. Entonces, si no tiene suficiente nutriente, su piel puede volverse seca, escamosa, agrietada y quemarse fácilmente cuando se expone a la luz solar.

Infecciones frecuentes

La proteína es esencial para el funcionamiento del sistema inmunológico del cuerpo, ya que LiveStrong dice que “protege su cuerpo y se defiende contra sustancias extrañas como bacterias y virus”.

Cuando usted no está consumiendo una cantidad adecuada del nutriente, su recuento glóbulos blancos disminuye, debilitando el sistema inmunológico y haciéndolo más susceptible a enfermedades como la influenza y el resfriado común. Healthline agrega que estas enfermedades son a menudo más severas en aquellos que tienen bajo contenido de proteína.

Avatar

ActiveBeat Español

Activebeat se dedica a informar a los lectores de todas las noticias y acontecimientos importantes del mundo de la salud. Cubrimos cada aspecto de las noticias sobre la salud, desde consejos y epidemias hasta fitness, nutrición y estudios.

X