Razones para evitar ingerir aspartamo a toda costa

Por años, las gaseosas dietéticas parecían la alternativa perfecta a las gaseosas normales, que contienen una cantidad exhorbitante de azúcar y son muy altas en calorías. Podías beber gaseosa dietética endulzada con aspartamo sin sentirte mal, y el sabor era similar al de la alternativa poco saludable. Pero ¿a qué precio?

Las ventas recientes de gaseosas dietéticas están dando un gran salto, específicamente, la Coca-Cola Light fabricada por Coca-Cola, a medida que el debate y la controversia sobre el aspartamo alcanzan un nuevo nivel. Los expertos han cuestionado si el aspartamo es realmente una buena alternativa al azúcar y muchos ahora advierten sobre los posibles efectos nocivos que puede causar. La seguridad del aspartamo está siendo cuestionada, con estudios que relacionan el endulcorante artificial con problemas de visión y dolores de cabeza, que son parte de estas diez razones para que evites el aspartamo a toda costa…

Problemas de visión

Algunos casos de dolor ocular, visión borrosa y ojos secos, supuestamente se han relacionado con el consumo de aspartamo. De hecho, incluso la FDA (siglas en inglés de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos) ha encontrado una conexión entre la ingestión de aspartamo y los problemas oculares, incluida la disminución de la visión, según varios estudios controlados.

El aspartamo se compone de fenilalanina, ácido aspártico y metanol. Se afirma que el metanol es potencialmente tóxico para la retina y el nervio óptico, y causa varios tipos de problemas oculares. Existe un motivo de preocupación cuando los alimentos y bebidas que contienen aspartamo se han almacenado durante largos períodos de tiempo o se han expuesto al calor: la descomposición de los componentes del apartamo puede volverse tóxica para los ojos.

Dolores de cabeza y migrañas

La mayoría de las personas que sufren de dolores de cabeza y migrañas tienen desencadenantes, y muchos de ellos forman parte de tu dieta. Al igual que el chocolate, el vino tinto, el queso y otros alimentos y bebidas comunes, la Clínica Mayo identifica al aspartamo como un desencadenante potencial de las migrañas.

Al igual que la cafeína y el alcohol, es posible que no se necesite mucho aspartamo para causar dolores de cabeza y migrañas regulares, y muchos doctores recomiendan eliminar las comidas y bebidas dietéticas por este motivo. Si sufres algún tipo de dolor de cabeza, evitar el aspartamo puede ayudar. Por ejemplo, los productos que desencadenan episodios de niveles bajos de azúcar en la sangre poco después de su consumo (como por ejemplo las gaseosas dietéticas) se han relacionado con las migrañas y usualmente, también contienen endulcorante artificial.

Problemas diabéticos

A pesar de que los endulcorantes artificiales sean una alternativa común para las personas con diabetes, existe tanta controversia en torno al apartamo que puede que no sea una buena idea consumirlo si eres diabético. Algunos estudios sugieren que el aspartamo podría disminuir la sensibilidad a la insulina. Y un estudio realizado por la Asociación Americana de Diabetes suscita preocupaciones de que los diabéticos que consumen aspartamo antes de hacer ejercicio pueden experimentar una caída en sus niveles de glucosa.

Según una investigación de la Asociación Americana de Diabetes, los endulcorantes artificiales afectan las respuestas del cuerpo al azúcar (glucosa). Esto significa que una dieta alta en endulcorantes artificiales puede incrementar el riesgo de contraer diabetes, incluso si el producto contiene cero calorías del azúcar. Gracias a estudios como este, muchos especialistas en diabetes creen que el aspartamo puede no ser una alternativa segura al azúcar y sugieren que las personas con diabetes eviten su consumo.

Prevención de pérdida de peso

Cuando estás intentando perder peso, es común buscar alimentos bajos en carbohidratos y azúcares, y hay muchas opciones disponibles. Sin embargo, los productos bajos en azúcar generalmente se endulzan con endulcorantes artificiales, como el aspartamo, que no necesariamente te ayudará a perder peso.

De hecho, los alimentos procesados que dicen ser dietéticos pueden prevenir la pérdida de peso; se cree que tu cuerpo espera a los carbohidratos en base al sabor de la comida. Cuando no los obtiene, provoca ataques de hambre y atracones. En lugar de llenar el vacío de azúcar con productos dietéticos, come alimentos frescos y bebe agua con limón, lima o pepinillos para obtener la carbonatación que deseas, sin el azúcar.

Incrementa los desórdenes emocionales

Los estudios han demostrado que el aspartamo tiene efectos secundarios adversos en las personas que sufren de depresión. Puede incrementar los desórdenes emocionales, y un notable estudio tuvo que incluso ser detenido de manera prematura porque los efectos eran muy severos. Si sufres o tienes antecedentes de depresión, tu doctor debe estar atento a tu dieta, sobre todo a los alimentos con aspartamo.

La buena noticia es que no ha habido una correlación entre el aspartamo y la depresión, pero si tienes antecedentes de depresión, debes optar por consumir otros endulcorantes artificiales u omitirlos por completo. Por ejemplo,  diversos estudios publicados por los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos, sugieren que el aspartamo afecta el comportamiento neurológico. Un estudio de NIH descubrió que un grupo de adultos sanos que consumieron una dieta alta en aspartamo durante 8 días consecutivos, incrementaron su caracter irritable y tuvieron mayores tasas de depresión en comparación con aquellos que consumieron una dieta baja en aspartamo.

Inflamación y dolor articular

Han habido varios informes de dolor e inflamación en las articulaciones después de consumir aspartame. Se cree que muchas personas son alérgicas: su cuerpo trata de protegerse de los compuestos químicos que se encuentran en el endulcorante, lo que provoca una reacción alérgica. Tus tejidos blandos pueden inflamarse, causando dolor e incomodidad.

Se puede realizar una prueba de alérgenos para confirmar si eres alérgico al aspartamo, y el único tratamiento es eliminarlo por completo de tu dieta. Si eres propenso al dolor y la inflamación de las articulaciones, evita el aspartamo. Según investigaciones compiladas por la Universidad Estatal de Arizona, 551 pacientes que consumieron cantidades moderadas y grandes de aspartamo, experimentaron dolores articulares sistemáticos tan severos que requirieron analgésicos.

Calambres estomacales

Cuando el aspartamo apareció por primera vez en el mercado dentro de las bebidas gaseosas a principios de la década de 1980, la FDA recibió muchas quejas sobre los efectos secundarios y las reacciones. Los calambres estomacales eran una de las quejas más comunes, especialmente el primer año en que los productos dietéticos llegaron a los estantes. Hoy en día, muchas personas que sufren de dolor abdominal y calambres estomacales, afirman que una vez que eliminan los endulcorantes artificiales de su dieta, específicamente el aspartamo, sus síntomas desaparecen. Y parece que no hay efectos duraderos una vez que se implementa ese cambio de dieta.

Investigaciones compiladas por la Universidad de Iowa, encontraron que las dietas altas en aspartamo tenían un efecto bifásico sobre el apetito, lo que significa que los niveles altos de aspartamo causan una disminución del hambre a corto plazo, seguido de un pico en el hambre que aumentó a medida que la concentración del endulcorante también aumentó. Los investigadores llamaron a esta “dulzura” el aumento del hambre.

Mayor riesgo de convulsiones

Según LiveStrong.com, el aspartamo es el alimento número uno sobre el que la FDA recibe quejas. Se cree que hasta un 30 por ciento de las personas son sensibles al aspartamo. Curiosamente, hay más de mil casos de quejas de pilotos comerciales sobre el aspartamo, las convulsiones encabezan la lista.

Es posible que el metanol en el aspartamo que se encuentra en las gaseosas dietéticas provoquen una reacción tóxica más grave cuando se consumen a mayor altitud, como en un avión.

Problemas auditivos

La FDA tiene una lista de alrededor de 90 síntomas documentados que se relacionan con el consumo de aspartamo. La pérdida de la audición, el pitido y el zumbido en los oídos y la intolerancia al ruido son algunos de esos síntomas. El “tinnitus” es un zumbido debilitante en los oídos y también ha sido un problema comúnmente informado por las personas que consumen gaseosas dietéticas. La pérdida de audición, asociada con los casos de tinnitus, puede ser permanente.

Diversos estudios científicos, incluidos los estudios de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), informan que el aspartamo afecta negativamente el funcionamiento vestibular y coclear, que puede comenzar con tinnitus (o con un zumbido crónico en los oídos) y convertirse gradualmente en pérdida auditiva de alta frecuencia. La buena noticia es que, al parecer, la mayoría de los demás problemas de audición relacionados con el consumo de aspartamo se solucionan simplemente evitando su consumo.

Estudios controversiales sobre el cáncer

Supuestamente, el aspartamo se ha relacionado con algunas formas de cáncer. A pesar de que su uso ha sido aprobado por la FDA y dado que su uso en la comida está controlado, siguen aumentando las preocupaciones sobre cómo tu cuerpo absorve el aspartamo. A diferencia de otros endulcorantes artificiales populares, tu cuerpo metaboliza el aspartamo cuando lo ingieres, cambiando sus compuestos.

Si bien las agencias gubernamentales afirman que sus estudios no encuentran ningún vínculo entre el consumo de aspartamo y cáncer, los estudios no financiados por gobierno si parecen mostrar un vínculo, específicamente con los tumores cerebrales. Aunque 2 estudios publicados por un grupo de investigadores italianos (y citados por la Asociación Americana del Cáncer) relacionan los altos niveles de consumo de aspartamo con un mayor riesgo de padecer ciertos cánceres relacionados con la sangre (es decir, linfomas y leucemias) en ratas, la FDA afirma que faltan datos importantes.

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