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Pan integral versus pan blanco: ¿Cuál es más saludable?

Es probable que ya sepa la respuesta, pero quisimos darles la oportunidad a estos dos de competir en igualdad de condiciones para descubrir cuál es más saludable.

Antes de preparar su sándwich de almuerzo, echémosles un vistazo a ambas opciones…

1. Modo de elaboración

La principal diferencia entre el pan blanco y el integral es el modo de preparación. Por ejemplo, la variedad integral está hecha con harina integral — mientras que el pan blanco remueve el salvado y el germen de trigo de la harina y se decolora para que sea de color blanco. Además, este último contiene químicos — como el gas de dióxido de cloro, el bromato de potasio y el peróxido de benzoilo, que contribuyen con el proceso de blanqueamiento.

Si su problema es el sabor, como suele sucederle a la mayoría, consiga pan blanco enriquecido, que es más liviano e igual de nutritivo y sabe mejor que el pan blanco común.

Multi-Grain Bread

2. Valor nutricional

Por supuesto, aquí el pan integral le gana con creces al blanco. Una investigación llevada a cabo por la American Academy of Pediatrics señala que el pan integral está repleto de cinc, ácido fólico, magnesio, vitaminas E y E6 y fibra. Por otro lado, el pan blanco suele estar fortificado con fibra y nutrientes como calcio.

Los agentes blanqueadores en el pan blanco — como habíamos dicho, el peróxido de benzoilo, el bromato de potasio y el dióxido de cloro— a pesar de ser usados en dosis bajas, han sido objeto de críticas durante años. Sin embargo, la Food and Drug Administration de los Estados Unidos y el Food and Drug Act de Canadá permiten la incorporación de estos químicos en cantidades moderadas. Recuerde que en ciertos países europeos como Alemania han sido prohibidos a fines de la década de 1950.

white bread and pasta

3. No se deje engañar por las etiquetas

El pan integral no siempre es lo que parece — muchas veces, los fabricantes les agregan colorantes y harinas enriquecidas.

No sé usted, pero yo prefiero saber con exactitud qué estoy llevando a mi boca, lo que significa que consumo panes con menor contenido de aditivos e ingredientes antes mencionados para asegurarme de que lo que como es saludable.

Whole Wheat Bread

4. Granos integrales versus granos tradicionales

En términos generales, cualquier tipo de pan integral le aporta las cantidades de nutrientes que necesita porque son menos refinados y retienen el germen y el salvado de trigo.

Seguramente se habrá dado cuenta de que una rodaja de pan integral tiene más grasa que el pan blanco, aunque es más rico en fibra.

Whole Grains

5. Beneficios del trigo integral

Al final de cuentas, los granos integrales se llevan el primer puesto por muchas razones. ¡Pero no se confíe! Veamos qué opinan los expertos…

La revista American Journal of Clinical Nutrition afirma que aquellos que optan por pan integral en lugar de pan blanco presentan menores riesgos de desarrollar diabetes de tipo 2, colesterol alto, enfermedades cardiacas y tienden a ser más delgados.

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