Trastornos Alimenticios ESP

Ortorexia nerviosa: Cuando comer sano se vuelve una obsesión

Comer sano, por lo general, surge de las buenas intenciones. No obstante, cuando esas intenciones nos llevan a suprimir determinados grupos alimenticios esenciales (como grasas y carbohidratos) o a seguir dietas rigurosas (como la Paleodieta y la de Atkins), nuestra misión de comer sano se transforma en una obsesión o en un desorden alimenticio.

El primero en utilizar el término médico ‘ortorexia nerviosa’ fue el Doctor Steven Bratman en 1997. Actualmente es director médico de la salud del empleado en el Centro Médico California Pacific, en San Francisco, California y define este novedoso desorden alimenticio como una obsesión desmedida por comer sano.

1. ¿Qué es la ortorexia nerviosa?

El término ‘ortorexia’ deriva de ‘orto’, que significa correcto y ‘anorexia’, que es un desorden alimenticio que viene acompañado por restricciones alimenticias extremas y por la obsesión de estar delgado. A pesar de que el manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales ya la haya incorporado a la lista de enfermedades, muchos expertos sienten que el momento de entrar en acción es hoy.

En su libro, Health Food Junkies, el Dr. Bratman asegura que con la ortorexia la obsesión no es con la restricción de alimentos para lograr bajar de peso, sino con evitar ciertos alimentos o ingredientes que sean considerados poco saludables, como proteínas animales y carbohidratos).

2. ¿Cómo se desarrolló?

Con tantos individuos que buscan modificar su alimentación para mejorar su salud sin siquiera volverse ortoréxicos, Sondra Kronberg, vocera o portavoz de la National Eating Disorder Association y directora del tratamiento colaborativo para desórdenes alimenticios, asegura que todos esos factores personales y ambientales predisponen a ciertas personas a sufrir esta patología.

Por ejemplo, es posible que un individuo decida empezar a comer más sano y deje los azúcares refinados y los carbohidratos (por ejemplo, sustituye el pan blanco por el integral) y lo haga con muy buenas intenciones. Sin embargo, las personas con personalidad adictiva o que llevan todo al extremo y suelen sufrir ansiedad o problemas de autoestima, a largo plazo comer sano se convierte en algo obsesivo, limitante y destructivo.

3. ¿Qué otros factores favorecen la ortorexia?

Además de las tendencia de llevar todo al extremo, la predisposición a la ortorexia está presente en aquellos individuos que son extremadamente obsesivos-compulsivos o que piensan que las cosas son blancas o negras y no encuentran un punto medio.

Según una investigación realizada por la National Eating Disorder Association, la baja autoestima es un factor clave en una cultura que confunde la felicidad con ser exitoso. Entonces, los sentimientos de inseguridad pueden llevar a las personas a adelgazar y a desarrollar un trastorno alimenticio.

4. El factor moral-rectitud

El desarrollo de la ortorexia, por lo general, es impulsado por la recompensa que llega con los sentimientos de auto-control. Según el doctor Edward Abramson, profesor emérito de psicología en la Universidad Estatal de California, en Chico, la sociedad estigmatiza al obeso y los juzga de manera dura por sus malas elecciones alimenticias.

Los ortoréxicos, por otro lado, tienden a desarrollar una postura basada en la virtud moral, una que los diferencia (según ellos) de los que carecen de fuerza de voluntad. Ellos creen que pueden ejercer control sobre su alimentación con ayuda de una dieta extremadamente restrictiva y se creen más virtuosos que el resto de la sociedad.

5. Ortorexia y salud

Muchos comprenden los peligros que existen detrás de las dietas rigurosas. No obstante, la doctora Ramani Durvasula, una psicóloga clínica y profesora de psicología de la Universidad Estatal de California en Los Ángeles, afirma que los planes de alimentación que se concentran en evitar ciertos grupos de alimentos (como es el caso del veganismo y la dieta paleo) a la larga padecen deficiencias vitamínicas o de otros nutrientes esenciales para impulsar la función metabólica básica.

Como resultado, se produce un efecto dominó en la salud — que incluye inflamación crónica, problemas digestivos, depresión, ansiedad y ataques de pánico, problemas de tiroides, pérdida de cabello, amenorrea, acné, pérdida de peso excesiva y, en el peor de los casos, insuficiencia renales.

6. Síntomas comunes

Junto con las consecuencias negativas para la salud, la ortorexia impacta de forma negativa en las relaciones personales y sociales. A veces, la obsesión por comer sano se vuelve tan extrema que los afectados empiezan a rechazar invitaciones a citas y a reuniones con amigos o con parientes.

De hecho, es posible que los pacientes con ortorexia desarrollen ansiedad excesiva a comer en restaurantes o a beber en fiestas o citas y prefieren evitar cualquier tipo de evento social por miedo a no contar con opciones de comida apropiadas. Las malas elecciones ocasionales en su alimentación sólo empeoran los sentimientos destructivos y de odio que en los que sufren esta patología.

7. Ayuda y tratamientos

La doctora Durvasula asegura que a pesar de que la ortorexia no haya sido reconocida oficialmente como una patología, la comunidad de expertos en nutrición son conscientes de lo destructiva que puede llegar a ser en la vida de una persona. Muchos terapeutas y psicólogos especializados en trastornos alimenticios pueden ayudarlo a restablecer una relación saludable y balanceada o equilibrada con la comida y a dejar de lado las restricciones en su dieta. Por otro lado, un nutricionista le brindará un plan alimenticio personalizado y detallado que se adapte a su cuerpo y a sus objetivos.

La doctora Durvasula explica que “la clave para comer sano es el balance o equilibrio…más frutas frescas y vegetales, menos azúcar, más panes integrales en lugar de blancos, más proteínas magras, más agua, menos gaseosas, al igual que entender que una hamburguesa o un helado de vez en cuando está bien.” Puede solicitar más información acerca de la ortorexia nerviosa en el sitio oficial de National Eating Disorder (http://www.nationaleatingdisorders.org).

Avatar

ActiveBeat Español

Activebeat se dedica a informar a los lectores de todas las noticias y acontecimientos importantes del mundo de la salud. Cubrimos cada aspecto de las noticias sobre la salud, desde consejos y epidemias hasta fitness, nutrición y estudios.

X