Los increíbles beneficios para la salud de las semillas de lino o linaza

La linaza: es uno de los superalimento más antiguos del mundo. Consumida por el ser humano desde hace aproximadamente 6.000 años, la linaza se ha consolidado desde hace tiempo como fuente de importantes vitaminas y minerales. Pero sólo en las últimas décadas hemos llegado a comprender realmente el verdadero valor de la linaza, que a menudo se encuentra en alimentos integrales como el pan y los cereales, pero que también puede obtenerse por sí sola.

Entonces, ¿qué es exactamente lo que convierte a la linaza en un supuesto “superalimento”? Hoy en día, entendemos que gran parte de su valor está relacionado con la presencia de ácidos grasos omega-3, que han demostrado combatir la inflamación y ayudar en el funcionamiento de los órganos principales. Para saber más sobre estos beneficios y otros, veamos más de cerca la linaza:

Impulsa la Digestión

La linaza es rica en contenido de goma de mucílago, un tipo de fibra que es soluble en agua y, como resultado, pasa a través del sistema digestivo en gran parte sin digerir. Aunque esto parece problemático, en realidad es útil para empujar los alimentos a través del estómago hacia los intestinos, desde donde pueden ser eliminados del cuerpo. No sólo eso, sino que el contenido de goma de mucílago puede ayudar a evitar que los alimentos se muevan a través del sistema demasiado rápido, lo que significa que el cuerpo tiene más tiempo para absorber sus nutrientes.

Por último, el tipo de fibra disponible en la linaza se mantiene intacto de tal manera que a menudo no hace que el cuerpo absorba muchas de sus calorías, por lo que puede desempeñar un papel útil en la pérdida de peso. En general, la fibra de esta calidad es difícil de encontrar en los alimentos, por lo que la linaza se ha vuelto tan increíblemente popular en los últimos años.

Reduce los carbohidratos

Uno de los elementos más beneficiosos de la linaza es que es baja en carbohidratos, pero sigue siendo muy alta en fibra soluble e insoluble. Esto la hace realmente única, ya que la mayoría de las fuentes de fibra son altas en carbohidratos.

Al final, esto significa que la linaza puede ayudar a la pérdida de peso al mover eficientemente los alimentos a través del sistema digestivo sin comprometer ningún esfuerzo para reducir el consumo de calorías o carbohidratos. Además, la linaza puede ayudar a la desintoxicación del colon, lo que también puede ayudar en el proceso digestivo y en la pérdida de peso al ayudarnos a eliminar los desechos corporales y mejorar cómo nos sentimos, físicamente.

Combate la inflamación y las enfermedades del corazón

La presencia de ácidos grasos omega-3 en las semillas de lino es lo que realmente ha intensificado su popularidad en los últimos años. No ha sido hasta la última década, aproximadamente, cuando los beneficios de los omega-3 se han dado a conocer de forma generalizada, con lo que algunos tipos de alimentos han ganado en popularidad. Otros alimentos ricos en omega-3 son el salmón, la caballa, el atún, los huevos y las nueces.

Entonces, ¿cuál es el beneficio de los ácidos grasos omega-3? En primer lugar, tienen propiedades antiinflamatorias, lo que significa que pueden ayudarnos a combatir las infecciones y a mantenernos sanos. También puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades coronarias e hipertensión, al tiempo que mejora la funcionalidad del corazón. Por último, se ha demostrado que ayuda a la funcionalidad del cerebro, aunque este elemento requiere más investigación.

Cabello brillante

Puede que esto no encabece tu lista de razones para consumir más semillas de lino, pero para algunas personas un pelo brillante y suave es increíblemente importante. ¿Y a quién le disgusta estar con alguien que tiene un pelo bonito? Así es, absolutamente a nadie.

¿Cómo funciona? Las semillas de lino contienen vitamina B y ácidos grasos omega-3, que juntos pueden ayudar a humedecer el cabello, reduciendo la sequedad y ayudando a protegerlo de los elementos del ambiente. Para quienes viven en un lugar especialmente seco o contaminado, como un área metropolitana del Medio Oeste estadounidense, esto podría ayudarles a adquirir y mantener el tipo de cabello que pueden lucir con gusto.

Piel suave y flexible

Al igual que una dieta rica en semillas de lino puede ayudar a conseguir un cabello más suave y brillante, también puede contribuir a que la piel sea más suave y flexible. A diferencia del tacto y el aspecto de nuestro cabello, la mejora de la estructura de la piel tiene un impacto demostrable en nuestra salud física general.

Entonces, ¿cómo ayudan las semillas de lino a nuestro cabello? Principalmente, está relacionado con la presencia de ácidos grasos omega-3 y varios tipos de vitamina B, que juntos pueden ayudar a evitar que la piel se vuelva seca y escamosa. También puede ayudar a las personas con problemas de piel, desde el acné hasta el eczema, a reducir sus síntomas. Y no hace falta mucho para ayudar: sólo una cucharadita de aceite de linaza una vez al día -o el consumo de alimentos que contengan semillas de linaza reales- marcan la diferencia.

Ayuda para la hiperlipidemia

La hiperlipidemia es una afección que se produce cuando la sangre de un individuo contiene cantidades excesivas de grasa, hasta el punto de que ejerce una gran presión sobre el corazón y puede acabar provocando el desarrollo de enfermedades cardíacas. Con el tiempo, esto podría ser una amenaza para la vida si no se trata adecuadamente.

Las semillas de lino pueden ayudar a reducir las posibilidades de desarrollar hiperlipidemia y pueden ayudar mucho a las personas diagnosticadas con esta enfermedad. Esto se debe a que los estudios han demostrado que el aceite de linaza puede reducir significativamente la cantidad de grasa en la sangre. Todo lo que hay que hacer es tomar unos 30 gramos de polvo de linaza (o su equivalente) cada día. Aunque eso podría ser un reto, es posible obtener los mismos resultados simplemente consumiendo alimentos que contengan linaza de forma constante.

Reduce los niveles de colesterol

Probablemente conozca a alguien que esté haciendo todo lo posible por reducir sus niveles de colesterol, ya que el colesterol alto es un problema común en los adultos mayores, y especialmente en los hombres. El problema es que los niveles altos de colesterol ejercen más presión sobre el corazón, intensificando los problemas cardíacos existentes o provocando enfermedades cardíacas.

Las semillas de lino pueden ayudar con este problema porque se ha demostrado que ayudan a aumentar la cantidad de colesterol que se expulsa del cuerpo a través de los intestinos. En esencia, en lugar de que el colesterol se acumule en el cuerpo, las semillas de linaza pueden ayudar a la eliminación de esta en mayores cantidades a través de tus movimientos intestinales típicos.

Beneficios similares a los alimentos Libres de Gluten

Las personas que padecen la enfermedad celíaca deben evitar el gluten, ya que si lo hacen podrían sentir un dolor y un malestar extremo. La linaza puede ayudar a sustituir los granos que contienen gluten. A diferencia del gluten, el lino es capaz de absorber mucho líquido y puede ayudar a unir los ingredientes, por lo que es útil para cocinar y hornear. Una combinación excepcional en la cocina es la linaza y la harina de coco, que juntas pueden ayudar a producir una excelente textura.

Alto en Antioxidantes

La linaza es muy rica en antioxidantes, concretamente en el tipo de antioxidante conocido como lignanos. Estos lignanos son capaces de proporcionar al cuerpo la capacidad de luchar contra los radicales libres, que pueden desempeñar un papel importante en el proceso de envejecimiento y pueden ayudar en el desarrollo de infecciones y otros problemas de salud.

Obtener más antioxidantes en su dieta es una gran idea si está buscando desintoxicarse del consumo excesivo de alcohol, tabaco, comer demasiados alimentos procesados o, en general, de llevar un estilo de vida relativamente poco saludable. Otras fuentes de antioxidantes son las semillas, las judías, las bayas y los frutos secos, así que intente aumentar la cantidad de estos alimentos que añade a su dieta.

Mejora la digestión

No se suele hablar de ello en público, pero un gran porcentaje de personas padece regularmente problemas digestivos realmente incómodos, incluso dolorosos, que pueden dificultar incluso las actividades más sencillas. Algunos de estos problemas digestivos son el malestar estomacal, el exceso de gases, el estreñimiento y la diarrea.

Las semillas de lino pueden ayudar a aliviar algunos de estos problemas. Esto se debe a que las grasas saludables disponibles en las semillas de lino pueden reducir eficazmente la inflamación, lo que significa que las semillas de lino pueden ayudar a mantener un revestimiento saludable alrededor de los diversos tractos por los que pasa su comida una vez dentro de su cuerpo.

Previene el Cáncer

No hace falta decir que vale la pena añadir a la dieta cualquier alimento que ayude a prevenir el cáncer. Las semillas de lino cumplen esta condición, ya que se ha demostrado que ayudan a prevenir una serie de tipos de cáncer, desde el de colon y ovarios hasta el de mama y próstata.

Y todo lo que se necesita para obtener estos beneficios: una sola cucharada de semillas de lino cada día. Puedes añadir algunas semillas de lino a tus cereales de la mañana, al yogur o al requesón, o puedes probar a tomar una cucharada de aceite de linaza. Por supuesto, también puedes probar el pan integral que incluye semillas de lino.

Combate el cáncer

El consumo regular de semillas de lino puede desempeñar un papel importante en la prevención del cáncer. Pero ¿ofrece alguna ayuda a las personas a las que ya se les ha diagnosticado cáncer? La respuesta sencilla, al parecer, es que sí.

Por ejemplo, un estudio reciente publicado en la Revista de Investigación Clínica del Cáncer demostró que una dieta que contenía un consumo regular de semillas de lino aumentaba las posibilidades de que un paciente con cáncer de mama redujera el crecimiento del tumor. Además, dado que las semillas de lino contienen un tipo raro de fibra conocido por ayudar a mejorar la salud digestiva, hay razones para creer que el consumo regular de semillas de lino podría ayudar en la lucha contra el cáncer de colon y otros tipos de cáncer que afectan al sistema digestivo.

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