Los Increíbles Beneficios del Jengibre Para la Salud

Hay pocas especias en el mundo más útiles o beneficiosas para la salud humana que el jengibre, una raíz que suele estar disponible en la mayor parte del mundo a un precio notablemente asequible. Perteneciente a la misma familia de especias que la cúrcuma, el cardamomo y el galangal, comparte un sabor agrio pero ampliamente viable y una amplia gama de beneficios para la salud.

Pero, ¿Qué puedes esperar exactamente del jengibre en términos de beneficio para tu salud en general? En general, consumir jengibre con regularidad significa darle a tu cuerpo una toma de nutrientes, minerales y compuestos bioactivos que la investigación científica ha demostrado que pueden beneficiar tanto a la mente como al cuerpo. Ahora, veamos más de cerca algunos de esos beneficios individuales.

Reduce La Inflamación

El principal componente bioactivo del jengibre, una raíz originaria de China, es el gingerol. El principal beneficio del gingerol, desde el punto de vista de la salud física, son sus demostrables propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, capaces de ayudar a prevenir o combatir una amplia variedad de infecciones y amenazas para el sistema inmunológico humano.

Más específicamente, cualquier alimento con alto contenido en compuestos antiinflamatorios y antioxidantes puede cumplir un rol en ayudar al organismo a reducir la inflamación y a  prevenir la propagación de enfermedades graves, desde el cáncer hasta una enfermedad del corazón. Por eso, los profesionales de la salud recomiendan regularmente a las personas que añadan este tipo de alimentos a su dieta.

Combate Las Náuseas

Hay pocas sensaciones más molestas que el malestar estomacal y las náuseas. Ya sea el resultado de un ataque de gripe, de las primeras semanas de un embarazo o de que tu cuerpo demuestre que no está satisfecho con algo que has comido, las náuseas pueden hacer que sea imposible llevar a cabo incluso las tareas más sencillas, como levantarse y vestirse por la mañana y salir de casa para ir a trabajar. En busca de ayuda para las náuseas, muchos de nosotros recurrimos habitualmente a medicamentos de fácil acceso como el bismuto. Pero el bismuto tiene su propio conjunto de efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser problemáticos, como el estreñimiento. Y, por lo general, se desaconseja a las mujeres embarazadas que lo tomen.

Ahí es donde una alternativa más natural, como el jengibre, puede ser realmente útil. El jengibre se ha utilizado durante siglos para contrarrestar el malestar estomacal. Durante mucho tiempo, fue utilizado por los marineros para prevenir los mareos en el mar y por las personas que superaban una cirugía. Hoy en día, sigue siendo utilizado por personas que sufren náuseas leves -quizás debido a las primeras etapas del embarazo- y por quienes padecen molestias estomacales graves, como las personas que atraviesan quimioterapia.

Ayuda Contra el Dolor Muscular

Uno de los beneficios menos conocidos del consumo de jengibre -ya sea en forma de raíz o en polvo — es que puede ayudar a superar el dolor y las molestias musculares. Dado que estos tipos de dolores son increíblemente comunes y se derivan de una amplia gama de condiciones — desde el dolor lumbar hasta el latigazo cervical o el tirón de los músculos de la ingle — existe definitivamente una demanda de una forma natural de tratar el problema.

Mientras que los ataques de dolor más extremos a menudo requieren que una persona tome un medicamento bajo prescripción, como la codeína, muchos de estos medicamentos para el dolor tienen efectos secundarios graves, incluyendo malestar estomacal y estreñimiento. El jengibre es la alternativa natural, y aunque es algo menos inmediato para tratar el dolor, puede proporcionar alivio sin introducir una amplia gama de efectos secundarios molestos. La mejora de estos efectos secundarios se debe probablemente a los efectos antiinflamatorios del jengibre.

Ayuda Con La Osteoartrosis

La artritis es un problema que afecta a millones de norteamericanos, siendo la osteoartritis un problema especialmente problemático para las mujeres. Relacionada con la degeneración progresiva de las articulaciones del cuerpo, suele provocar dolor y rigidez que puede hacer increíblemente difícil cualquier tipo de movimiento. En casos extremos, es suficiente para impedir que las personas participen en las actividades sencillas que les gustan, desde jugar con sus nietos hasta salir a pasear con amigos.

Muchas personas con osteoartritis se pondrán en contacto con sus médicos de cabecera, quienes a menudo responden recetando medicamentos potentes para el dolor. Pero estos medicamentos suelen tener sus propios efectos secundarios, algunos de los cuales pueden ser tan problemáticos como la propia artritis. En respuesta, muchas personas recurren a remedios naturales, entre los que destaca el jengibre. Gracias a la presencia de gingerol, un compuesto antiinflamatorio, el jengibre puede tener un impacto significativo en el dolor y la rigidez asociados a la artrosis. Con el tiempo, tomar jengibre de forma regular podría permitir a una persona recuperar la flexibilidad y volver a realizar las actividades físicas que tanto le gustan.

Previene Enfermedades del Corazón

Hay pocos órganos, si es que hay, más importantes que el corazón. El corazón, el motor de nuestros cuerpos, juega un papel fundamental en bombear la sangre a través del sistema circulatorio, llevando los nutrientes a todas las partes del cuerpo. Desafortunadamente, hay un número creciente de amenazas para el corazón, desde el estrés personal y profesional hasta el consumo habitual de alimentos ricos en grasas y colesterol.

Por eso es tan importante consumir regularmente alimentos que han demostrado ayudar a prevenir el desarrollo de enfermedades cardíacas y problemas asociados, incluyendo presión arterial elevada y el colesterol alto. Por su parte, se ha demostrado que el jengibre reduce los niveles de sangre y grasa en la sangre, limitando así las posibilidades de que la obesidad y el colesterol ejerzan una presión excesiva sobre las venas, las arterias y el propio corazón. En general, el impacto del jengibre puede ser un factor clave para evitar el desarrollo de enfermedades cardíacas.

Calma la Indigestión

Imagínate experimentar un dolor agobiante y ardiente en la parte inferior del esófago y el estómago después de las comidas: para las personas con indigestión aguda, esto es parte de la vida cotidiana, y puede hacer que comer sea más una tarea que algo para saborear. Para ayudar a esta condición, muchas personas recurren a medicamentos de venta libre como el bismuto, pero en realidad hay alternativas mucho más naturales.

Posiblemente la mejor alternativa a este tipo de medicamentos — muchos de los cuales vienen con su propia lista de efectos secundarios — puede ser el jengibre. Durante siglos, la raíz de jengibre se ha utilizado para ayudar a tratar la indigestión, en gran parte porque se ha relacionado con un vaciado más rápido del estómago, lo que puede ayudar a calmar el dolor y el malestar en esta parte del cuerpo después de una comida.

Supera el Dolor Menstrual

La mujer promedio puede esperar experimentar algunas molestias como resultado de la menstruación aproximadamente una vez al mes durante las varias décadas que componen sus años fértiles. Desafortunadamente, para algunas personas estas molestias pueden ser incapacitantes y dificultar incluso las tareas diarias más sencillas, como levantarse de la cama por la mañana.

Mientras hay muchos medicamentos diseñados para ayudar con el dolor y las molestias menstruales, una solución natural es el jengibre. Varios estudios han demostrado que el consumo de jengibre puede aliviar significativamente el dolor asociado a la menstruación, quienes toman un gramo de jengibre en polvo experimentan un alivio del dolor a la par de un medicamento como el ibuprofeno.

Reduce el Colesterol

Al envejecer, los niveles de lipoproteínas, o colesterol “malo”, tienden a aumentar. Esto da lugar al aumento de la presión sobre el corazón y el sistema circulatorio y, si no se trata, puede provocar graves problemas de salud, incluyendo ataques al corazón y derrames cerebrales. Para ayudar con esto, muchas personas siguen dietas especiales con alimentos con contenido alto de omega-3, que se ha demostrado que ayudan a combatir la inflamación y a reducir el colesterol malo.

Pero no sólo los alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, como las semillas de lino, el salmón y las nueces pueden ayudar en la lucha contra el colesterol. Las investigaciones han demostrado que las personas que consumen regularmente jengibre también pueden reducir sus niveles de lipoproteínas y aliviar la presión sobre el corazón y el sistema circulatorio. Solo unos pocos gramos de jengibre en polvo al día es todo lo que se requiere para conseguir estos resultados.

Previene el Cáncer

De todas las enfermedades del mundo — y hay muchas — pocas presentan los desafíos del cáncer. Es por esto que los alimentos que se han relacionado con la reducción del riesgo de cáncer se han convertido en pilares de las dietas de las personas que esperan vivir más tiempo y superar un historial familiar de cáncer.

La investigación médica sugiere que el jengibre puede ayudar en la lucha contra el cáncer. Los estudios han demostrado que consumir regularmente extracto de jengibre puede ayudar a prevenir el cáncer porque uno de los compuestos más activos de la raíz de jengibre, el gingerol, contiene propiedades para combatir el cáncer. En un estudio, sólo dos gramos de extracto de jengibre al día ayudaron a reducir la inflamación del colon, el sitio de una de las formas más mortales de cáncer.

Impulsa la Funcionalidad del Cerebro

Mejorar la funcionalidad del cerebro requiere una estimulación cognitiva constante, una dieta saludable y ejercicio físico regular. Pero nuestro cerebro se enfrenta a constantes desafíos por parte de nuestro entorno, incluidos los antecedentes familiares de enfermedades relacionadas con el cerebro, como la Enfermedad de Alzheimer, y el estrés.

Para combatir el deterioro de la funcionalidad cognitiva y mejorar la manera en la que nuestro cerebro trabaja, podemos consumir alimentos que combaten la inflamación, como los que contienen ácidos grasos omega-3. Pero el jengibre también puede ayudar, ya que contiene su cuota de propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. De hecho, los estudios han demostrado que consumir regularmente extracto de jengibre mejora el tiempo de reacción y los resultados de la memoria en los adultos mayores, especialmente en las mujeres de edad avanzada.

Combate la Infección

El compuesto bioactivo que se encuentra en la raíz del jengibre, el gingerol, se ha relacionado recientemente con la reducción del riesgo de infecciones. Esto se debe a que el gingerol es eficaz para limitar el crecimiento de las bacterias asociadas a problemas en todas las partes del cuerpo.

De hecho, el extracto de jengibre se ha utilizado previamente para ayudar a prevenir el desarrollo de bacterias en el sistema respiratorio, limitando así el riesgo de problemas pulmonares como la bronquitis. Por lo tanto, consumir regularmente extracto de jengibre puede ayudar a las personas con afecciones respiratorias agudas, como el asma, a mejorar sus posibilidades de respirar fácil y saludablemente.

Impulsa la Salud Dental

Mantener la salud dental puede ser difícil y costoso, sobre todo para las personas que no tienen un seguro dental a través de su empleador. Entre los problemas que pueden surgir si no se mantiene la salud dental se encuentran la gingivitis y la periodontitis, afecciones que pueden surgir incluso si se vigila el cepillado y el uso del hilo dental.

El jengibre puede ayudar en la lucha contra los problemas de salud dental porque es eficaz para prevenir el crecimiento de muchos tipos de bacterias, particularmente las asociadas a la gingivitis y la periodontitis. El consumo regular de jengibre se recomienda a menudo a las personas que luchan con frecuencia contra estos u otros problemas de salud dental.

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