Los increíbles beneficios de la canela para la salud

La canela es una especia que solemos asociar con los postres porque ¡es muy deliciosa! Puede espolvorearse sobre bebidas calientes como el capuchino y el café con leche, sobre los postres, o bien utilizarse como un ingrediente para hornear. Es muy típico usarla durante el período de otoño e invierno para crear dulces especiales para los festejos de la temporada, pero estamos empezando a comprender que, probablemente, deberíamos consumirla mucho más seguido.

La canela procede de la corteza interna del árbol de cinnamomum, un árbol típico de India, Sri Lanka, Brasil, Vietnam y Egipto. Se la puede disfrutar en diferentes presentaciones como en rama, en polvo o incluso en aceites esenciales. Es difícil creer que algo tan sabroso pueda también ser tan saludable, pero lo es.

Veamos algunos de los increíbles beneficios de la canela para la salud, aquí vamos…

Reduce el riesgo de enfermedades cardíacas

La enfermedad cardíaca es una de las causas principales de la muerte prematura. Heart and Stroke Foundation la define como toda afección que afecta el funcionamiento del corazón. Por lo general, estas afecciones se pueden evitar llevando un estilo de vida saludable como una dieta sana, e incluyendo alimentos como la canela.

Según Healthline, la canela tiene la capacidad de reducir los niveles de colesterol LDL, o colesterol “malo”, y los triglicéridos, y a su vez mantener los niveles de colesterol HDL, o colesterol “bueno”. La fuente cita un estudio que reveló que una dosis de 120 mg de canela al día es suficiente para obtener estos beneficios. Otros estudios también revelaron que la canela puede reducir la presión arterial.

Health.com también indica que la canela es muy buena para el corazón. Dicha afirmación se basa en un estudio realizado en Penn State que demostró que ciertas especias como la canela y la cúrcuma pueden ayudar a reducir los “efectos negativos de engullir una comida grasosa”. Cuando ingerimos alimentos con un alto contenido de grasa, aumentan los niveles de triglicéridos, lo cual a su vez aumenta el riesgo de enfermedades coronarias. Se trató de un estudio pequeño, pero los resultados revelaron que aquellas personas que consumían alrededor de una cucharada de canela con las comidas altas en grasa tuvieron un aumento del 13 % en los niveles de antioxidantes en la sangre y una reducción del 30 % en los niveles de triglicéridos.

Promueve la salud de la piel

Se sabe que la canela ayuda a que la piel luzca rejuvenecida ya que combate las arrugas y las manchas del envejecimiento. Good Housekeeping hace referencia a un estudio de 2013 donde se relevó que el extracto de canela “promueve la biosíntesis del colágeno tipo 1 de los fibroblastos dermales”. ¡En esa fuente también puede encontrarse una receta para hacer una máscara facial en casa!

Además de proporcionar una piel visiblemente joven y saludable, la canela también ayuda a eliminar el acné. Como se ha demostrado en una revisión de estudios de 2015, esta especia contiene fitoquímicos bioactivos que eliminan los brotes en la piel. En Good Housekeeping pueden encontrarse las instrucciones para hacer una máscara facial paso a paso para combatir las espinillas. El primer paso es “combinar 2 cucharaditas de miel cruda orgánica y una pizca de canela. Aplícalo en el rostro por unos 10 minutos y luego enjuágate suavemente con una toallita y agua caliente”.

Reduce la inflamación

Otro beneficio importante de los antioxidantes presentes en esta deliciosa especia es que trabajan para reducir la inflamación. Esto produce todo tipo de efectos secundarios positivos como, por ejemplo, reduce el riesgo de enfermedades cardíacas, de cáncer y el deterioro cognitivo, dice el Dr. Axe.

Hay diversos tipos de flavonoides presentes en la canela que trabajan para combatir los niveles peligrosos de inflamación en el cuerpo.

“Dado que la canela reduce la hinchazón y evita la inflamación, también puede ser beneficiosa para el manejo del dolor, y, según muestran ciertos estudios, la canela también ayuda a reducir los dolores musculares, atenuar los dolores menstruales, disminuir la severidad de las reacciones alérgicas y también aliviar otros síntomas asociados con la edad”, dice el Dr. Axe.

Es buena para el corazón

Ya hemos mencionado que la canela puede reducir el riesgo de padecer enfermedades cardíacas ya que reduce los niveles de colesterol malo y los triglicéridos. Aquí tenemos otras ¡dos razones importantes para agregar a la lista de beneficios! Primero, hay estudios que demuestran que la canela puede ayudar a reducir la presión arterial, lo cual mantiene el corazón fuerte y sano. La presión arterial alta es un factor de riesgo para las enfermedades cardíacas.

Segundo, hay estudios que demuestran que la canela actúa como coagulante natural, lo cual significa que asiste en la formación de coágulos de sangre siempre que ocurre un sangrado en exceso. “La canela también aumenta la circulación y favorece la reparación de los tejidos, lo cual puede ser de gran ayuda para regenerar el tejido del corazón y ayudar a combatir los infartos, las enfermedades cardíacas  y la embolia”, dice el Dr. Axe.

Ayuda a combatir las enfermedades neurodegenerativas

Las enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer y el párkinson pueden arrebatarle la vida a una persona y convertirse en una situación extremadamente dolorosa para los familiares. Estas enfermedades generan una pérdida progresiva de la “estructura de las células del cerebro”, dice Healthline. Sin embargo, dos compuestos de la canela podrían ayudar a proteger a los humanos de los efectos de estas enfermedades al bloquear la acumulación de la proteína denominada tau en el cerebro. Esto es sumamente importante ya que la proteína tau es una de las proteínas características del alzhéimer. Healthline hace referencia a un estudio realizado en ratones donde se reveló que la canela puede ayudar a “proteger las neuronas, normalizar los niveles de los neurotransmisores y mejorar la función motora”. Es necesario realizar más  estudios en humanos, pero ¡es un gran punto de partida!

Health.com indica que, además de proteger contra las enfermedades neurodegenerativas, la canela puede potenciar la función cerebral en general. En un estudio realizado en Wheeling Jesuit University, los participantes debían realizar ciertas tareas en el ordenador mientras masticaban chicle de diferentes sabores como canela, menta y jazmín, entre otros. “Se registró el mayor aumento de los procesos cognitivos entre las personas que recibieron canela. En este grupo también se aceleró la respuesta visomotriz y mejoraron los resultados en las tareas de concentración”. La fuente también cita otro estudio del Agricultural Research Service donde se reveló que la canela puede prevenir la inflamación de las células del cerebro en los mismos niveles “que se registran típicamente luego de una lesión cerebral traumática causada por una embolia”.

Protege contra el cáncer

El cáncer es aterrador, especialmente porque parece ser una enfermedad prevalente. Cada vez es más difícil encontrar a alguien que no haya padecido esta enfermedad o que no conozca a alguien que la haya tenido. La canela puede utilizarse para frenar el crecimiento celular poco característico, dice Healthline. Se han realizado muchos estudios para analizar los beneficios de la canela en la lucha contra el cáncer, muchos de los cuales se limitan a estudios de laboratorio y a estudios en animales.

Según Healthline, la canela “reduce el crecimiento de las células cancerígenas y la formación de vasos sanguíneos en los tumores, y parecería ser tóxica para las células cancerígenas, lo que conduce a la muerte de las células.” La fuente cita un estudio realizado en ratones que demostró que la canela “es un potente activador de las enzimas detoxificantes del colon” y detiene el crecimiento adicional del cáncer. En otros estudios de laboratorio se encontraron los mismos resultados que indican que la canela “activa la respuesta protectora de los antioxidantes en las células humanas del colon”. Es necesario realizar más estudios en humanos, pero los resultados obtenidos hasta ahora son alentadores.

Disminuye los niveles de azúcar en la sangre

Puede ser difícil encontrar alimentos que no aumenten el nivel de azúcar en la sangre, ya que el azúcar está presente en muchos de los alimentos que ingerimos diariamente. Sin embargo, la canela no solo no aumenta el nivel de azúcar, sino que además posee propiedades que lo disminuyen. Healthline indica que la canela, además de promover la resistencia a la insulina, “ha demostrado ser eficaz en disminuir la cantidad de azúcar que ingresa en el torrente sanguíneo luego de una comida. Esto lo logra al interferir con un gran número de enzimas digestivas que reducen el desglose de carbohidratos en el sistema digestivo”. La canela también puede imitar a la hormona que produce el páncreas y que se encarga de regular los niveles de glucosa.

También hay estudios que han demostrado que la canela es beneficiosa para los diabéticos porque puede reducir el nivel de azúcar en ayuno entre un 10 % y un 29 %. Solo es necesario consumir menos de una cucharadita por día.

Ayuda a combatir las infecciones fúngicas bacterianas

Proteger a nuestro cuerpo contra las infecciones fúngicas y bacterianas forma parte de mantener un cuerpo saludable. Afortunadamente, la canela contiene cinamaldehído, que ha demostrado ser de gran ayuda para combatir las infecciones, dice Healthline. También contiene “propiedades antibacterianas naturales, antibióticas, antifúngicas y antivirales” que ayudan a proteger al cuerpo contra las enfermedades, indica el Dr. Axe.  También se pueden preparar aceite esencial de canela, que promueve el fortalecimiento del sistema inmunitario.

¿Necesitas combatir una infección fúngica? Prueba con el aceite de canela. “Se ha demostrado que el aceite de canela es efectivo para tratar infecciones respiratorias causadas por hongos. También puede inhibir el crecimiento de determinadas bacterias como, por ejemplo, listeria y salmonela”, escribe la fuente. Es importante notar que la evidencia que respalda este hecho es muy limitada, por lo que es necesario realizar más estudios al respecto.

Previene la candidiasis

No solo tiene buen sabor, sino que además ¡es muy buena para la salud digestiva! Las propiedades antifúngicas que mencionamos anteriormente ayudan a prevenir el crecimiento excesivo de cándida en el tracto digestivo. “Se ha demostrado que la canela disminuye la cantidad de la peligrosa candida albicans, que es la levadura que causa el crecimiento excesivo de cándida y que puede generar una serie de problemas digestivos autoinmunes”, dice el Dr. Axe.

Además de las propiedades antifúngicas, la fuente explica que la canela puede ayudar a disminuir el nivel de azúcar en la sangre lo cual puede fomentar una digestión más saludable. “Una dieta alta en carbohidratos refinados puede aumentar el nivel de azúcar en el aparato digestivo, y puede asociarse con un mayor riesgo de candidiasis.

Es buena para la higiene bucal

Probablemente jamás hayas considerado ingerir canela para promover una buena higiene bucal, pero hay estudios que demuestran que esta especia puede usarse para combatir algunas cepas de bacterias que causan el mal aliento, las caries y las infecciones de la boca, dice el Dr. Axe.  Los aceites esenciales de la canela contienen fuertes propiedades que actúan como un enjuague bucal natural.

Hay una buena razón para que la canela sea un gusto de chicle tan común. ¡No se trata tan solo de que huela bien! También cuenta el hecho que “al eliminar las bacterias de la boca, la canela tiene el poder de combatir el mal aliento sin agregar químicos adicionales en el cuerpo. Por este motivo, la canela ha sido utilizada tradicionalmente como polvo dentífrico y como remedio natural para el dolor de muelas, problemas dentales y llagas en la boca”, explica el Dr. Axe.

Está cargada de antioxidantes

Como sucede con la mayoría de los alimentos que son buenos para la salud, la canela está cargada de antioxidantes que protegen nuestro cuerpo del daño de los radicales libres. El Dr. Axe afirma que la canela ocupa el séptimo puesto en el índice ORAC, que mide la concentración de antioxidantes en los alimentos, hierbas y especias. ¡Eso es muy bueno! En un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, la canela también resultó ser la más saludable entre otras 26 especias como el ajo, el tomillo, el romero y el orégano, entre otras.

El mejor antioxidante que contiene la canela es el polifenol, pero también posee ácido fenólico y flavonoides. Todos estos antioxidantes trabajan para combatir el estrés oxidativo y reducir el riesgo de enfermedades crónicas. “Los diferentes antioxidantes presentes en la canela ayudan a neutralizar los radicales libres nocivos en el cuerpo y a prevenir el estrés oxidativo. También puede ayudar a limitar la acumulación de óxido nítrico en la sangre y a prevenir la peroxidación de grasas, que son dos condiciones que pueden aumentar el riesgo de trastornos cerebrales, cáncer, enfermedades cardíacas y otras afecciones crónicas”, dice el Dr. Axe.

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