Dieta para la artritis: los peores alimentos para comer

La artritis es un término general usado para describir una variedad de condiciones que se caracterizan principalmente por dolor e inflamación en las articulaciones. Las más comunes de estas condiciones son la osteoartritis, la artritis reumatoide y la artritis psoriásica. Las causas y los síntomas de estas condiciones pueden variar, pero la inflamación es un problema común entre todos los tipos.

La conexión entre la artritis y la dieta ha sido bien documentada. Según la Arthritis Foundation, una dieta Mediterránea rica en cereales integrales, grasas saludables y verduras puede frenar la inflamación y mitigar los síntomas de la artritis reumatoide, la gota y la artritis psoriásica. En particular, se ha demostrado que los pescados ricos en omega-3 como el salmón, las sardinas y el atún regulan y reducen la respuesta inflamatoria autoinmune asociada con estas enfermedades. La osteoartritis, aunque no es inflamatoria, también se puede controlar hasta cierto punto manteniendo una dieta y un estilo de vida saludables.

Estas condiciones hacen que el cuerpo esté en un estado constante de inflamación. Si bien hay cosas que podemos hacer para reducir esta inflamación, ¡también hay cosas que pueden empeorarla! Así como comer los alimentos correctos puede ayudar a aliviar los síntomas de la artritis, ciertos alimentos tienen la capacidad de empeorar la inflamación y también pueden poner a una persona en riesgo de otras afecciones crónicas como obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes.

Aquí hay nueve alimentos que tienden a empeorar los síntomas de la artritis.

1. Alimentos procesados

La Dieta Americana Estándar está cargada de alimentos altamente procesados que contienen ingredientes inflamatorios añadidos como azúcares, productos químicos y conservantes. Además, estos alimentos generalmente se ven privados de cualquier nutriente redentor durante el procesamiento, como vitaminas, minerales y fibra.

Estas cualidades negativas hacen que los alimentos procesados de cualquier tipo sean extremadamente malas noticias para quienes padecen artritis. De hecho, un estudio de 2009 de la Escuela de Medicina de Mount Sinai descubrió que reducir el consumo de alimentos procesados puede “bajar la inflamación y, de hecho, ayudar a restaurar las defensas naturales del cuerpo”. Las personas con osteoartritis, en particular, pueden beneficiarse al eliminar estos alimentos procesados de sus dietas. Las comidas procesadas, los cereales, los bocadillos y los productos lácteos están relacionados con un mayor riesgo de obesidad, lo que puede empeorar la degradación del tejido conectivo. Además, las dietas ricas en alimentos muy procesados están asociadas con la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

2. Azúcar

El azúcar agregado o procesado es el principal culpable de los síntomas de la artritis. La Arthritis Foundation explica que esto se debe a que “desencadenan la liberación de mensajeros inflamatorios llamados citocinas”. Desafortunadamente, se encuentran en casi todos los alimentos procesados. Si bien los culpables más obvios y peores son los refrescos azucarados, los postres y las salsas azucaradas, los azúcares procesados también se encuentran en productos menos obvios como los jugos de frutas, los cereales y el yogur.

Otro estudio a gran escala involucró a 200,000 mujeres expuestas a los peligros de consumir azúcar agregada. Los resultados mostraron que las mujeres que consumían regularmente bebidas con alto contenido de azúcar tenían un riesgo sustancialmente mayor de desarrollar artritis reumatoide, diabetes, enfermedad renal y varios tipos de cáncer. Busca productos con 0 gramos de azúcares agregados cuando compres alimentos preenvasados.

3. Carbohidratos refinados

Según Healthline, los carbohidratos refinados, que abarcan cualquier alimento hecho con harina blanca, como pan, pastas y cereales, en realidad “estimulan la respuesta inflamatoria del cuerpo”, lo que puede provocar un aumento del dolor y la incomodidad en las articulaciones.

Reader’s Digest explica que la razón de esto es que, debido a la estructura molecular simple de los granos refinados, el cuerpo los convierte rápidamente en azúcar. Y, como se mencionó anteriormente, el azúcar provoca inflamación en el cuerpo.

4. Productos lácteos

Desafortunadamente para las personas que aman el queso y otros productos lácteos, ellos contienen un tipo de proteína llamada caseína, que Healthline indica que “puede irritar el tejido alrededor de las articulaciones”, lo que empeora el dolor.

Como resultado, es mejor evitar estos alimentos. De hecho, el estudio mencionado anteriormente dice que “las personas con artritis que evitaron las leches animales experimentaron una mejora significativa en sus síntomas”. Por lo tanto, puede ser beneficioso cambiar a una dieta vegana, o simplemente cambiar estos productos por alternativas de origen vegetal como la leche de almendras o de lino.

5. Alcohol

Aunque todo el mundo debería beber alcohol con moderación, esto es especialmente importante para las personas con artritis. Si se consume en exceso, la Arthritis Foundation dice que el alcohol “debilita la función hepática e interrumpe otras interacciones multiorgánicas y puede causar inflamación”. Healthline agrega que los “altos niveles de purina en los productos de alcohol comerciales” pueden ser otra razón por la que desencadenan los síntomas de artritis, y advierte que el alcohol nunca debe mezclarse con medicamentos utilizados para tratar la afección “porque interactúa con la eficacia de la droga y en realidad puede ser bastante peligroso.

Varios estudios han demostrado que el consumo de alcohol puede empeorar la gravedad y la frecuencia de los ataques de gota. Además, el abuso crónico de alcohol se asocia con un mayor riesgo de osteoartritis, especialmente en las mujeres. Por esta razón, se recomienda limitar el consumo de alcohol a las personas con antecedentes familiares de osteoartritis o que califiquen como de alto riesgo por cualquier otra razón.

6. Sal

La sal, como el azúcar procesada, parece estar en todo en estos días. Pero las investigaciones sugieren que limitar la ingesta de alimentos con sal agregada puede disminuir la gravedad de los síntomas de la artritis inflamatoria y no inflamatoria. De hecho, un estudio en animales encontró que los ratones que seguían una dieta alta en sal mostraban una mayor degradación del cartílago y pérdida ósea que los ratones que seguían una dieta baja en sal. Los estudios en humanos son limitados, pero hay un cuerpo de investigación que indica que el alto consumo de sal podría estar asociado con un mayor riesgo de ciertas enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide.

Si bien el cuerpo definitivamente requiere una cierta cantidad de sodio para funcionar correctamente, “demasiado sodio conduce a una reacción inflamatoria”, que puede causar daño a las articulaciones.

7. Gluten

Además de los carbohidratos refinados, algunas personas con artritis también deben evitar el trigo integral, así como la cebada, la avena y el centeno. ¿Por qué? Porque el gluten que ellos contienen puede desencadenar una inflamación.

Esto generalmente solo ocurre en aquellos que tienen intolerancia al gluten o, peor aún, una enfermedad celíaca. Pero, al hablar con Reader’s Digest, la nutricionista y experta en salud Joy Bauer alentó a las personas con ciertos tipos de artritis (es decir, artritis reumatoide) a hacerse la prueba de la enfermedad celíaca “ya que ambas son enfermedades autoinmunes que a menudo ocurren juntas”.

8. Carne roja

Un estudio con 217 personas con artritis reumatoide encontró que una dieta rica en carnes rojas está relacionada con un empeoramiento del dolor y la movilidad. Los investigadores encontraron que los individuos que comían más carne tenían niveles más altos de marcadores inflamatorios, como la homocisteína, la proteína C reactiva y la interleucina-6. Este es probablemente el resultado de la naturaleza formadora de ácido de la carne roja y la alta concentración de grasas no saludables que se encuentran en estos alimentos.

Evitar la carne roja también puede ser beneficioso para los que sufren de artritis simplemente porque esto deja espacio en la dieta para alimentos más saludables. Las personas que padecen osteoartritis pueden notar que sus síntomas se alivian al adoptar una dieta predominantemente basada en plantas. Tales dietas suelen ser bajas en calorías y pueden ayudar a los pacientes a mantener un peso saludable.

9. Aceites vegetales y alimentos fritos

Aunque los alimentos fritos como las hamburguesas y las papas fritas pueden ser sabrosos, su alto contenido de grasas saturadas puede empeorar la inflamación asociada con la artritis. Como tales, es mejor evitarlos.

Los aceites vegetales refinados suelen tener un alto contenido de grasas poliinsaturadas llamadas omega-6. A diferencia del omega-3, se sabe que el omega-6 aumenta la inflamación sistémica y agrava las enfermedades autoinmunes. La mayoría de las dietas occidentales tienen demasiado omega-6 y no poseen suficiente omega-3 antiinflamatorio. Esta es una de las razones por las que una dieta mediterránea rica en omega-3 ha demostrado ser tan beneficiosa para quienes padecen artritis reumatoide.

Un estudio clínico con 167 personas con artritis avanzada de la rodilla encontró que las dietas altas en omega-6 y bajas en omega-3 se asociaron con un mayor malestar, una menor movilidad y una peor salud en general. Para reducir el omega-6 en la dieta, los médicos recomiendan limitar la ingesta de alimentos fritos y aceites de cocina como el aceite de girasol, canola y maíz.

Control de la artritis con dieta

Ya sea que usted padezca artritis reumatoide, artritis psoriásica, gota u osteoartritis, reducir la ingesta de los alimentos enumerados en este artículo puede ayudarlo a controlar el dolor y disfrutar de una mejor calidad de vida. Sin embargo, limitar los alimentos que agravan la artritis es solo una pieza del rompecabezas.

Para disfrutar del mayor efecto terapéutico, también se debe aumentar la ingesta de alimentos antiinflamatorios que promueven la salud, como cereales integrales, frutas, verduras y grasas saludables. Hable con su nutricionista o médico si desea obtener más información sobre cómo controlar su artritis con cambios positivos en el estilo de vida.

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