Dieta ERGE: Los peores alimentos para el reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD por sus siglas en inglés) es una afección del aparato digestivo caracterizada por presentar reflujo gástrico severo y persistente (conocido también como acidez). Afecta aproximadamente a uno de cada cinco americanos y se relaciona con factores como el síndrome del intestino permeable, la obesidad y altos niveles de estrés.

Aunque existen medicamentos que ayudan a tratar la GERD, usarlos a largo plazo aumenta los riesgos de sufrir efectos secundarios y otras complicaciones. Es así que muchas personas prefieren aliviar sus síntomas eliminando de su dieta ciertos alimentos considerados detonantes, incluyendo estos ocho.

Alimentos ricos en grasas

De acuerdo a Healthline, el “reflujo gástrico ocurre cuando hay una contra corriente ácida desde el estómago al esófago”, lo cual sucede debido a que el esfínter esofágico inferior (EEI) está debilitado o dañado. Comer alimentos ricos en grasas es una de las causas de esta debilidad, tal y como lo expone la fuente ellos pueden “causar que el EEI se relaje, permitiendo que más ácido estomacal regrese hacia el esófago”.

Además, la misma fuente señala que los alimentos altos en grasas ralentizan el vaciado estomacal, lo que permite más tiempo para que el ácido regrese hacia el esófago.Entre los alimentos que se deberían evitar están las comidas fritas como los aros de cebolla y las papas a la francesa, productos lácteos enteros y comidas grasosas como la carne de res y cerdo.

Tomates y frutas cítricas

Debido a su elevada acidez, WebMD dice que las frutas cítricas como las toronjas y naranjas se les conoce como “alimentos productores de acidez clásicos”, especialmente si se consumieron con el estómago vacío. Otros ejemplos de frutas cítricas son los pomelos, las limas y, por supuesto, los limones.

Los tomates son otro alimento que se le recomienda evitar a los pacientes con GERD, a pesar de no ser realmente una fruta cítrica. Estos contienen ácido cítrico y málico, los cuales LiveStrong indicó, “pueden hacer al estómago producir ácido gástrico en exceso,” y si los niveles ácidos son muy altos puede llevar a acidez.

Chocolate

Lamentablemente para los que disfrutan del chocolate, Health.com dice que “aparentemente causa más reflujo que cualquier otro alimento”. Esto tiene sus razones, primero es porque tiene cafeína y otros estimulantes tales como la teobromina y la metilxantina, estos son conocidos que pueden causar reflujo al relajar el EEI.

Además, el chocolate contiene mucha grasa, la cual como ya se dijo, retrasa el vaciamiento gástrico. También, según lo dicho por la fuente, el polvo de cacao presente en el chocolate también puede causar acidez, ya que es considerado ácido.

Cebollas, ajo y comida picante

Aunque no aplica a todos los casos, la cebolla puede desencadenar reflujo gástrico en muchas personas. Es tan así, que durante una charla de LiveStrong, Jeremy Tian, Ph.D., M.D., dice que ellas “bajan la presión con la cual el esfínter esofágico inferior (LES) se cierra para separar al estómago del esófago”, y además mantiene el nivel de ácido estomacal elevado durante más tiempo, por lo tanto “exacerba la acidez y los eructos”.

Los ajos y la comida picante también se consideran por algunos como un factor detonante de la acidez, en especial para quienes los consumen en exceso. Para estar seguro si son o no un problema para nosotros, lo ideal según Healthline es hacer un registro diario de alimentación en el que se lleve seguimiento de la respuesta de tu cuerpo luego de comerlos.

Café

Al igual que el chocolate, el café tiene cafeína y, como se mencionó antes, la cafeína puede relajar al EEI, lo que a su vez deja que el ácido estomacal  se mueva hacia el interior del esófago. Así mismo, WebMD dice que no tienes que dejarlo del todo; más bien es cuestión de reducir su consumo y ser consciente de la cantidad ingerida.

Si ya tienes acidez, la fuente recomienda que “probablemente puedes consumir tazas de 3 a 4 onzas de café cada mañana sin problemas”. Sin embargo, si lo bebes constantemente durante el día pueden surgir problemas.

Menta

La menta, así como la hierbabuena y la menta verde, pueden causar reflujo gástrico en algunas personas, aunque suene muy sorpresivo.  Esto incluye productos derivados como los tés herbales, o incluso aquellos que tienen saborizante de menta, como el caso de las gomas de mascar y los dulces para el aliento.

Aunque la hierbabuena se usa a menudo para aliviar la indigestión, LiveStrong comenta que puede ser un desencadenante de la acidez en pacientes con GERD, debido a que el mentol relaja al EEI y permite al ácido estomacal abrirse paso hacia el esófago.

Alcohol

Como los otros alimentos en esta lista, el alcohol relaja al EEI, llevando al reflujo gástrico. Aunque puede que no experimente problemas de acidez luego de consumir una bebida o 2 de alcohol, WebMD dice que puede ser problemático en conjunto con una comida cuantiosa, especialmente si esa comida contiene cualquiera de los desencadenantes mencionados previamente.

Si decide tomar una bebida ocasionalmente, LiveStrong sugiere evitar las opciones carbonatadas como cerveza o champán, también mezclas como la soda y el jugo de naranja, ambos conocidos por causar acidez.

Bebidas carbonatadas

Bebidas carbonatadas como la soda pueden ser problemáticas para personas con GERD. Hablando con LiveStrong, Jeremy Tian Ph.D., M.D., explicó que esto se debe a que “El gas liberado por las bebidas carbonatadas aumenta la presión gástrica,” lo cual puede abrir el EEI y permitir al ácido pasar al interior del esófago.

Adicionalmente, las bebidas carbonatadas a menudo contienen cafeína, la cual es ácida y un conocido desencadenante de la acidez. La fuente añade que los productos dietéticos pueden ser incluso peores para el reflujo gástrico, “típicamente teniendo un pH entre 2,5 y 3,7”.

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