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“Clean 15”: quince productos con menos rastros de pesticidas

El otro día hablamos de la ONG estadounidense Environmental Working Group y de su “Dirty Dozen”, una lista que detalla todos los productos con mayor cantidad de pesticidas de los Estados Unidos. La información de la lista ha sido extraída de los archivos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) y de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés). Nuestra intención no es hacerle dejar de consumir estos vegetales—- sólo queremos ayudarlo a tomar mejores decisiones a la hora de comprar. Para su seguridad, le brindaremos alternativas orgánicas y sustitutos vegetales que formen parte de la lista “Clean 15”, también elaborada por la EWG.

Si no es fanático de los alimentos orgánicos, los expertos, como David Suzuki, sugieren que evite ingerir productos con gran contenido de sustancias químicas, ya que están asociadas con problemas de salud como cáncer, desequilibrios hormonales y toxicidad cerebral; continúe leyendo y descubra cuáles son los quince protagonistas de la “Clean Fifteen”…

1. Aguacate

Esta maravilla encabeza oficialmente la lista “Clean Fifteen” del año 2015. Esto significa que el fruto con piel coriácea (no, no es un vegetal) proveniente de América Central y de México absorbe la menor cantidad de pesticidas que cualquier otro.

La gruesa piel del aguacate explica su apodo “pera de cocodrilo” y también sirve de barrera para los químicos dañinos. Si le gusta el guacamole, le contamos que sólo el 1% de estos frutos apenas contiene rastros de pesticidas.

2. Maíz dulce

Según la lista “Dirty Dozen” de la EWG, las pruebas de la USDA demostraron que los rastros de pesticidas se mantienen en las frutas y en las verduras incluso después de haberlas lavado y pelado, aunque esto no sucede con el maíz dulce.

Por fortuna, este favorito veraniego contiene rastros escasos de pesticidas y eso le asegura el puesto número dos en el cuadro de honor. Sin embargo, la variedad orgánica y sin modificaciones genéticas le dará la tranquilidad de que no haya ningún tipo de químico presente.

3. Piñas

Si le encanta el dulce sabor de las piñas, empezará a saltar de felicidad al saber que forma parte de la lista libre de pesticidas. Estas delicias ocupan el puesto número tres, ya que menos del 1% de las muestras contenían rastros de pesticidas.

Los investigadores del Environmental Working Group descubrieron que la gruesa capa que recubre a la fruta sirve de protección y evita que las sustancias químicas penetren en el interior.

4. Repollo

Para los fanáticos de la espinaca, uno de los vegetales de la “Dirty Dozen” del EWG, se sorprenderá al encontrar un gran sustituto en el repollo, que ocupa el puesto número cuatro de los Clean Fifteen.

Este vegetal de hojas verdes demostró tener rastros escasos de pesticidas en el 80% de las muestras evaluadas aunque ninguna contenía más de 5 químicos distintos; una buena cifra si la comparamos con otras joyitas de la “Dirty Dozen”.

5. Guisantes

Si bien los ejotes forman parte de la lista negra, los guisantes se quedaron de este lado — casi el 80% de las muestras evaluadas ha demostrado tener rastros escasos de pesticidas y en ningún caso hubo más de cinco químicos distintos.

Esto significa que, aunque tenga que evitar los ejotes y los pimientos dulces de su sofrito (debido a que ambos aparecen en la “Dirty Dozen”) — los guisantes son una opción saludable a tener en cuenta. Lo mejor de todo es que estos pequeños de color verde pueden cultivarse con facilidad en su jardín o, si la jardinería no es lo suyo, puede conseguirlos en grandes cantidades en algún mercado local.

6. Cebollas

Pelar cebollas es una tarea que nos hace llorar a todos, pero no pasará lo mismo cuando se entere de los niveles de pesticidas presentes en ella. La piel gruesa y parecida al papel protege la parte interna de los químicos dañinos; además, estas plantaciones requieren menos pesticidas que otros cultivos.

Para su tranquilidad, el olor fuerte del vegetal también se encarga de alejar a las pestes. Compre las cebollas que vienen en bolsas y almacénelas en un sitio fresco y seco o en una despensa.

7. Espárragos

Las plantaciones de espárragos, al igual que las de cebollas, requieren menos pesticidas; eso explica por qué estos vegetales alargados ocupan el puesto número siete de esta lista. En las pruebas realizadas por la USDA, los espárragos demostraron tener rastros escasos de sustancias químicas en aproximadamente el 90% de las muestras obtenidas — y en ninguna había más de 5 tipos de químicos.

A los habilidosos en la jardinería les contamos que estas delicias son muy fáciles de cultivar, debido a que no necesitan grandes cuidados en lo referido a pestes.

8. Mangos

¡Oh dulces, dulces mangos! Estoy tan feliz de saber que esta fruta exótica y deliciosa aparezca en la lista “Clean Fifteen” porque las utilizo en todos mis platillos — desde ensaladas y sofritos hasta batidos y granola. De hecho, menos del 10% de las muestras recolectadas contenían rastros significativos de pesticidas.

Por fortuna, para los amantes de esta exquisitez, el interior brillante y amarillo está libre de sustancias químicas gracias a la gruesa piel de color verde. Sin embargo, para mayor seguridad, recuerde lavar bien la fruta antes de cortarla y utilizarla.

9. Papaya

La papaya, al igual que el mango, ha sido bendecida con una piel gruesa y resistente que protege el interior de la fruta de la absorción de pesticidas. Esto significa que los químicos dañinos se quedan en la capa externa y si lava bien la fruta antes de utilizarla, no habrá nada de qué preocuparse.

Elegir una papaya no es nada fácil. Antes de comprarla, apriétela suavemente para cerciorarse de que no esté marchita. Si desea acelerar el proceso de maduración, ponga la fruta en una bolsa para que se concentren los niveles de gas etileno.

10. Kiwi

El kiwi o grosella china es una baya con alto contenido de vitamina C. Su piel marrón y repleta de vellosidades protege al interior de la fruta de la absorción de pesticidas. Es por eso que le recomendamos que lave bien su kiwi antes de cortarlo y consumirlo.

Como sucede con la papaya o con el aguacate, para acelerar el proceso de maduración puede almacenar la fruta en una bolsa a fines de incrementar la producción de gas etileno.

11. Berenjena

De acuerdo con las investigaciones del Environmental Working Group, las berenjenas se han ganado el puesto número once de esta lista debido a que no hubo rastros de pesticidas en aproximadamente el 75% de las muestras evaluadas.

Esto se debe a la capa púrpura que protege al vegetal de la contaminación y de los químicos dañinos.

12. Pomelo

Puede que se sorprenda al saber que los pomelos ocupan el puesto doce de la lista de los “Clean Fifteen”, especialmente cuando se entere de que durante las pruebas realizadas por la USDA, el 50% de las muestras demostró tener residuos de pesticidas.

Aún así, sólo el 17% de las unidades evaluadas contenía más de un químico. Esto puede deberse a la cáscara gruesa y ácida que protege el interior de la fruta.

13. Melón

¿Alguna vez intentó pelar un melón completo? Es una tarea bastante tediosa, ya que la corteza es fuerte y resistente. El sabroso interior de la fruta ha creado su propia protección contra el ataque de las pestes y de los pesticidas.

Como si esto fuera poco, los melones y las sandías (ambas ocupan puestos bajos en la lista “Clean Fifteen”), ¡contienen más vitamina A y vitamina C que el kiwi, la papaya, las naranjas y los mismísimos pomelos!

14. Coliflor

Según la lista “Clean Fifteen” del EWG, las pruebas de pesticidas en las muestras de coliflor arrojaron resultados bastante bajos, lo cual convierte a esta delicia de hojas verdes en uno de los productos cultivados más seguros que existen.

Al igual que su amigo, la variedad no orgánica del repollo (también de la familia de las bracicáceas) sigue siendo relativamente segura si se la compara con la col rizada o con la espinaca, que forman parte de la lista negra.

15. Batata

Si bien las papas ocupan un puesto alto en la “Dirty Dozen”, los químicos no lograron tocar a la más nutritiva y (según mi opinión) más deliciosa batata.

Este tubérculo dulce tiene más vitaminas que las papas sino que son menos propensos a la contaminación por pesticidas. Como si esto fuera poco, incorporarlos a su dieta diaria en guisos y purés le aportará una dosis extra de beta-caroteno y de vitamina A.

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