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Cinco motivos por los que es importante masticar bien sus alimentos

¿Cuantas veces se pone a pensar en cómo mastica? Nunca, claro, ya que es algo que hace de forma natural y que nunca imaginó que podría llegar a impactar en su peso corporal, en la forma en que absorbe las vitaminas y en la digestión.

A continuación, le presento cinco consejos para masticar mejor cada bocado y beneficiar su salud considerablemente…

1. Aumenta la satisfacción

Los resultados de un estudio publicados en el American Journal of Clinical Nutrition han demostrado que masticar bien nos ayuda a controlar el apetito y a permanecer satisfechos durante más tiempo. Si desea controlar el tamaño de sus porciones, escuche con atención…o, mejor dicho, mastique con atención.

El estudio observó a un grupo de participantes durante cuatro días. Todos tuvieron que mascar almendras enteras, pero el grupo se subdividió entre los que masticaban 10, 25 ó 40 veces cada bocado. Los resultados del estudio revelaron que mientras más se masticaban los frutos secos, mayor satisfacción del apetito experimentaban los individuos y menores eran sus niveles de insulina.

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2. Mejor absorción de vitaminas y nutrientes

Además de controlar el apetito, los investigadores han llegado a la conclusión de que masticar mejor favorece la absorción de vitaminas y nutrientes esenciales (como fibra y grasas saludables).

De hecho, un estudio citado en el News & World Report de los Estados Unidos en un artículo escrito por Katie Cavuto, una dietóloga oriunda de Filadelfia, afirma que mientras más se mastique— menor será la presencia de lípidos en las heces. El exceso de lípidos es un indicador de mala asimilación de alimentos por parte del organismo.

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3. Control de peso corporal

Según un estudio llevado a cabo en 2014 por los National Institutes of Health, masticar de forma apropiada los alimentos ayuda a controlar el peso al reducir la ingesta de alimentos. Por ejemplo, un grupo de investigadores monitoreó a participantes mientras comían y se les pidió que aumentaran al 150 o al 200% su ritmo de masticación o que lo redujeran.

Los resultados del estudio revelaron que la cantidad de veces que masticamos está directamente relacionada con la cantidad de alimentos que consumimos. Por ejemplo, aquellos que mastican más ingieren menores cantidades de alimentos, por lo que le sugiero que se concentre en prolongar el proceso de masticación a fines de comer menos.

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4. Mejora la digestión

Una investigación llevada a cabo por la Dra. Mary Clifton, una prestigiosa especialista en medicina interna, ha revelado los beneficios de masticar bien y por más tiempo. De hecho, la investigación de la Dra. Clifton describe en detalle cómo las enzimas presentes en la saliva (amilasa, lipasa y proteasa) descomponen los alimentos. Al masticar no sólo se produce saliva en exceso, que contribuye con la digestión— el simple acto de masticar también alerta a otros órganos— como el intestino delgado, el estómago y el páncreas— que los nutrientes se acercan.

Según la investigación de la Dra. Clifton, la masticación prolongada y metódica prepara a los órganos vitales y al organismo para la digestión y para la absorción de almidón, aminoácidos y grasas.

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5. Consejos para masticar mejor

Ahora que sabe cómo el proceso de masticación influye en el peso corporal, en la absorción de nutrientes y en la forma en que digiere sus alimentos— es hora de que tenga en cuenta los siguientes consejos:

Cuente la cantidad de veces que mastica— aumente las cantidades de forma gradual.

Saboree su comida— aprenda a disfrutar de la textura, el aroma y el sabor de cada alimento.

Esté atento— concéntrese en comer en lugar de estar pendiente de la televisión o de su computadora.

Controle el tamaño de las porciones— con ayuda de platos, cuencos y utensilios más pequeños.

Coma con frecuencia.

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