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A mamá mono…¡muchas bananas!

Desde heladeras hasta cajas de almuerzos, mezcladas con su cereal o yogur, como ingrediente de sus batidos o untadas con manteca de frutos secos como bocadillo de media tarde — ¡los Norteamericanos son fanáticos de las bananas! Por lo general, suelen ser las frutas más accesibles del mercado y se sabe que el estadounidense promedio consume alrededor de 12 kilogramos al año, de acuerdo con una investigación del Departamento de Salud Pública del Estado de Iowa.

A continuación, le presentamos ocho sabrosos beneficios de incorporar bananas a su dieta…

1. Mejoran su humor

Una investigación realizada por los National Institutes of Health (NIH) asegura que las deficiencias de magnesio impactan de manera negativa sobre el estado de ánimo de las personas. Por ejemplo, provocan irritabilidad, cambios bruscos en el estado de ánimo, ansiedad, depresión y hasta trastornos de humor.

Una forma deliciosa de incorporar magnesio a su dieta es a través de las bananas. Una fruta de tamaño medio aporta 27 asombrosos miligramos de magnesio. Las cantidades diarias recomendadas son 320 miligramos para las mujeres y 420 para los hombres.

2. Le aportan vitamina C

A la hora de aumentar la ingesta de vitamina C, sepa que los cítricos no son la única opción. Según un estudio realizado en 2005 por el Instituto Nacional de Medicina Ambiental y el Departamento de Urología de Suecia, incrementar los niveles de antioxidantes en su alimentación ayuda a prevenir el desarrollo de diversas enfermedades.

Por ejemplo, una dieta rica en bananas aporta las cantidades necesarias de antioxidantes al organismo como para garantizar el funcionamiento correcto de los vasos sanguíneos y la producción de colágeno para el crecimiento muscular, óseo y de los tejidos. Además, ayuda a bloquear los efectos dañinos de los radicales libres, que pueden provocar cáncer. Un estudio llevado a cabo en Suecia reveló que las mujeres que consumían al menos cuatro bananas a la semana, tenían un 50% menos de probabilidades de padecer cáncer de riñón.

3. Lo ayudan a controlar su peso

Si todavía duda antes de comer una deliciosa banana después de cada sesión de entrenamiento, lea con atención. Una fruta de tamaño medio le brinda las cantidades suficientes de carbohidratos (30 gramos) y de fibras (3 gramos) como para bloquear los temidos antojos.

Con sólo 110 calorías, una banana de tamaño promedio es el bocadillo perfecto para cualquier ocasión. Lo mejor de todo es que son súper versátiles; puede prepararlas en licuados, en tostadas con manteca de frutos secos, en panecillos o barritas de cereal e incluso con un poco de chocolate, para esos momentos en los que se muere por comer algo dulce.

4. Reducen el apetito

Si su objetivo es bajar esos kilitos de más, las bananas pueden ayudarlo a cumplir su objetivo. Una investigación llevada a cabo por la fundación Smell and Taste Treatment and Research de la Universidad de Illinois hizo un seguimiento de 3.193 voluntarios con exceso de peso y descubrió que al respirar ciertos aromas — como pimienta y banana — sus hipotálamos (el centro de saciedad del cerebro) se estimulaban.

El estudio comprobó que determinados aromas pueden crear una falsa sensación de saciedad en el cerebro y hacerle creer que el organismo ya ha recibido suficiente alimento. En rasgos generales, la aromaterapia fue de gran utilidad para que los participantes redujeran su peso durante los 6 meses de tratamiento.

5. Alivian las molestias gastrointestinales

Si alguna vez tuvo gastroenteritis o cualquier otro problema gastrointestinal, es probable que ya conozca la dieta BRAT. BRAT, en inglés, son las siglas de banana, arroz, compota de manzana y tostadas — todo lo que suele recomendarse a la hora de aliviar los síntomas de la diarrea o de cualquier otro desequilibrio estomacal.

Las bananas ocupan el primer lugar debido a que son muy fáciles de digerir y no irritan el tracto gastrointestinal. Es por eso que son el primer alimento sólido que se les suele dar a los niños pequeños.

6. Disminuyen la presión sanguínea

¿Alguna vez se preguntó por qué los médicos les recomiendan a los pacientes con hipertensión que coman bananas? SI bien una fruta promedio contiene 420 miligramos de potasio, las cantidades de sodio que aporta son mínimas.

Según una investigación realizada por Blood Pressure UK, lo que antes se conocía como UK Blood Pressure Association, el potasio ayuda a equilibrar los efectos de la sal en el cuerpo, estimula la función renal y disminuye los riesgos de padecer accidentes cerebrovasculares. De hecho, consumir dos bananas al día ha demostrado reducir un 10% la presión arterial.

7. Mejoran el rendimiento físico

Si alguna vez soñó con ser un campeón olímpico o atleta profesional, estoy segura de que los investigadores del laboratorio de Rendimiento Humano de la Universidad Estatal de los Apalaches le sugerirán incorporar bananas a su plan alimenticio.

El estudio monitoreó el desempeño atlético de dos grupos de ciclistas; uno consumía media banana y el otro, bebidas ricas en carbohidratos en intervalos de 15 minutos. Los resultados revelaron que los que ingerían la fruta rendían tanto como los del otro equipo. Recuerde que las bananas están repletas de antioxidantes naturales y nutrientes beneficiosos para el organismo.

8. Contribuyen con la salud cardiovascular

Lo siento manzanas, no son las únicas que mantienen alejado al doctor — las bananas también lo hacen y, como si eso fuera poco, protegen el corazón. Según un estudio publicado en la revista Obesity, los niveles elevados de potasio en las bananas aportan grandes beneficios cardiovasculares, como el equilibrio de la presión sanguínea, el funcionamiento apropiado del corazón y la disminución de los riesgos de padecer enfermedades cardiovasculares.

Un grupo de investigadores monitoreó a unos 40.000 hombres estadounidenses expertos en salud durante más de cuatro años y descubrió que aquellos que seguían un plan alimenticio rico en bananas, contaban con niveles equilibrados de colesterol en sangre y presentaban menos riesgos de padecer enfermedades cardiacas y demás complicaciones. Se cree que el excelente estado de salud de estas personas se debe al potasio y a los esteroides (como campesterol, estigmasterol y sitosterol) presentes en las bananas.

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