Alimentos que nunca debe comer pasada su fecha de caducidad

¿Se arriesgaría a comer de un cartón de huevos unos días después de su vencimiento? ¿Y las pechugas de pollo crudas o la carne picada? Aunque puede consumir con seguridad algunos alimentos procesados después de su fecha de caducidad, esto no significa que deba tomarse las mismas libertades con las carnes crudas, las frutas y verduras frescas, muchas de las cuales son propensas a las bacterias y a la intoxicación alimentaria poco después de sus fechas de “consumo recomendado”.

Echemos un vistazo a 15 de los alimentos más riesgosos de consumir pasada su fecha de caducidad, y a algunos que no debería comer

Huevos

Los huevos contienen más nutrientes por caloría que la gran mayoría de los demás alimentos, y son una fuente de proteínas barata y deliciosa. No es de extrañar que se hayan convertido en un alimento básico para el desayuno, pero si está pensando en comer un huevo que ha pasado su fecha de caducidad, piénselo dos veces. Los huevos caducados son una de las causas más comunes de enfermedades transmitidas por los alimentos. Comerlos puede provocar síntomas leves que van desde molestias abdominales, gases y diarrea hasta una intoxicación alimentaria en toda regla.

En Estados Unidos, las empresas de envasado de huevos no están obligadas por ley a indicar la fecha de caducidad, pero deben estampar la fecha de envasado de los huevos en cada cartón. Si almacena los huevos en el frigorífico, puede consumirlos con seguridad hasta cuatro semanas después de su envasado. Sin embargo, si los deja por más tiempo aumentará el riesgo de sufrir un malestar estomacal o algo peor.

Fiambres

Escuchamos muchas noticias sobre las bacterias E. coli y Listeria en los fiambres procesados. Estas bacterias son frecuentes tanto en las carnes frías preenvasadas como en las que el carnicero le prepara en el mostrador del supermercado. Como regla general, los embutidos se consumen mejor dentro de los tres días siguientes a la fecha de compra. En ningún caso debe consumir embutidos que tengan más de una semana de antigüedad.

La bacteria Listeria es especialmente peligrosa, ya que la forma de intoxicación alimentaria que provoca puede ser mortal en casos extremos. Desde un punto de vista general, probablemente sea mejor evitar por completo los embutidos procesados, ya que también suelen tener un alto contenido de nitratos. Los nitratos se han relacionado con una larga lista de problemas de salud, incluyendo ciertas formas de cáncer. Si mantiene los fiambres como parte de su dieta, elija alternativas más frescas, naturales y sin nitratos, y cómalas rápidamente.

Mezcla de verduras

Las verduras mixtas, como las espinacas tiernas, la rúcula, la mezcla de primavera, la lechuga para ensalada empaquetada y otras verduras de hoja, no se conservan muy bien después de su fecha de vencimiento. Así que, si su aspecto marchito y su recubrimiento viscoso no lo desaniman, piense en las bacterias y patógenos que acechan bajo el pan de su sándwich. Aunque estos productos están esterilizados y son seguros para el consumo si los come rápidamente, pueden cubrirse muy rápidamente de bacterias que provocan enfermedades.

Compruebe cuidadosamente la fecha de consumo recomendado antes de abrir el envase, y siga las pautas de almacenamiento seguro para ayudar a mantener sus verduras mixtas frescas durante el mayor tiempo posible. Si las va a guardar en la bolsa en la que vienen, enróllela para sellar la apertura y añada un broche o una banda elástica para evitar que entre el oxígeno. Mejor aún, guárdelas en un recipiente cerrado y hermético y consúmalas dentro de las 48 horas siguientes a la apertura del envase.

Brotes de alfalfa

Los brotes de alfalfa están repletos de nutrientes y -caloría por caloría, gramo por gramo- son uno de los vegetales más saludables del planeta. Sin embargo, es muy importante que los utilice rápidamente una vez que los compre, porque se convierten rápidamente en imanes de bacterias. De hecho, los brotes de alfalfa atraen más gérmenes que las verduras de hoja verde, especialmente si los deja accidentalmente sin refrigerar. Si esto ocurre, lo mejor es cortar por lo sano y desecharlos, en lugar de arriesgarse. Si se produce una intoxicación alimentaria, se puede perder mucho más que un par de dólares.

Al igual que las verduras de hoja verde, los brotes de alfalfa deben guardarse en el frigorífico, idealmente en un recipiente hermético. Como regla general, hay que intentar consumirlos en los dos o tres días siguientes a su compra. Son un buen complemento para los sándwiches y las ensaladas, así que, si se pone creativo, no le faltarán formas de consumir estos saludables vegetales.

Ostras

Mucha gente evitaría sorber ostras incluso en su mejor estado, pero si han pasado su fecha de caducidad son especialmente poco apetecibles. Las ostras caducadas no sólo huelen mal y son viscosas, sino que también pueden ser directamente mortales. Esto se debe a que el tipo de bacteria que se acumula en las ostras podridas (‘vibrio vulnificus’) provoca una forma grave de intoxicación alimentaria.

La bacteria vibrio vulnificus provoca un tipo de intoxicación alimentaria que afecta al torrente sanguíneo y hace que el organismo entre en shock séptico. Este tipo de intoxicación alimentaria puede ser muy difícil de tratar, y el pronóstico generalmente no es bueno para los pacientes que la padecen. Si usted es un aficionado a las ostras, tenga especial cuidado y asegúrese de que su plato favorito esté fresco. Si tiene alguna duda, evite las ostras y cómprelas sólo en un lugar de confianza, conocido por su frescura y calidad.

Camarones

Al igual que las ostras, los mariscos y los camarones son muy propensos a la contaminación bacteriana. Esta acumulación de bacterias comienza en el momento en que los camarones son sacados del océano, por lo que puede afectar tanto a los productos congelados como a los frescos. Los anillos de camarones son muy populares en las fiestas (especialmente durante la temporada de vacaciones), pero debe ser muy cauteloso si va a comer camarones que han estado sin refrigerar durante un período prolongado de tiempo. Como regla general, si ya no están fríos, debe evitar comerlos.

Los camarones, los mariscos y las vieiras son propensos a este tipo de acumulaciones bacterianas. Puede eliminar muchas de estas bacterias cocinándolos, pero si va a servirlos crudos, asegúrese de seguir las directivas de manipulación de alimentos y de tener mucho cuidado para asegurarse de que el marisco no ha pasado su fecha de caducidad.

Carne picada cruda

La bacteria E. coli es la causa más común de intoxicación alimentaria, ¿y sabe usted dónde se origina? Estos microbios provienen de los intestinos del ganado y, en consecuencia, están presentes -en mayor o menor grado- en prácticamente todos los productos de carne vacuna cruda. Si la carne vacuna se procesa y manipula de forma segura, no habrá problema. Sólo cuando no se siguen las pautas de manipulación y procesamiento seguros, se abre la posibilidad de que haya problemas.

Para evitar enfermar por comer carne picada, asegúrese siempre de cocinarla bien antes de consumirla. Y, por supuesto, nunca debe consumirla pasada su fecha de caducidad. Si compra carne picada en oferta, lo más probable es que sea porque se acerca la fecha de caducidad. Asegúrese de meterla en el congelador de inmediato y de descongelarla adecuadamente antes de consumirla. Para mayor seguridad, considere la posibilidad de enfriarla cocinada. Si tiene problemas de inmunidad, le recomendamos enfriar todas las carnes bien cocinadas, dice Julie Ching, dietista registrada.

Bayas frescas

Una vez que las bayas se estropean, atraen grandes cantidades de ‘cyclospora cayetanensis’, un tipo de bacteria que provoca una intoxicación alimentaria fecal. Aunque este tipo de intoxicación alimentaria no es tan peligrosa como otras formas, es algo que definitivamente debe evitar, a menos que quiera pasar unos días con escalofríos, temblores, náuseas, vómitos y diarrea. Como regla general, intente comer bayas frescas dentro de los tres días siguientes a su compra.

Afortunadamente, es fácil detectar una baya que se ha estropeado. Las bayas frescas son de colores brillantes, con pieles tensas y cuerpos regordetes. Las bayas estropeadas pierden su forma y se descomponen rápidamente en una papilla viscosa, acuosa y descolorida. También se pueden observar acumulaciones de moho en la piel de las bayas antes de que empiecen a estropearse. Esto es especialmente frecuente en el caso de las fresas. Prolongue su vida de almacenamiento colocándolas en posición horizontal sobre una hoja de papel de cocina, cubriéndolas y guardándolas en el frigorífico.

Queso blando

En el caso de los quesos duros, como el cheddar, suele ser seguro cortar los bordes exteriores si muestran signos de crecimiento de moho y comer el queso fresco que hay debajo. Sin embargo, esta práctica no se extiende a los quesos blandos, como el brie. Si encuentra moho en los bordes de su queso blando, no lo coma. Puede acabar con un caso de intoxicación por listeria. En lugar de eso, tírelo a la basura y diríjase a la tienda de comestibles para comprar una nueva provisión.

Los productos lácteos en general suponen un mayor riesgo de intoxicación alimentaria, ya que prácticamente todos los productos lácteos contienen cantidades significativas de bacterias. Algunos, como el yogur, son incluso el producto de una descomposición controlada, en la que se fomenta el crecimiento de las bacterias. El queso es similar, por lo que hay que tener mucho cuidado al comerlo. Guárdelo siempre envuelto, en el frigorífico, y no lo consuma nunca después de la fecha de consumo recomendada.

Pollo

Los productos avícolas, incluido el pollo, suponen uno de los mayores riesgos de intoxicación alimentaria, si no son manipulados y cocinados adecuadamente. Probablemente ya sepa que el pollo poco cocinado puede ser peligroso para el consumo, pero también es importante tener mucho cuidado con la manipulación del pollo fresco o congelado. La contaminación cruzada puede ser un problema con la carne, así que nunca almacene pollo crudo y carne de vacuno uno al lado del otro en su refrigerador.

Cuando manipule pollo congelado, asegúrese de que esté descongelado al 100% antes de empezar a cocinarlo. De lo contrario, es posible que el centro congelado no alcance una temperatura interna segura, dejándolo poco cocido con grandes cantidades de bacterias en su interior. Esto puede provocar una intoxicación alimentaria, incluso si el resto de la pieza de pollo está bien cocinada. Si va a cocinar un ave entera, tenga especial cuidado con la descongelación, y compruebe siempre la fecha de caducidad de la etiqueta antes de comprometerse con sus planes de cena.

Ensalada de papas

La ensalada de papas es un alimento básico en los frigoríficos durante los meses de verano porque es el complemento perfecto para cualquier comida de barbacoa. Sin embargo, como solemos hacer porciones tan grandes, siempre acaba en el fondo de la nevera, olvidada. No deje que esto ocurra durante mucho tiempo. Reader’s Digest señala que las ensaladas de papas son como la ensalada de huevo: son propensas a desarrollar bacterias. Esto se debe a que suelen ser cosas que se abren y cierran cada vez que alguien saca una cucharada aquí y allá.

“Nuestro sistema de control alimentario es muy seguro, pero a veces -cuando los alimentos pierden la temperatura, o si se introducen bacterias-, tenemos que ser más cautelosos con esas cosas”, dice Jessica Crandall, dietista registrada con sede en Denver, educadora certificada en diabetes y portavoz nacional de la Academia de Nutrición y Dietética, al hablar con Readers Digest.

Condimentos en tarro

Los condimentos en tarro frecuentemente están caducados porque la gente suele guardarlos durante mucho tiempo. Es posible que haya comprado uno que otro para una receta específica y luego no lo haya vuelto a usar. Si ese es el caso, asegúrese de comprobar la etiqueta antes de volver a utilizarlo -para estar seguro-. El hecho de que hayan permanecido cómodamente en un lugar fresco de la nevera con una tapa hermética no significa que sean inmunes a las bacterias.

“Una vez que se abre la tapa, el sello de seguridad se rompe, y el condimento debe ser utilizado en el momento oportuno”, dice Crandall a Reader’s Digest. “Además, cuando preparamos sándwiches, por ejemplo, sumergimos el cuchillo en el recipiente de la pasta para untar y lo pasamos por el sándwich y luego lo volvemos a sumergir en el recipiente. Al hacer esto, estamos reencauzando parte de las bacterias al recipiente”. Fíjese si hay algún líquido flotando en la parte superior, un olor extraño o cualquier tipo de coloración. Todas estas señales son indicadores comunes de que podría ser el momento de tirarlo.

Pan de centeno

La mayoría de nosotros ha experimentado esa triste decepción cuando cogemos un trozo de pan y nos damos cuenta de que está enmohecido. Algunos panes no tienen una vida útil muy larga. Aunque el pan de centeno suele durar mucho más que otros, una vez que se ha pasado la fecha de caducidad, no hay nada que hacer. Definitivamente no querrá sentir los efectos de esto…

The Food Network explica que “puede empezar a crecer un hongo de grano común llamado ‘cornezuelo’, que contiene las sustancias químicas ergotamina y ácido lisérgico. Ambas sustancias químicas pueden tener efectos psicotrópicos.” La fuente continúa diciendo que se cree que estas sustancias químicas pueden causar envenenamiento por cornezuelo, lo que provoca bizarras alucinaciones.

Jugos especiales

Los jugos especiales -como los prensados en frío- están de moda en la comunidad sanitaria porque contienen muchos nutrientes. Estas bebidas sofisticadas son deliciosas y refrescantes, sobre todo después de hacer ejercicio, pero requieren cierta atención a los detalles. Si usted es una de esas personas que compran estos jugos a granel, tenga cuidado. Estos jugos no tienen una larga vida útil y no se pueden disfrutar más allá de su fecha de caducidad. Según Prevention, sólo duran unos dos días, máximo cinco, después de haber sido embotellados. La fuente habló con Jessica Levinson, RD, nutricionista de Nutritious Licious, quien dice que esto se debe a que no están pasteurizados, lo que significa que son más propensos a ser contaminados por bacterias o levaduras.

Si busca alguno que dure un poco más, Prevention sugiere que pruebe los jugos procesados a alta presión (HPP, por sus siglas en inglés). Aunque estos jugos también deben consumirse antes de su fecha de caducidad, duran mucho más (entre 30 y 45 días).

Pescado

Ya hemos mencionado dos tipos de mariscos (camarones y ostras) que no deben consumirse pasada su fecha de caducidad, y el pescado no es diferente. Al igual que el marisco y otros alimentos de esta lista, el pescado es propenso a las bacterias. De hecho, el pescado crudo debe consumirse uno o dos días después de su compra. Si no piensa comer el pescado que ha comprado de inmediato, debe envolverlo al vacío, o en un papel resistente a la humedad o en papel de aluminio, y meterlo en el congelador, dice Reader’s Digest.

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