Síntomas de un ataque cardíaco difíciles de reconocer

Cuando vemos un ataque al corazón (denominado clínicamente infarto de miocardio [IM]) representado en las películas, suele ser un dolor muy evidente en el pecho que hace que la víctima se agarre al pecho. Sin embargo, un infarto real puede dejar un poco más de misterio.

Reconocer a tiempo que está sufriendo un ataque al corazón puede ayudarle a obtener la ayuda médica que necesita para limitar los daños. Aquí hay 13 signos más sutiles que podrían indicar que estás sufriendo un ataque al corazón o que uno puede estar en camino.

Empieza a sentir un dolor en su espalda

Los primeros síntomas de un ataque al corazón pueden no estar en el pecho. Podría originarse en la espalda, señala la Asociación Americana del Corazón. Las mujeres, en particular, son más propensas a experimentar esta señal de advertencia en particular.

“Algunas mujeres que experimentan un ataque al corazón describen una presión en la parte superior de la espalda que se siente como un apretón o una cuerda atada alrededor de ellas”, dice la fuente.

Sentir presión o dolor en la quijada

HealthCentral.com advierte que el dolor de mandíbula puede ser un signo de una afección cardíaca grave, incluso de un ataque al corazón. Sin embargo, el dolor de mandíbula sin ningún otro síntoma suele considerarse una disfunción de la articulación temporomandibular (ATM) debida a una mala alineación de los dientes o a otro problema, sobre todo si sólo experimentas el dolor al mover la mandíbula.

Sin embargo, el dolor asociado a un ataque al corazón puede manifestarse como un dolor de mandíbula que está presente incluso cuando no se está masticando o hablando. Ten en cuenta que el dolor de mandíbula/dientes también puede ser una señal de infección de los senos paranasales o de neuralgia (dolor de los nervios), por lo que es importante que un médico lo resuelva.

Perder fácilmente la respiración

Claro, si acabas de bajar corriendo las escaleras, es normal que te tomes un momento para recuperar el aliento. Sin embargo, si estás caminando normalmente y te cuesta respirar correctamente, hay un problema mayor en juego.

Healthline.com explica que la respiración y la capacidad de bombeo del corazón están “muy relacionadas”. Si tu corazón no puede bombear correctamente debido a un mal funcionamiento, puedes sentir falta de aire. En las mujeres, la falta de aire suele ir acompañada de una fatiga inusual en caso de ataque al corazón.

Dolor de estomago

WebMD señala que las náuseas y la indigestión están relacionadas con un ataque al corazón en algunos casos. Las náuseas pueden provocar vómitos durante el ataque. De nuevo, las mujeres parecen ser más susceptibles de presentar este síntoma.

La página web recuerda que el malestar estomacal puede deberse a diversos motivos, así que no hay que preocuparse por nada. Sin embargo, añade que, si tiene un riesgo mayor de sufrir un ataque al corazón y presenta otros síntomas, puede ser conveniente llamar a su médico.

Sentir temor inminente

Un infarto puede afectarle psicológica y físicamente. Un sitio llamado i09.com explica que la “sensación de fatalidad inminente” es en realidad un síntoma médico que no debe ignorarse porque el cuerpo está tratando de decirle algo.

Aunque las personas que sufren ansiedad y otros trastornos mentales pueden tener esta sensación con más frecuencia, a veces no está relacionada con las emociones. “La sensación de fatalidad inminente es un síntoma de cualquier cosa, desde un paro cardíaco hasta una picadura de medusa”, explica la fuente.

Acidez estomacal

Aunque el ardor de estómago no tiene en realidad nada que ver con el corazón (suele estar causado por el reflujo de los ácidos del estómago hacia el esófago), aparentemente puede estar relacionado con un ataque al corazón, o al menos tiene síntomas coincidentes, dice la Clínica Mayo.

“El ardor de estómago, la angina de pecho y el infarto de miocardio pueden ser muy parecidos”, señala el informe, y añade que, si acabas en urgencias por un dolor en el pecho, lo primero que hará el equipo médico será realizar pruebas para descartar un infarto (por ejemplo, un electrocardiograma [ECG] y análisis de sangre). Si no estás seguro de que tu dolor torácico persistente sea sólo acidez, no dudes en llamar al 911, dice la clínica.

No tomes la situación a la ligera

Aunque piense que las palabras “ataque al corazón” siempre significan fatalidad y pesimismo, a veces pueden ser menos perjudiciales de lo que piensa (pero igual de preocupantes). Según Universidad sobre Noticias de Salud, los infartos pueden ser leves o graves, pero ambos deben tomarse en serio.

El hecho de que se trate de un infarto leve o grave se juzga en realidad por la magnitud del daño sufrido por el músculo cardíaco y no por el grado de dolor. “Los síntomas de un infarto leve pueden parecerse a los de un infarto más grave”, añade la fuente. En cualquier caso, hay que buscar atención médica.

El ataque silencioso

GoRedForWomen.org señala que una persona que experimenta un ataque al corazón puede presentar síntomas mínimos y, en algunos casos, ningún síntoma. La fuente se refiere a esto como un “ataque cardíaco silencioso”, que se conoce médicamente como isquemia silenciosa.

La fuente señala que los estudios sugieren que este tipo de ataques cardíacos asintomáticos son más comunes en las mujeres, que son más propensas a experimentar síntomas atípicos en lugar de dolor en el pecho y otros signos clásicos. Sin embargo, los factores de riesgo de un ataque cardíaco silencioso son similares a los de un ataque cardíaco completo tradicional y la presión arterial alta, el colesterol alto, los antecedentes familiares, la obesidad y la edad, añade.

Sudoración constante

Si te encuentras sudando a todas horas, y no es por la temperatura, la comida picante o el ejercicio vigoroso, puedes estar experimentando un síntoma de problemas cardíacos, señala Heathline.com.

“El bombeo de sangre a través de las arterias obstruidas exige un mayor esfuerzo del corazón, por lo que el cuerpo suda más para intentar mantener la temperatura corporal baja durante el esfuerzo adicional”, explica la fuente. Si tienes sudores fríos o la piel húmeda, debes llamar al médico. Las mujeres son más propensas a experimentar sudores nocturnos por problemas cardíacos y a veces pueden confundirlos con la menopausia, añade Healthline.

Confundir los síntomas con la gripa

La revista Women’s Health detalla experiencias de mujeres que creían tener un caso leve de gripe, pero que en realidad estaban sufriendo un ataque al corazón. En algunos casos, las mujeres sintieron náuseas, debilidad o incluso como si tuvieran un “fuerte resfriado”, dice la fuente.

Estos confusos signos reveladores de problemas cardíacos pueden aparecer y desaparecer durante días, añade la fuente. En un caso, los dolores y la fatiga que experimentaba una mujer (que casualmente estaba entrenando para una maratón) culminaron en un dolor como si “se me retorciera un cuchillo entre los omóplatos”, que la llevó a urgencias.

Incluir el mareo entre los síntomas

HeartFailureMatters.com explica que los mareos y desmayos pueden estar asociados a problemas cardíacos. “Los mareos, sobre todo al ponerse de pie demasiado rápido, son un síntoma muy común en las personas con insuficiencia cardíaca”, señala la fuente.

El mareo puede estar causado por un ritmo cardíaco anormal debido al estrechamiento de una válvula cardíaca. Los medicamentos para la insuficiencia cardíaca también pueden provocar a veces mareos. Sin embargo, algunas personas experimentan un rápido descenso de la presión arterial cuando pasan de estar sentados a ponerse de pie demasiado rápido, lo que se denomina hipotensión postural (presión arterial baja), explica. Por favor, deje que un médico lo solucione si se convierte en una preocupación.

Dolor de garganta

Aunque el corazón está en el pecho, a veces el dolor de un problema cardíaco puede desplazarse más arriba (es decir, hacia los hombros e incluso la garganta). WebMD dice que, al igual que el dolor de mandíbula, probablemente no sea grave si se presenta por sí solo, pero debería ser más preocupante si va acompañado de dolor o presión en el pecho.

“Por sí mismo, el dolor de garganta o mandíbula probablemente no esté relacionado con el corazón. Lo más probable es que esté causado por un problema muscular, un resfriado o un problema de sinusitis”, dice la fuente. Sin embargo, eso no significa que esos problemas no puedan ser tratados por un médico.

Sentirse constantemente fatigado

Si las actividades rutinarias le dejan exhausto, es posible que quiera considerar el panorama general. La Asociación Americana del Corazón explica que si le cuesta hacer la compra o subir las escaleras, podría deberse a que su corazón no está rindiendo lo suficiente.

En pocas palabras, significa que tu corazón no está bombeando suficiente sangre para satisfacer las necesidades de tus tejidos. “El cuerpo desvía la sangre de los órganos menos vitales, especialmente los músculos de las extremidades, y la envía al corazón y al cerebro”, añade la fuente.

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