Síntomas de Enfermedades Cardíacas que No Debe Ignorar

Hoy en día, las enfermedades del corazón son una de las causas de muerte más prolíficas en Norteamérica. Para combatir esta enfermedad, los médicos recomiendan a los pacientes que introduzcan cambios considerables en su estilo de vida, como adaptar su dieta y su nivel de actividad física, y a menudo recetan medicamentos para ayudar al corazón a superar ciertos tipos de dificultades.

Pero, ¿cómo saber si se tiene un problema de salud relacionado con las enfermedades del corazón? La respuesta consiste en estar atento a una serie de síntomas de importancia crítica que, si se tratan a tiempo, pueden ayudar a salvar la vida. Identificar estos signos es especialmente importante si tiene antecedentes familiares de enfermedades cardíacas.

Dolor en el Pecho

Este es fácilmente el síntoma más común de las enfermedades del corazón (clínicamente denominado angina de pecho), y el signo que debería provocar la reacción más rápida. Esto se debe a que un dolor torácico importante puede ser la forma que tiene el cuerpo de dar la alarma de que existe un problema de salud grave, incluida la obstrucción casi completa o total de una arteria del corazón.

El dolor torácico puede ser consecuencia de un esfuerzo físico o de un repentino aumento de los niveles de estrés. En cualquier caso, la sensación puede describirse como un pellizco, una opresión o una sensación de ardor en el interior del pecho hasta un dolor aplastante justo debajo del esternón. Muchas personas describen una sensación de enorme presión, casi como si un gran animal (como un elefante) se hubiera sentado justo encima de ellos. En cualquier caso, un dolor y una molestia significativos en la zona del pecho deberían suscitar una respuesta inmediata por parte de la persona, sobre todo si ya se le ha diagnosticado una enfermedad cardíaca o tiene antecedentes familiares de la misma.

Malestar Estomacal

Uno de los primeros signos de un ataque al corazón (denominado clínicamente infarto de miocardio) que no es tan conocido es el malestar estomacal. Esto se debe probablemente a que las náuseas se relacionan con frecuencia con una gran variedad de problemas de salud, desde la gripe hasta la intoxicación alimentaria. Pero, en realidad, pueden ser una clara señal de que algo va mal en el corazón.

Si tiene un malestar estomacal antes o durante un ataque al corazón, puede encontrarse con vómitos. Este síntoma debería ser más alarmante si sabe con certeza que su última comida no debería haberle causado ningún problema. También hay que tener en cuenta que las mujeres son más propensas a experimentar malestar estomacal relacionado con una enfermedad cardíaca en comparación con los hombres.

Dolor de Brazo

Aparte del dolor en el pecho, otro signo común de un ataque al corazón es el dolor que se irradia hacia el brazo. En la mayoría de los casos, este dolor recorre el pecho y baja por el lado izquierdo del cuerpo, incluido el brazo.

Este dolor puede estar causado por una arteria obstruida en el corazón, que también puede causar un malestar importante en el pecho. Si tiene antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o le han diagnosticado problemas de corazón, debe tomarse esta señal muy en serio y ponerse en contacto con su médico o acudir al hospital inmediatamente.

Mareos

Prácticamente todo el mundo se ha mareado alguna vez. A menudo, lo único que hace falta es ponerse de pie muy rápidamente después de haber estado sentado durante un periodo prolongado de tiempo. La sensación de mareo también puede deberse a un giro rápido, como el que se produce en una atracción de un parque de atracciones, o a la realización de una actividad a la que el cerebro no está acostumbrado, como un juego de realidad virtual.

Sin embargo, no debería sentirse mareado simplemente al sentarse o al caminar de forma normal. Un ataque repentino e inexplicable de mareo podría ser una señal de que su presión arterial ha bajado como resultado de una dificultad con su corazón, incluyendo su incapacidad para bombear de manera efectiva. Si aparece esta señal, es el momento de ponerse en contacto con su médico, especialmente si ya ha recibido tratamiento por problemas relacionados con enfermedades del corazón.

Dolor de Cuello o Mandíbula

El dolor de cuello y/o mandíbula puede ser el resultado de una amplia gama de problemas de salud, desde problemas dentales hasta un resfriado o una infección sinusal. Si ha luchado contra alguno de estos problemas en el pasado reciente, probablemente no merezca la pena preocuparse por una molestia notable en esta parte del cuerpo.

Sin embargo, si le han diagnosticado una enfermedad del corazón o tiene antecedentes familiares de problemas cardíacos, esto debería hacer sonar una alarma. Esto se debe a que el dolor en la garganta o la mandíbula puede surgir si hay un problema con el corazón, incluso un ataque cardíaco. Si esto le ocurre a usted o a alguien que conoce, llame al 911 de inmediato.

Fatiga Rápida

Una larga jornada de trabajo, tanto si su trabajo es exigente desde el punto de vista físico como mental, puede hacer que uno se sienta muy fatigado. También puede ser el resultado de hacer ejercicio durante un periodo de tiempo prolongado o después de realizar una actividad especialmente intensa, como un sprint de máximo esfuerzo.

Pero, ¿y si no hay ninguna razón para su fatiga repentina? ¿Y si no ha tenido una larga jornada de trabajo y no ha hecho recientemente nada físicamente exigente? Esto puede ser una señal de que hay algo mal en su corazón. La buena noticia es que esto puede no tener nada que ver con su corazón, aunque para estar seguro es mejor pedir una cita para ver a su médico de atención primaria.

Irregularidades en los Latidos del Corazón

Muchas personas sufren latidos irregulares del corazón (denominados clínicamente arritmia) en alguna ocasión; a veces puede ser el resultado de una simple excitación o de descubrir algo que le ponga especialmente nervioso o ansioso o que le provoque una fuerte respuesta emocional.

Pero la cuestión se convierte en un problema cuando esto ocurre con más frecuencia y durante más de varios segundos. Si tiene la sensación de que su corazón late de forma irregular, es decir, que se salta un latido con bastante frecuencia, debería hablar con su médico sobre lo que esto puede significar para usted y su corazón. Podría ser un síntoma de un problema estructural que afecta al corazón, o simplemente una señal de que es hora de reducir el consumo de cafeína.

Sudoración Excesiva

La sudoración excesiva puede ser el síntoma de enfermedad cardíaca menos preocupante de esta lista, porque puede ser el resultado de una amplia variedad de problemas de salud. Por ejemplo, algunas personas están genéticamente predispuestas a sudar más que otras.

Pero esa sudoración debe estar relacionada con algún tipo de esfuerzo físico, como ejercitarse en el gimnasio o practicar un deporte activo (como el baloncesto o el hockey). Si se encuentra sudando profusamente sin motivo aparente, podría ser un signo de ataque al corazón. Si tiene problemas relacionados con el corazón en su historial familiar, tómelo como una clara señal de que algo va mal y llame al 911 de inmediato.

Tos Persistente

Prácticamente nadie desconoce el sonido de una tos persistente, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe. En las oficinas, las aulas y otros lugares públicos, es bastante común escuchar a algunas personas que luchan visiblemente con una tos que no desaparece. En la mayoría de los casos, esto no es un signo de que algo grave le ocurra a la persona afectada.

Pero si esa persona tiene antecedentes familiares de enfermedades cardíacas o se le han diagnosticado problemas de salud relacionados con el corazón, podría ser una señal de problemas graves. Esto es especialmente cierto si la tos persistente en cuestión produce una mucosidad de color blanco o rosado, lo que podría ser una señal de que el corazón está luchando para mantenerse al día con las demandas del cuerpo (y puede estar fallando). De hecho, la mucosidad puede adquirir un tono rosado porque la sangre se está filtrando a los pulmones.

Piernas y Pies Hinchados

Hay una serie de condiciones que pueden conducir a la hinchazón de las extremidades inferiores, incluidos los pies; por ejemplo, las mujeres embarazadas a menudo experimentan esto como resultado de llevar más peso del que están acostumbradas. Por supuesto, sufrir algún tipo de lesión en la parte inferior del cuerpo también puede provocar hinchazón en las piernas y los pies.

Pero las piernas, los pies y los tobillos hinchados también pueden ser el resultado de problemas cardíacos, incluida la incapacidad del corazón para bombear correctamente la sangre a la parte inferior del cuerpo (por ejemplo, insuficiencia cardíaca congestiva). El resultado es que la sangre se acumula en esta zona, lo que hace que las venas se hinchen y se inflen. Superficialmente, esto puede parecer una hinchazón y debe ser tratado en una conversación con su médico de cabecera.

Ronquido Regular

Los ronquidos son un problema bastante común, especialmente cuando se trata de personas de mediana edad con problemas respiratorios o problemas de obesidad. En pocas palabras, si tiene problemas para dormir, es muy probable que también ronque.

Pero los ronquidos fuertes también pueden ser una señal de que su corazón está en peligro. Esto se debe a que los ronquidos pueden ser a menudo el resultado de la apnea del sueño, una afección por la que una persona se despierta (muchas veces) durante la noche como resultado de las dificultades para respirar e incluso puede tener breves períodos en los que deja de respirar mientras duerme. Cabe señalar que no todas las personas que roncan tienen apnea del sueño. Experimentar este problema de forma regular puede suponer un esfuerzo excesivo para el corazón y puede provocar problemas importantes relacionados con el mismo. Para estar seguro, hable con su médico para que le haga una prueba de apnea del sueño.

H_Ko / Shutterstock

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