Insuficiencia cardíaca congestiva: síntomas, causas y tratamientos

Cuando se trata de problemas con el corazón, hay muchos términos médicos mencionados que se usan indistintamente. Sin embargo, no todos son iguales. Cada uno tiene su propia causa específica.

Esto también se aplica a la insuficiencia cardíaca congestiva (CHF siglas en inglés), que se conoce comúnmente como insuficiencia cardíaca. Sin embargo, a pesar de lo que indica su nombre, no es un episodio “repentino” como otras condiciones del corazón. Echemos un vistazo más cercano a las 12 cosas que debe saber sobre la insuficiencia cardíaca congestiva…

Definición de insuficiencia cardíaca congestiva

Según Healthline.com, la insuficiencia cardíaca no es algo que aparece de la nada. Es una condición progresiva que afecta la capacidad de su corazón para bombear sangre de manera eficiente.

El término CHF, “se refiere específicamente a la etapa en la que se acumula líquido alrededor del corazón y hace que bombee de manera ineficiente”, explica la fuente. Debido a que los ventrículos de su corazón pierden la capacidad de bombear sangre adecuadamente por todo el cuerpo, con el tiempo, la sangre y otros fluidos terminan en los pulmones, el hígado y otras áreas del cuerpo. La condición puede ser mortal.

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Hay dos tipos principales

Según Healthline, hay dos tipos comunes de CHF. Dice que estos tipos afectan el ventrículo izquierdo de su corazón y, por lo tanto, la capacidad de su corazón para bombear sangre a otras áreas de su cuerpo.

Los dos tipos incluyen insuficiencia cardíaca sistólica e insuficiencia cardíaca diastólica. La insuficiencia cardíaca sistólica ocurre cuando el ventrículo izquierdo no se contrae correctamente, lo que reduce la cantidad de energía que tiene el corazón para enviar sangre al resto del cuerpo. La insuficiencia diastólica se refiere al endurecimiento del músculo cardíaco del ventrículo izquierdo, lo que impide que se llene adecuadamente de sangre entre los latidos del corazón.

Ocurre en etapas

Diferente de cómo se representan o se piensa en los problemas cardíacos normalmente, la CHF no es algo que sucede repentinamente. Suele empeorar con el tiempo. De hecho, hay cuatro etapas distintas de la condición, explica la Clínica Cleveland. Las etapas son A, B, C y D. La etapa A es “preinsuficiencia cardíaca” y generalmente se refiere a un alto riesgo.

La etapa B significa que le han diagnosticado disfunción sistólica del ventrículo izquierdo, pero aún no tiene ningún síntoma. La etapa C significa que le han diagnosticado insuficiencia cardíaca y ahora (o anteriormente) muestra signos o síntomas, mientras que la etapa D significa que “tiene síntomas avanzados que no mejoran con el tratamiento”.

Signos y síntomas de insuficiencia cardíaca

Los síntomas de insuficiencia cardíaca pueden ser leves o no estar presentes en absoluto, dice WebMD. Dicho esto, cuando hay síntomas obvios, generalmente involucran pulmones congestionados por acumulación de líquido, además de hinchazón en los tobillos, las piernas o el abdomen, que se debe a la disminución del flujo sanguíneo a los riñones.Otros síntomas de CHF pueden incluir mareos, debilidad o fatiga, así como latidos cardíacos rápidos o irregulares. Un pulso acelerado podría indicar que su corazón está trabajando más para tratar de enviar sangre a todos sus órganos.

Puede ocurrir en niños

Healthline dice que puede ser difícil reconocer los signos de insuficiencia cardíaca en los niños más pequeños, y es posible que no espere que un bebé o un niño pequeño experimente problemas relacionados con el corazón.Los signos clave en los niños con CHF incluyen malos hábitos de alimentación, sudoración excesiva y dificultad para respirar. “

Estos síntomas pueden confundirse fácilmente con cólicos o una infección respiratoria”, agrega la fuente. La fuente dice que otras cosas a tener en cuenta son el crecimiento lento, la presión arterial baja y también poder sentir los latidos rápidos del corazón del niño colocando una mano sobre su pecho.

El ataque cardíaco puede provocar insuficiencia cardíaca

Otras condiciones del corazón pueden provocar CHF, como un ataque cardíaco previo que daña el músculo cardíaco y lo deja con una capacidad reducida para funcionar, dice WebMD.

Aparte del daño por ataque al corazón, las condiciones que pueden causar CHF incluyen enfermedad de las arterias coronarias, que es el estrechamiento de las arterias que reduce el flujo de sangre al músculo del corazón. La miocardiopatía es otro factor y se describe como daño al músculo cardíaco generalmente por infecciones o abuso de sustancias. WebMD también dice que el trabajo excesivo del corazón debido a la presión arterial alta (hipertensión), la diabetes, la enfermedad de la tiroides, los defectos cardíacos congénitos y otras afecciones médicas (o una combinación de ellas) puede causar insuficiencia cardíaca.

Diagnóstico de insuficiencia cardíaca

Es probable que su médico lo remita a un cardiólogo (especialista del corazón) después de una consulta inicial para analizar sus síntomas, dice Healthline. El cardiólogo realizará un examen físico y puede ordenar pruebas para medir la efectividad de las válvulas y vasos de su corazón.

Las pruebas que se usan comúnmente para diagnosticar la afección incluyen un electrocardiograma para controlar el ritmo cardíaco; un ecocardiograma para determinar la estructura y el movimiento de su corazón (usando ondas sonoras), una resonancia magnética nuclear (RMN) para obtener imágenes detalladas de su corazón, una prueba de esfuerzo para ver cómo funciona su corazón en diferentes condiciones y un análisis de sangre para determinar la hormona del cerebro péptido natriurético (BNP), que puede estar elevado en pacientes con insuficiencia cardíaca.

Uso de medicamentos ACE-I o ARB

Estos tipos de medicamentos, a saber, un inhibidor de la enzima conversora de angiotensina (ACE-I) que relaja los vasos sanguíneos, o un bloqueador del receptor de angiotensina II (ARB), se prescriben con frecuencia para pacientes con CHF, dice la Clínica Cleveland.

Por lo general, son efectivos si tiene enfermedad coronaria, diabetes o presión arterial alta. Se pueden prescribir ya en las etapas A y B de CHF.

Los bloqueadores beta pueden ayudar

Estos son otra clase de medicamentos que a menudo se recetan a personas con presión arterial alta y latidos cardíacos acelerados, dice Healthline. Funcionan al disminuir la frecuencia cardíaca y la fuerza de los latidos del corazón al limitar los efectos de la adrenalina. Los ejemplos de bloqueadores beta incluyen acebutolol (Sectral), atenolol (Tenormin), bisoprolol (Zebeta), carteolol (Cartrol) y metoprolol (Lopressor).

La fuente advierte que los bloqueadores beta pueden tener efectos adversos si se toman en combinación con otros medicamentos, como los medicamentos para la hipertensión. “Siempre debe consultar a su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo”, agrega la fuente.

Prescripción de diuréticos

Este tipo de medicamento básicamente está destinado a hacerte orinar con más frecuencia, lo que puede ser útil con la retención de líquidos debido a la CHF, dice Healthline. Hay diferentes tipos de diuréticos que su médico puede considerar, incluidos los diuréticos tiazídicos, de asa y ahorradores de potasio.

La variedad de tiazida abre los vasos sanguíneos para ayudar a su cuerpo a eliminar el exceso de líquidos. Los ejemplos de diuréticos tiazídicos incluyen metolazona (Zaroxolyn), indapamida (Lozol) e hidroclorotiazida (Microzide). Los diuréticos de asa se refieren a aquellos que estimulan los riñones para que produzcan más orina y se pueden recetar en forma de furosemida (Lasix), ácido etacrínico (Edecrin) y torsemida (Demadex). Luego, existen medicamentos ahorradores de potasio para eliminar líquidos y sodio (sin dejar de retener el potasio esencial), y se recetan con varios nombres, incluidos triamtereno (Dyrenium), eplerenona (Inspra) y espironolactona (Aldactone).

La cirugía es una opción

La cirugía generalmente se usa como último recurso después de que se aplican varios medicamentos para controlar la afección, explica Healthline. Uno de los procedimientos quirúrgicos comunes se llama angioplastia, que consiste en abrir las arterias bloqueadas con un pequeño globo.

También se puede colocar un stent en la arteria para evitar que la arteria se cierre. La fuente dice que su cardiólogo también puede considerar la cirugía para reparar las válvulas de su corazón, permitiéndoles abrirse y cerrarse más fácilmente.

Prevención de la insuficiencia cardíaca congestiva

La genética está en juego en algunos casos de CHF, mientras que otros casos se pueden prevenir mediante cambios en el estilo de vida. Healthline dice que puede reducir su riesgo de insuficiencia cardíaca al dejar de fumar, además de comer una dieta bien balanceada con frutas, verduras y granos integrales, mientras limita el sodio, el exceso de azúcar y las grasas no saludables. Además, trate de evitar el consumo excesivo de alcohol: la moderación es importante.

El ejercicio también es clave. La fuente dice que tan solo 1 hora de ejercicio moderado por semana puede tener un impacto positivo en la salud de su corazón. Comience con 15 minutos al día y aumente gradualmente su tiempo, ya sea caminando, andando en bicicleta o nadando.

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