Hipoxia: síntomas de la falta de oxígeno en la sangre

La hipoxemia se produce cuando una persona experimenta niveles de oxígeno en la sangre por debajo de lo normal, específicamente en las arterias. Según WebMD, esto puede dar lugar a lo que se conoce como hipoxia, “cuando la sangre no lleva suficiente oxígeno a los tejidos para satisfacer las necesidades del cuerpo”, aunque la hipoxia se utiliza a menudo para describir ambas condiciones.

Puede producirse de forma repentina como resultado de la toma de ciertos medicamentos o de un ataque de asma, o desarrollarse con el tiempo debido a problemas cardíacos o enfermedades pulmonares como el trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC) y el enfisema. Aunque los síntomas de la hipoxia suelen variar de una persona a otra, a continuación se enumeran los cinco más comunes que hay que tener en cuenta.

Cambios en el color de la piel

Como los glóbulos rojos son los encargados de transportar el oxígeno a los tejidos del cuerpo, una cantidad insuficiente de ellos puede hacer que la piel cambie de color. Esto se conoce como cianosis, donde la piel adquiere una tonalidad azul, y es más evidente si los niveles de oxígeno descienden drásticamente.

Para aquellos con colores de piel más oscuros, Medline Plus dice que la cianosis “puede ser más fácil de ver en las membranas mucosas (labios, encías, alrededor de los ojos) y las uñas”.

Confusión

El NHS define el estado de confusión como “no ser capaz de pensar con claridad y rapidez, sentirse desorientado y tener dificultades para prestar atención, tomar decisiones o recordar cosas”.Si nota que usted u otra persona presenta repentinamente alguno de estos síntomas, puede ser un indicio de hipoxia. La hipoxia repentina puede estar causada por una variedad de razones, desde un ataque de asma grave hasta un problema con el corazón o los pulmones.

Tos

Una de las causas más comunes de la hipoxia es un ataque de asma grave, durante el cual puede ser difícil hacer llegar cantidades suficientes de aire a los pulmones, ya que las vías respiratorias se han contraído. En un intento de despejar y abrir las vías respiratorias, la persona puede toser sin cesar.

Aunque se trata de una reacción natural, puede ser peligrosa, ya que, según WebMD, ” al toser para despejar los pulmones se utiliza aún más oxígeno y pueden empeorar los síntomas”.

Ritmo cardíaco y respiración acelerada

El aumento de la frecuencia cardíaca (denominado clínicamente “taquicardia”) suele producirse cuando se realiza una actividad física, por lo que si se produce en reposo, puede ser un indicio de hipoxia. Cuando el cuerpo no recibe suficiente oxígeno, LiveStrong dice que el corazón comienza a bombear más rápido para “ayudar a circular la sangre que contiene oxígeno por todo el cuerpo en un intento de satisfacer las necesidades de las células”. Aunque la frecuencia cardíaca normal se sitúa entre 60 y 100 latidos por minuto, una frecuencia cardíaca superior a 100 puede ser consecuencia de una taquicardia.

En un esfuerzo por aumentar la entrada de aire, la respiración también se acelera cuando no se satisfacen las necesidades de oxígeno del organismo. Mientras que las personas normalmente respiran a un ritmo de 12 a 16 veces por minuto, en estas situaciones el ritmo puede aumentar hasta 24 respiraciones por minuto o más, lo que se denomina clínicamente “taquipnea”.

Dificultad para respirar

La dificultad para respirar se considera uno de los síntomas más evidentes de la hipoxia, y a menudo se produce como resultado del aumento de la frecuencia cardíaca y de la respiración mencionado anteriormente. La hipoxia suele producirse mientras se está en reposo, y puede llegar a ser tan grave que se tenga la sensación de asfixia.

La falta de aire será especialmente pronunciada cuando se realicen actividades físicas y puede disminuir la tolerancia a las mismas. También puede ocurrir durante el sueño, provocando que se despierte sin aliento. En algunos casos, la falta de aire también puede ir acompañada de sibilancias, que es un sonido silbante y agudo que se produce al respirar, sobre todo al exhalar.

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