Causas del colesterol alto

El colesterol es una sustancia densa que se encuentra en la sangre. Si bien el colesterol es bueno (tu cuerpo lo necesita para construir células saludables), tenerlo muy alto (también conocido como hiperlipidemia o hipercolesterolemia) puede causar un impacto negativo en el corazón, eventualmente llevando a problemas cardíacos, de acuerdo a Mayo Clinic. En algunas situaciones, esto puede resultar en grasa acumulada en los vasos sanguíneos (condición conocida como aterosclerosis), la cual complica el flujo de la sangre a través de las arterias.

Este es un hecho innegable: tener el colesterol alto es una condición bastante peligrosa. Por el lado positivo, cabe mencionar que existen muchas maneras de mantener el colesterol bajo. Pero antes de tomar medidas para reducir sus niveles, es importante determinar las causas del colesterol alto.

1. Dieta desequilibrada

Una dieta alta en colesterol “malo” (clínicamente conocido como colesterol de lipoproteínas de baja densidad [LDL por sus siglas en inglés]) puede aumentar tus niveles de colesterol y causar problemas cardíacos. Por esto es importante evitar grasas trans, las cuales contienen abundante colesterol  LDL. Las grasas trans pueden ser encontradas en un amplio número de comidas poco saludables, desde hamburguesas en locales de comida rápida hasta diversos dulces horneados (, tortas, tartas, etc…).

Para combatir el colesterol alto, trata de comer muchos cereales integrales (como pan o pastas integrales) y consumir gran cantidad de frutas y vegetales frescos. También deberías reemplazar carnes rojas menos saludables por algunos tipos de pescados beneficiosos para el corazón, como el salmón, bacalao, atún y fletán. Algunos estudios confirman que este tipo de pescados contienen grasas omega-3, famosas por mantener el corazón con buena salud.

2. Exceso de peso

Tener sobrepeso es uno de los mayores factores de riesgo para tener el colesterol alto. Muchas personas que tienen problemas con la obesidad consumen mucho colesterol LDL, que puede ser encontrado en comidas abundantes en grasas trans. Estudios han demostrado que la práctica de ejercicio puede ayudar a reducir el colesterol. Esto se debe a que ejercitarse de forma regular y moderada puede incrementar las lipoproteínas de alta densidad (HDL en inglés), o el colesterol “bueno”. Hay estudios que han demostrado que con el paso del tiempo el ejercicio puede reducir tanto tu  peso como tus niveles de colesterol LDL.

Naturalmente es crucial que consultes con tu doctor antes de iniciar algún plan agresivo de ejercicios físicos. Si tienes sobrepeso  y estás buscando reducir tu colesterol, puedes considerar iniciar actividades físicas moderadas, tales como montar en bicicleta o realizar caminatas ligeras.

3. Fumar

No es ninguna sorpresa decir que fumar es malo para tu salud. No obstante, es particularmente problemático en lo que respecta al colesterol, ya que reduce los niveles de colesterol HDL al mismo tiempo que causa daño físico al revestimiento de los vasos sanguíneos. Con el tiempo, esto puede aumentar el riesgo de desarrollar coágulos de sangre, los cuales eventualmente pueden causar aterosclerosis (o el endurecimiento de las arterias) y paros cardiacos. Es relevante mencionar que fumadores pasivos (respirar el humo del cigarrillo de otros) también pueden tener estos efectos.

Por este motivo, si tienes colesterol alto (e incluso si no lo tienes), deberías dejar de fumar inmediatamente. Un vasto número de estudios, incluyendo investigaciones de WebMD, revelan que dejar este hábito puede contribuir de inmediatoa revitalizar los niveles de colesterol HDL.

4. La edad

Mientras más envejecemos es más probable que tengamos que lidiar con el colesterol alto. Esto se debe a que los adultos mayores son menos propensos a realizar actividades físicas, debido a diversas complicaciones para moverse. Investigadores del National Cholesterol Education Program, del gobierno de los Estados Unidos, han demostrado que los hombres mayores de 45 años y mujeres mayores de 55 años tienen  un riesgo alto de padecer altos niveles de colesterol.

La buena noticia es que hay cosas que los adultos mayores pueden hacer para bajar sus niveles de colesterol. El ejercicio ayuda, pero en casos donde esto no sea una opción se puede reducir el nivel de colesterol comiendo alimentos saludables (harinas integrales, frutas, vegetales, etc), perdiendo peso y dejando de fumar.

5. Género

Los hombres tienen más probabilidad de ser diagnosticados con colesterol alto en comparación a las mujeres. Y para muchos hombres esto también significa que tienen un riesgo mayor de sufrir un paro cardiaco en comparación con las mujeres. Un ejemplo de esto sería unl reciente estudio realizado a 40.000 personas menores de  60 años, que  demostró que no solo los hombres son más propensos a padecer colesterol alto, sino que son también tres veces más vulnerables a sufrir un paro cardiaco en comparación a mujeres con colesterol alto.

Todos los hombres, en particular aquellos mayores de 45 años, deben revisar sus niveles de colesterol. Si se detecta colesterol alto, deben considerar un serio cambio en el estilo de vida, como ajustes en la dieta, perder peso y dejar de fumar.

6. Historial familiar

Algunas personas comen bien, tienen un peso saludable, se ejercitan regularmente, evitan el tabaco y aun así se encuentran siendo diagnosticadas con colesterol alto. En muchos casos, esto es resultado de hipercolesterolemia familiar, lo cual significa simplemente que dicha persona tiene un historial familiar de alto colesterol.

Aproximadamente una de cada 500 personas (o cerca de 13 millones de personas en Estados Unidos) tienen hipercolesterolemia familiar, lo cual significa que tiene riesgo de desarrollar CAD y de tener problemas cardiacos. Por esto es crucial para todos los hombres y mujeres (sin importar su dieta, peso o niveles de actividad) que acudan a un doctor regularmente para chequear sus niveles de colesterol y salud en general. 

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