Causas de Insuficiencia Cardíaca Congestiva

La insuficiencia cardíaca congestiva se refiere a una condición en la que el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades metabólicas del cuerpo. A menudo se la conoce como insuficiencia cardíaca congestiva o ICC. La insuficiencia cardíaca es un síndrome clínico común caracterizado por dificultad para respirar, fatiga e hinchazón (edema) en las piernas, los tobillos y los pies. Puede ser del lado izquierdo (más comúnmente) o del lado derecho. La insuficiencia cardíaca del lado izquierdo puede ser el resultado de una disfunción sistólica (contracción del corazón) o diastólica (relajación del corazón). La insuficiencia cardíaca es una afección crónica caracterizada por exacerbaciones agudas o períodos de empeoramiento abrupto de los síntomas.

1. Enfermedad de Las Arterias Coronarias

La enfermedad de las arterias coronarias (EAC) se caracteriza por la acumulación de placas de grasa en las paredes de las arterias del corazón. A menudo se la conoce simplemente como enfermedad del corazón. La isquemia cardíaca se desarrolla cuando una placa de grasa bloquea el flujo de sangre al músculo cardíaco. Si la isquemia dura lo suficiente, se produce la muerte del músculo cardíaco, lo que se conoce como ataque cardíaco (infarto de miocardio). Una persona que experimenta un ataque al corazón puede o no tener dolor en el pecho o angina.

Un ataque al corazón da como resultado un área cicatrizada que no funciona correctamente. No existe una única prueba de diagnóstico para EAC, que es la principal causa de muerte en los EE. UU. tanto en hombres como en mujeres. Los factores de riesgo para el desarrollo de EAC incluyen colesterol alto en la sangre (especialmente LDL o colesterol “malo”), presión arterial alta, diabetes, tabaquismo, sobrepeso u obesidad y antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

2. Hipertensión

La hipertensión, o presión arterial alta, se refiere a presiones elevadas en la sangre que fluye a través de las arterias del cuerpo. La presión arterial es más alta cuando el corazón se contrae y da lugar a la presión arterial sistólica (PAS). El corazón se relaja entre latidos, lo que hace que la presión arterial baje y da lugar a la presión arterial diastólica (PAD). La PAS es el número superior, mientras que la PAD es el número inferior. Las unidades de medida son milímetros de mercurio (mm Hg).

Una PA normal es inferior a 120/80 mm Hg. Si una persona es menor de 60 años, la hipertensión se define como una presión arterial superior a 140/90 mm Hg. Si una persona tiene más de 60 años, se define como una presión arterial superior a 150/90 mm Hg. Generalmente, la hipertensión no presenta síntomas. Existen muchas pautas para el tratamiento de la hipertensión. Las personas con hipertensión tienen de dos a tres veces más probabilidades de desarrollar ICC.

3. Miocardiopatía Dilatada

La miocardiopatía dilatada es una enfermedad progresiva del músculo cardíaco. El corazón tiene dos cámaras superiores, las aurículas, y dos cámaras inferiores, los ventrículos. La miocardiopatía dilatada se caracteriza por agrandamiento ventricular. Es la tercera causa más común de insuficiencia cardíaca y el motivo más frecuente de trasplante de corazón. Las otras dos clases de miocardiopatía son hipertróficas y restrictivas. El agrandamiento progresivo de los ventrículos conduce a un aumento de la disfunción cardíaca que resulta en insuficiencia cardíaca.

Hay muchas causas de miocardiopatía dilatada, pero las tres principales son la herencia genética, las infecciones y las toxinas. El control de la presión arterial es crucial para el tratamiento eficaz de la miocardiopatía dilatada. Las recomendaciones dietéticas incluyen restricción de agua y sodio. Los anticoagulantes, o diluyentes de la sangre, pueden usarse en el tratamiento de algunos pacientes. Si la insuficiencia cardíaca progresa a pesar de la terapia médica máxima, se debe considerar la evaluación para un trasplante de corazón.

4. Enfermedad de la Tiroides

La tiroides es una glándula con forma de mariposa que se encuentra en la parte delantera del cuello, justo debajo de la nuez de Adán y encima de la clavícula. La glándula tiene dos lóbulos conectados por un istmo, o puente, en el medio. Normalmente, la tiroides no se puede palpar (sentir al tacto). Es una de las glándulas endocrinas, que secretan hormonas. La tiroides secreta principalmente la hormona tiroxina, también llamada T4, que controla el metabolismo del cuerpo.

El hipertiroidismo se caracteriza por una producción excesiva de T4. Los síntomas del hipertiroidismo pueden incluir bocio (tiroides agrandada), nerviosismo, pérdida de peso, latidos cardíacos rápidos e intolerancia al calor. El hipotiroidismo se caracteriza por una disminución de la producción de T4. Los síntomas del hipotiroidismo pueden incluir piel seca, aumento de peso, bradicardia (frecuencia cardíaca lenta), estreñimiento, voz ronca, cabello quebradizo e intolerancia al frío. El yodo radiactivo es el tratamiento más común para el hipertiroidismo. La terapia de reemplazo es el tratamiento más común para el hipotiroidismo. Los agentes orales de reemplazo incluyen la levotiroxina (SynthroidTM) y la tiroides de armadura.

5. Enfermedad de las Válvulas Cardíacas

Según la Asociación Americana del Corazón (AHA por sus siglas en inglés), casi cinco millones de estadounidenses son diagnosticados con enfermedades de las válvulas cardíacas cada año. El corazón contiene cuatro válvulas que coordinan el flujo de sangre dentro y fuera de sus cuatro cámaras. Las válvulas son la válvula tricúspide (se encuentra entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho), la válvula mitral (se encuentra entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo), la válvula pulmonar (se encuentra entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar) y la válvula aórtica (se encuentra entre el ventrículo izquierdo y la aorta). Las válvulas cardíacas generalmente no permiten la fuga de sangre hacia atrás.

En general, hay dos tipos de enfermedad de las válvulas cardíacas: estenosis e insuficiencia. La estenosis de la válvula cardíaca se refiere al estrechamiento de una válvula cardíaca, mientras que la insuficiencia describe una válvula cardíaca que no cierra herméticamente y permite que la sangre se filtre hacia atrás. La insuficiencia de las válvulas cardíacas también se denomina regurgitación o incompetencia. La enfermedad de las válvulas cardíacas puede ser congénita (desarrollarse antes del nacimiento) o adquirida durante la vida de un individuo. Se diagnostica mejor a través de un ecocardiograma (una prueba que usa ultrasonido para evaluar el músculo cardíaco y las válvulas).

6. Enfermedad Renal

Los riñones son dos órganos ubicados en el medio de la espalda, justo por encima de la cintura. Filtran los desechos y el exceso de agua de la sangre para producir la orina. El proceso tiene lugar en estructuras llamadas nefronas. Los riñones también desempeñan un papel en el control de la presión arterial y en el mantenimiento del equilibrio de sales y minerales en la sangre. El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales estima que más de 20 millones de estadounidenses pueden tener enfermedad renal.

La diabetes y la hipertensión son las causas más comunes de enfermedad renal. La enfermedad renal temprana no presenta síntomas. La enfermedad renal puede ser aguda (de corta duración) o crónica (que dura más de tres meses). Ambos pueden conducir a insuficiencia renal. Existe una fuerte asociación entre la ICC y la enfermedad renal crónica (el 25 por ciento de las personas con enfermedad renal también tienen ICC). Nadie conoce el mecanismo particular por el cual la enfermedad renal conduce a la insuficiencia cardíaca.

7. Diabetes

La diabetes es una enfermedad crónica caracterizada por hiperglucemia o niveles elevados de glucosa en la sangre. Es el resultado de una ausencia o deficiencia de insulina, lo que conduce a la hiperglucemia. La insulina es una hormona secretada por el páncreas y funciona para reducir los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre. Hay dos tipos de diabetes: tipo 1 (sin producción de insulina) y tipo 2 (resistencia a la insulina). La diabetes tipo 2 es más común. No hay cura para la diabetes.

Un nivel de azúcar en la sangre en ayunas se puede utilizar para diagnosticar la diabetes. La hemoglobina A1C es un análisis de sangre que mide el promedio de azúcar en la sangre de un diabético durante los últimos tres meses. El A1C se puede usar para monitorear la respuesta al tratamiento con un objetivo de menos del siete por ciento. La diabetes puede dañar los ojos, los riñones y los nervios de una persona. También puede causar enfermedades del corazón, que es su contribución indirecta a la etiología de la insuficiencia cardíaca.

8. Defectos Cardíacos Congénitos

Los defectos cardíacos congénitos, también conocidos como cardiopatías congénitas, se refieren a problemas con la estructura del corazón presentes al nacer. Estos defectos pueden afectar las paredes del corazón, las válvulas, las arterias o las venas que transportan sangre al corazón o al resto del cuerpo. Por lo general, cambian el flujo normal de sangre a través del corazón. Los defectos cardíacos congénitos son los defectos congénitos más comunes y la causa más común de muerte infantil debido a defectos congénitos. Hay al menos 35 tipos de defectos cardíacos congénitos.

Muchos defectos cardíacos congénitos no presentan signos ni síntomas, mientras que otros sí presentan signos y síntomas. Los ejemplos incluyen agujeros en el corazón (defectos del tabique) y conducto arterioso permeable. Otros defectos pueden incluir estenosis, atresia o regurgitación de las válvulas cardíacas. El defecto más común de la válvula es la estenosis de la válvula pulmonar, que se caracteriza por el estrechamiento de la válvula pulmonar. Los defectos cardíacos complejos requieren reparación quirúrgica y un ejemplo es la tetralogía de Fallot, el defecto cardíaco complejo más común.

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9. Miocarditis

La miocarditis se refiere a la inflamación del miocardio, la capa media muscular del corazón. Existen numerosas causas potenciales de miocarditis. Según la Myocarditis Foundation, las infecciones virales son una de las causas más comunes de miocarditis. Los virus capaces de causar miocarditis incluyen coxsackie B, Epstein-Barr, hepatitis C, herpes e inmunodeficiencia humana (VIH). Aproximadamente el 50 por ciento de las veces, la miocarditis se clasifica como idiopática o sin una causa conocida. La mayoría de las personas diagnosticadas con miocarditis no tienen efectos a largo plazo en el corazón.

La miocarditis a menudo no presenta síntomas. Puede dañar el músculo cardíaco de una persona hasta el punto de que ya no puede bombear sangre de manera efectiva, lo que comúnmente se conoce como insuficiencia cardíaca. Los medicamentos utilizados para ayudar al corazón a funcionar de manera más eficiente incluyen inhibidores de la ECA, bloqueadores de los canales de calcio y diuréticos. Otras complicaciones de la miocarditis pueden incluir ataque cardíaco (infarto de miocardio), accidente cerebrovascular (accidente cerebrovascular o ACV), arritmias (ritmos cardíacos anormales) y muerte súbita.

10. Pericarditis

La pericarditis se refiere a la inflamación del pericardio, la membrana que rodea el corazón. La causa más común de pericarditis es la infección viral con patógenos como el virus coxsackie B, el adenovirus, los virus de la influenza A y B y el virus de Epstein-Barr. Otras causas incluyen ataque cardíaco, trauma, cirugía cardíaca reciente, tuberculosis y ciertos medicamentos. La pericarditis puede ser aguda (que dura poco tiempo) o crónica (que dura mucho tiempo).

La pericarditis crónica generalmente se atribuye a trastornos autoinmunes como el lupus, la esclerodermia o la artritis reumatoide.

El síntoma más común de la pericarditis es un dolor torácico agudo, que puede irradiarse hacia el hombro. Otros síntomas pueden incluir fiebre, tos, taquicardia (frecuencia cardíaca rápida) y fatiga. El tratamiento de la pericarditis involucra agentes antiinflamatorios como la colchicina o los corticosteroides. Una complicación potencialmente mortal de la pericarditis es el taponamiento cardíaco. Se puede tratar con pericardiocentesis, que es una punción quirúrgica para eliminar el exceso de líquido de la cavidad que rodea el corazón.

11. Hemocromatosis

La hemocromatosis es un trastorno genético caracterizado por la acumulación anormal de hierro en el cuerpo. El exceso de hierro se almacena en órganos como el hígado, el corazón y el páncreas. No existe una forma natural de deshacerse del exceso de hierro, que se vuelve tóxico para los órganos del cuerpo. La hemocromatosis es el trastorno genético autosómico recesivo más común. Un trastorno genético autosómico recesivo requiere la presencia de dos copias de un gen anormal para que se desarrolle la enfermedad.

La hemocromatosis puede ser primaria o secundaria. La hemocromatosis primaria se hereda, mientras que la hemocromatosis secundaria suele ser el resultado de una enfermedad como anemia, talasemia o transfusiones de sangre. Las posibles complicaciones de la hemocromatosis pueden incluir ICC, diabetes, cirrosis hepática, cáncer de hígado, enfermedad de la tiroides e impotencia. La flebotomía en serie, o extracción de sangre, es un método seguro y eficaz para eliminar el exceso de hierro. La terapia de quelación es una opción en aquellas personas a las que les va mal con la flebotomía en serie.

12. Amiloidosis

La amiloidosis es una enfermedad rara caracterizada por el depósito de amiloide en los tejidos y órganos del cuerpo, lo que provoca disfunción. El amiloide es una proteína anormal producida en la médula ósea que puede depositarse en cualquier tejido u órgano. Los órganos frecuentemente afectados incluyen el corazón, los riñones, el hígado, los pulmones y el bazo. La amiloidosis puede ser localizada o sistémica. También puede ser primaria (su propia entidad) o secundaria (un subproducto de otra enfermedad).

La amiloidosis temprana generalmente no presenta síntomas. Se necesita una biopsia (una muestra de tejido que se obtiene del cuerpo y se observa bajo un microscopio) del tejido afectado para confirmar el diagnóstico de amiloidosis. No hay cura para la amiloidosis. La amiloidosis grave puede conducir a una insuficiencia orgánica potencialmente mortal. El tratamiento de la amiloidosis puede incluir quimioterapia (generalmente utilizada en el tratamiento del cáncer) y medicamentos antiinflamatorios como el esteroide dexametasona.

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