Causas comunes de fibrilación auricular

La fibrilación auricular es el tipo de latido cardíaco anormal o arritmia más común. Las cavidades superiores del corazón, o aurículas, del corazón laten muy rápidamente y desincronizadas, lo que da como resultado el temblor o fibrilación del músculo carciaco. Los mecanismos exactos que contribuyen a la fibrilación auricular aún no se comprenden completamente, pero tiene fuertes asociaciones con otras enfermedades cardiovasculares.

La fibrilación auricular se puede clasificar como paroxística (que dura menos de 7 días), persistente (que dura más de 7 días) o permanente (que persiste durante más de 1 año). La mayoría de los episodios se resuelven en menos de 24 horas. Doce causas de fibrilación auricular incluyen …

Enfermedad de las arterias coronarias

La enfermedad de las arterias coronarias (EAC) se refiere al estrechamiento o bloqueo de las arterias en el corazón. Es la causa más común de muerte entre hombres y mujeres en los Estados Unidos. La causa más común de EAC es la aterosclerosis, que es el depósito de colesterol y grasa en las paredes internas de las arterias. Esta grasa “roba” el suministro de sangre al músculo cardíaco, lo que provoca la falta de oxígeno, lo que a su vez provoca dolor en el pecho o angina y, en última instancia, un ataque cardíaco.

Se cree que la contribución de la enfermedad de las arterias coronarias al desarrollo de la fibrilación auricular es la falta de oxígeno, o isquemia, de las aurículas (cavidades superiores del corazón). Por lo tanto, la estrategia clave en el tratamiento de la fibrilación auricular es la administración de una clase de medicamentos llamados bloqueadores de los canales de calcio. Estos medicamentos hacen que las arterias se relajen y se ensanchen, lo que aumenta el suministro de oxígeno a las células del músculo cardíaco que carecen de oxígeno.

Hipertensión

La hipertensión, o presión arterial alta, significa que la presión arterial en las arterias de una persona está por encima del rango normal. La presión arterial mide la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes arteriales. En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de la hipertensión. La presión arterial se expresa como dos números, como 110/80. El número superior representa la presión arterial sistólica (cuando el corazón se contrae), mientras que el número inferior representa la presión arterial diastólica (cuando el corazón se relaja).

La contribución de la hipertensión al desarrollo de la fibrilación auricular es la remodelación y el agrandamiento auricular, que es inducida por presiones sanguíneas anormalmente altas. Una presión arterial considerada normal es 120/80. El diagnóstico de hipertensión tiene en cuenta no solo la presión arterial, sino también la edad. En individuos menores de 60 años, la hipertensión se define como una presión arterial superior a 140/90. En personas mayores de 60 años, la hipertensión se define como una presión arterial superior a 150/90. 

Defectos cardíacos congénitos

Los defectos cardíacos congénitos se refieren a problemas estructurales que surgen de la formación anormal del corazón o de los principales vasos sanguíneos. El término “congénito” se refiere a una condición presente al nacer. Se han descrito al menos 35 tipos de defectos cardíacos congénitos. En algunos casos de defectos cardíacos congénitos, los trastornos hereditarios o genéticos (como el síndrome de Down) pueden influir, pero en la mayoría de los casos, no se identifica ninguna causa como tal. La mayoría de los defectos cardíacos congénitos deben corregirse quirúrgicamente.

Se cree que el papel de los defectos cardíacos congénitos en el desarrollo de la fibrilación auricular se centra en la remodelación y el agrandamiento de la aurícula izquierda, que es inducida por presiones sanguíneas anormalmente altas. Los adultos que tienen antecedentes de defectos cardíacos congénitos con fibrilación auricular actual presentan dilemas de tratamiento, porque no responden a todos los tratamientos tradicionales para la fibrilación auricular. Además, prevenir la reaparición de la fibrilación auricular es particularmente difícil en individuos diagnosticados previamente con defectos cardíacos congénitos.

Enfermedad cardíaca reumática

La cardiopatía reumática es una complicación de la fiebre reumática. La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria que se desarrolla como resultado de una faringitis estreptocócica no tratada. La faringitis estreptocócica es una enfermedad infecciosa causada por bacterias estreptocócicas. Es una causa común de dolor de garganta en niños y adolescentes. El diagnóstico y tratamiento oportunos de la faringitis estreptocócica con antibióticos es imperativo para prevenir complicaciones como la fiebre reumática y la enfermedad cardíaca reumática.

El papel de la cardiopatía reumática en el desarrollo de la fibrilación auricular está mediado por la inflamación crónica causada por la fiebre reumática. La fiebre reumática es poco común en los Estados Unidos, pero sigue siendo común en los países en desarrollo. La cardiopatía reumática representa un daño permanente al corazón causado por la fiebre reumática. El área más común de daño cardíaco es la válvula mitral, que se encuentra entre las dos cavidades izquierdas del corazón. La válvula mitral dañada aumenta el riesgo de desarrollar fibrilación auricular.

Pericarditis

La pericarditis es la inflamación del pericardio o la fina membrana que rodea al corazón. La enfermedad puede ser aguda (de corta duración) o crónica (de larga duración). Hay muchas causas de pericarditis. La mayoría de los casos de pericarditis se deben a una infección viral, pero también puede ser causada por una infección bacteriana, micótica o parasitaria. Las enfermedades autoinmunes lupus, esclerodermia y artritis reumatoide a veces causan pericarditis. Por último, la pericarditis puede complicar el ataque cardíaco o la cirugía cardíaca.

El papel de la pericarditis en el desarrollo de la fibrilación auricular está mediado por la inflamación crónica, que finalmente afecta a las aurículas del corazón. La inflamación crónica por pericarditis conduce a la formación de cicatrices y calcificación de la membrana que rodea el corazón, lo que conduce a una complicación denominada pericarditis constrictiva. Esta complicación afecta la capacidad de bombeo del corazón y también aumenta la probabilidad de desarrollar fibrilación auricular. 

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo es una afección médica caracterizada porque la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroidea. A menudo se la conoce como tiroides hiperactiva. La tiroides es una pequeña glándula con forma de mariposa ubicada en la parte frontal del cuello y que gobierna el metabolismo de un individuo. Como resultado del exceso de hormonas, la tiroides acelera el metabolismo y causa síntomas como pérdida de peso, taquicardia, ansiedad, aumento del apetito, fatiga, intolerancia al calor, globos oculares protuberantes y agrandamiento de la glándula tiroides.

El hipertiroidismo contribuye al desarrollo de fibrilación auricular como resultado del estrés metabólico, específicamente el aumento de la frecuencia cardíaca que conduce a la falta de oxígeno (isquemia) en las aurículas: es la complicación cardíaca más común relacionada con el hipertiroidismo. Un estudio publicado en el British Medical Journal encontró una estrecha asociación entre el aumento de la actividad tiroidea y el riesgo de desarrollar fibrilación auricular. En otras palabras, el hipertiroidismo (aumento de la actividad tiroidea) conlleva un alto riesgo de desarrollo de fibrilación auricular. 

Diabetes Mellitus

La diabetes mellitus es una afección crónica que produce hiperglucemia o niveles altos de glucosa (azúcar) en la sangre. Hay tres tipos principales de diabetes mellitus: tipo 1, tipo 2 y gestacional (inducida por el embarazo). La enfermedad es el resultado de una deficiencia de insulina o de la insensibilidad del cuerpo a las acciones de la insulina. La insulina es una hormona (mensajero químico) producida por el páncreas que trabaja para disminuir los niveles de glucosa en sangre al promover la absorción de glucosa en las células del cuerpo.

Los investigadores teorizan que la diabetes mellitus puede contribuir al desarrollo de la fibrilación auricular al provocar la inflamación de las aurículas (cavidaes superiores del corazón). Parece que la diabetes mellitus es un factor de riesgo independiente para el desarrollo de fibrilación auricular. En otras palabras, puede ser una causa directa de fibrilación auricular. Un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology concluyó que las mujeres con diabetes tipo 2 tenían casi el doble de riesgo de desarrollar fibrilación auricular que las mujeres sin esta enfermedad crónica.

Apnea obstructiva del sueño

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es una enfermedad crónica que hace que una persona deje de respirar mientras duerme. La pausa en la respiración es causada por el bloqueo intermitente de las vías respiratorias que conducen a los pulmones. La pausa dura unos segundos y puede ocurrir cientos de veces mientras duerme. Muchas personas no saben que tienen AOS. Disminuye la calidad del sueño y muchas personas se quejan de fatiga y somnolencia (somnolencia) durante las horas de vigilia.

Se cree que la contribución de la apnea obstructiva del sueño al desarrollo de la fibrilación auricular se da en forma de remodelado y agrandamiento auricular, que resulta de presiones sanguíneas anormalmente altas. La enfermedad es un factor de riesgo independiente del desarrollo de síntomas de fibrilación auricular, que puede convertirla en una causa directa de la misma. El estudio Sleep Heart Health realizado por la Universidad Case Western Reserve concluyó que las personas con AOS tenían cuatro veces más probabilidades de desarrollar fibrilación auricular en comparación con las que no tenían AOS. 

Estimulantes

Los estimulantes se utilizan para aumentar el estado de alerta, la atención y la energía. Los estimulantes se pueden encontrar en una amplia variedad de artículos. La cafeína es probablemente el estimulante más conocido y se encuentra en refrescos, café, té, chocolate y bebidas y cápsulas energéticas. Los medicamentos de venta libre para el resfriado, la tos y los senos nasales contienen pseudoefedrina.

La nicotina se obtiene del consumo de productos del tabaco. Los estimulantes son el ingrediente principal de algunas pastillas para adelgazar. Las drogas recreativas como la cocaína y las metanfetaminas son estimulantes.

Se cree que la contribución de los estimulantes al desarrollo de la fibrilación auricular es un exceso de catecolaminas, que son hormonas producidas por las glándulas suprarrenales ubicadas en la parte superior de los riñones.

Las catecolaminas se liberan en respuesta al estrés y aumentan la presión arterial, la frecuencia respiratoria y la frecuencia cardíaca. Están surgiendo preocupaciones sobre la creciente popularidad de las bebidas energéticas, especialmente entre los adolescentes sanos, y el desarrollo de fibrilación auricular.

Esta asociación entre ambos factores se destaca en un artículo de enero de 2011 en el Journal of Medical Case Reports. 

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, es una enfermedad pulmonar común. Hay dos formas principales de EPOC: enfisema y bronquitis crónica.

La mayoría de las personas con la enfermedad presentan una combinación de ambas formas. Fumar es la principal causa de EPOC. La enfermedad dificulta la respiración y la falta de aire es uno de los principales síntomas. La EPOC es una enfermedad progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo.

Se cree que la contribución de la EPOC al desarrollo de fibrilación auricular es una consecuencia del remodelado auricular. El tabaquismo, los niveles bajos de oxígeno y la inflamación contribuyen a este fenómeno.

La EPOC es un factor de riesgo independiente para el desarrollo de fibrilación auricular, lo que significa que puede ser una causa directa de esta arritmia. Un artículo de revisión publicado en la edición de enero de 2016 de Enfermedad pulmonar obstructiva crónica: acceso abierto destaca la asociación entre las dos enfermedades. 

Embolia pulmonar

La embolia pulmonar (EP) se refiere a los coágulos de sangre en los pulmones. Es una complicación potencialmente fatal de la trombosis venosa profunda (TVP), que es un coágulo de sangre, que generalmente se origina en las venas profundas del área de la pantorrilla de la pierna y viaja a los pulmones. La embolia pulmonar ocurre en aproximadamente del 60 al 80 por ciento de las personas diagnosticadas con TVP. Es la tercera causa principal de muerte en personas hospitalizadas.

La contribución de la embolia pulmonar al desarrollo de la fibrilación auricular es la remodelación y el agrandamiento auricular, que es inducida por presiones sanguíneas anormalmente altas. Un estudio publicado en el Journal of Thrombosis and Hemostasis no encontró una relación causal entre la fibrilación auricular y la EP. El mismo estudio también encontró una fuerte tendencia que puede sugerir una asociación entre embolia pulmonar y fibrilación auricular. 

Abuso de alcohol

El alcohol puede ser una sustancia adictiva. El abuso de alcohol representa un patrón de consumo de alcohol que interfiere con las actividades diarias de la vida de un individuo.

Es un diagnóstico muy común y Estados Unidos reporta más de 3 millones de casos por año. Las personas diagnosticadas con abuso de alcohol tienen un problema grave con la bebida, pero aún no se han vuelto dependientes del alcohol. Las personas diagnosticadas con abuso de alcohol pueden, en algún momento, volverse dependientes del alcohol.

La contribución del abuso de alcohol al desarrollo de la fibrilación auricular radica en su papel como factor de estrés metabólico. La sabiduría convencional asocia el consumo excesivo de alcohol con un mayor riesgo de desarrollar fibrilación auricular.

Un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology concluyó que incluso el consumo moderado de alcohol comparte una asociación con el desarrollo de fibrilación auricular. El consumo moderado de alcohol se puede definir como no más de una bebida por día para una mujer y no más de dos bebidas por día para un hombre.

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