Señales que debes reconocer de ataque cardíaco en las mujeres

Los ataques cardíacos son muy diferentes cuando se comparan los sexos. Mientras que los hombres suelen sufrir un dolor de pecho sofocante, las mujeres sufren síntomas mucho más sutiles que a menudo se ignoran hasta que es demasiado tarde.

Aquí hay 15 banderas rojas de ataque al corazón para las mujeres…

1. Dificultad para respirar

La dificultad para respirar es un precursor muy común y aterrador de un ataque al corazón si usted es una mujer. Puede llegar de repente y sin previo aviso (es decir, no venir después de actividad física) y sin motivo aparente. Imagine tratar de obtener un poco de aire como si hubiera acabado de subir corriendo varios tramos de escaleras cuando realmente está sentado inmóvil.

2. Transpiración pesada

Podría estallar en un sudor frío y húmedo cuando tiene que presentarse en una reunión de su empresa. Sin embargo, muchas mujeres que sufren de un ataque al corazón empiezan a sudar sin ningún estrés presente. El problema es que las mujeres a menudo confunden esto con un sofoco o le echan la culpa a su ciclo menstrual.

3. Problemas de sueño

Las mujeres que han sufrido de un ataque cardiaco a menudo recuerdan despertar en medio de un profundo sueño con incapacidad para recuperar el aliento. Esta forma de apnea del sueño puede ocurrir durante un ataque al corazón, comprimiendo las vías respiratorias superiores y quitándole al corazón el flujo esencial de sangre.

4. Agotamiento

Todos experimentamos agotamiento cuando quemamos la vela por ambos lados, al cuidar de los demás, pero no de nosotros mismos. Los ataques cardíacos son tramposos en este sentido, dejan a las mujeres sin energía, incluso cuando han estado obteniendo la cantidad de sueño adecuada y comiendo bien.

5. Retorcijones

El dolor abdominal al que con frecuencia se le resta importancia al decir, “¡debe ser algo que comí!” a menudo termina siendo un ataque cardiaco en el caso de las mujeres desprevenidas. Así que a lo que puede no darle importancia y pensar que es reflujo o un simple parásito estomacal (intoxicación alimentaria), podría ser realmente un problema cardiaco siniestro.

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6. Dolor agudo en la parte superior del cuerpo

Mientras que los hombres pueden sentir “el peso de un elefante” sentado en su pecho, los ataques al corazón en las mujeres a menudo causan dolores agudos en la parte superior del cuerpo. Es común que las mujeres se quejen de un dolor agudo, similar a un disparo o un dolor punzante, el cual poco a poco sube hasta el cuello, los brazos o la mandíbula. A pesar de todo, el dolor puede ser tan fuerte que puede despertar a la víctima de su sueño.

7. Dolor de mandíbula

Aunque es poco frecuente, una señal de alarma de un ataque al corazón es el dolor de mandíbula. Esto se debe a que, cuando hay un problema con nuestro corazón, los nervios de toda la zona reaccionan, por lo que sentimos dolor en zonas distintas al epicentro mismo. Dado que la mandíbula no está situada en el pecho, suele ser otro síntoma que se pasa por alto al detectar problemas relacionados con el corazón.

8. Latidos rápidos

Las mujeres que sufren un ataque al corazón suelen experimentar un latido del corazón intensamente rápido junto a una sensación de ansiedad intensa y sudoración. Es posible que piense que estás sufriendo un ataque de ansiedad porque, de forma repentina, el corazón trabaja de manera sobre exigida, aunque esté realizando una tarea no estresante.

9. Dolor en el pecho

Aunque el dolor de pecho aplastante que experimentan los hombres durante un ataque cardíaco es menos intenso en el caso de las mujeres, el dolor de pecho puede seguir produciéndose antes y durante el ataque cardíaco. En lugar de dolor, las mujeres sienten una fuerte molestia que se describe comúnmente como una sensación de plenitud en todo el pecho; no circunscripta sólo al lado izquierdo.

10. Náuseas

Las náuseas pueden ocurrir por muchas razones y no es un síntoma común o una bandera roja que nos venga a la mente cuando pensamos en los ataques cardíacos. Sin embargo, las náuseas pueden ocurrir unos días antes de tener un ataque cardíaco. Y debido a que el ataque cardíaco no ocurre inmediatamente después, las náuseas suelen ser atribuidas a algo que comimos.

11. Dolor en cualquiera de los brazos

Muchos de nosotros hemos oído que una persona que tiene un ataque al corazón puede sentir un dolor agudo en su brazo izquierdo. En cambio, las mujeres pueden experimentar este dolor agudo en cualquiera de los dos brazos. Por lo tanto, si siente un dolor fuerte en cualquiera de los dos brazos, debe hacerse examinar inmediatamente, especialmente cuando ocurre junto a otros síntomas relacionados con el ataque cardíaco.

12. Dolor de cuello, hombro y espalda

Además del dolor de mandíbula mencionado anteriormente, las mujeres también pueden experimentar dolores y molestias en otras áreas del cuerpo que están muy cerca del pecho, incluyendo el cuello, los hombros y la espalda.

En cuanto al dolor de cuello, la Fundación Nacional Coronaria de Australia (National Heart Foundation of Australia) dice que ese dolor puede variar desde una “incomodidad general” hasta una “sensación de ahogo o ardor en la garganta”, mientras que el dolor de hombro puede experimentarse como “un dolor general, pesadez o presión alrededor de uno o ambos hombros”. “El dolor de espalda superior tiende a sentirse como un dolor sordo entre los omóplatos”.

13. Mareos, presión baja o desmayos

Las mujeres también pueden tener sensación de “presión baja” antes de tener un ataque al corazón, así como sentirse mareadas o como si se estuvieran desmayando. Estos síntomas se producen debido a la falta de flujo sanguíneo al cerebro.

Aunque tener un ataque de mareo o sensación de “presión baja” no siempre significa que un ataque cardíaco es inminente, si se produce en combinación con otros síntomas de esta lista (a saber, dolor en el pecho), puede significar que la insuficiencia del flujo sanguíneo se debe a una obstrucción de una o más de las arterias del corazón, que es lo que provoca un ataque cardíaco.

14. Vómitos

Como se ha dicho antes, es posible que las mujeres experimenten náuseas antes de tener un ataque al corazón, pero puede que este síntoma no se detenga en el simple hecho de sentirse nauseadas. Para algunas mujeres, las náuseas pueden llegar a ser tan intensas que vomitan, mientras que, en algunos casos, las mujeres pueden experimentar indigestión y diarrea.

Debido a la naturaleza de estos síntomas, muchas mujeres no les prestan atención y los atribuyen a gastroenteritis (“gripe estomacal”) o a intoxicación alimentaria. Sin embargo, si están acompañados de síntomas como dolor en el pecho, falta de aliento o sudor frío, es probable que la causa sea un ataque cardíaco inminente. Por lo tanto, es importante visitar a un médico en forma inmediata.

15. Dolores de cabeza

Los dolores de cabeza son otro signo común de ataques cardíacos que las mujeres deben tener en cuenta. Sin embargo, no es cualquier dolor de cabeza. En particular, AgingCare.com dice, “… las migrañas pueden ser una señal de advertencia de un ataque al corazón”.

Según la fuente, “Las mujeres en particular que experimentan una migraña con aura (esto es, una migraña acompañada de síntomas sensoriales, como destellos de luz, puntos de visión oscuros u hormigueo en la mano o la cara) pueden tener el doble de riesgo de sufrir ataques cardíacos”. Por lo tanto, si usted se encuentra sufriendo un dolor de cabeza que se ajusta a esta descripción, asegúrese de concertar una cita con su médico de inmediato.

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