Signos, síntomas y tratamientos comunes para el cáncer de hueso

Aproximadamente 3.010 adultos serán diagnosticados con cáncer de huesos este año y más de 1.400 morirán a causa de la enfermedad. Existen varios tipos de cáncer de huesos. Sin embargo, el cáncer de hueso primario, (que se produce cuando un tumor crece dentro de un hueso), y el cáncer de hueso secundario, (que se produce cuando las células cancerosas se diseminan desde otra parte del cuerpo a los huesos adyacentes), son los tipos de cáncer de hueso más comunes.

El aspecto más desafortunado del cáncer de huesos, o de cualquier tipo de cáncer, es que los pacientes a menudo no se dan cuenta de que existe un problema hasta que es demasiado tarde. ¡No sea una estadística más! No ignore los síntomas reveladores del cáncer de hueso … 

1. Dolor de huesos

El dolor crónico es común en las personas con cáncer de hueso y, por lo general, es uno de los primeros signos de presencia de cáncer de hueso. El dolor continuo puede ser el resultado del tumor canceroso, ya sea que emana del interior del hueso o la articulación afectados, del tumor que presiona un órgano o nervio cercano, o dolor como resultado del tratamiento del cáncer (es decir, radioterapia o quimioterapia). “Puede ser peor por la noche o cuando se usan los hueso, como, por ejemplo, sentir dolor en las piernas al caminar. A medida que el cáncer crece, el dolor estará allí todo el tiempo y empeorará con la actividad ”, según describe la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

2. Inflamación

El cáncer de hueso primario se produce cuando un tumor (tejido anormal) se arraiga dentro de un hueso. El tumor en crecimiento tiene efectos inflamatorios, que a menudo causan hinchazón y sensibilidad en la zona afectada y cerca de ella. Es posible que esta hinchazón no ocurra hasta semanas después de la aparición del cáncer, pero es posible que sienta un bulto o una masa, según señalan desde la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

3. Fracturas óseas

Los huesos en los que se ha arraigado un tumor canceroso a menudo se debilitan a medida que el cáncer crece. Este deterioro óseo puede provocar una fractura aun con muy poco traumatismo o presión. Es una fractura que no ocurriría en una persona sana. Por ejemplo, simplemente pararse o presionar un hueso afectado puede hacer que este se rompa. Debido a que los tumores se pueden diseminar localmente, los huesos cercanos pueden debilitarse y ser propensos a fracturas. Cuando se desarrolla una fractura de hueso debido a un cáncer de hueso, el paciente describirá “un dolor repentino y severo en un hueso que había estado dolorido durante semanas o meses”, explican desde VeryWell Health. La fuente también señala que las fracturas debidas al cáncer son a veces, precisamente, las que llevan a que el cáncer se descubra en primer lugar.

4. Pérdida de peso repentina

La pérdida de peso involuntaria e inexplicable que no es el resultado del estrés, los cambios en la dieta o del ejercicio, puede ser una señal temprana de cáncer. También puede notar pérdida de peso en combinación con reducción del apetito, así como estreñimiento (o la incapacidad de eliminar los desechos corporales).

5. Fatiga

La fatiga, o el agotamiento físico, mental y emocional sin motivo, puede ser indicativo de un problema subyacente como el cáncer. Las personas con cáncer tienen una fatiga continua y duradera que no mejora con el descanso. Si se siente constantemente agotado sin ninguna explicación, es hora de hablar con su médico.

6. Anemia

La anemia a menudo indica una condición de salud subyacente, como el cáncer de huesos. Puede ocurrir cuando el cuerpo produce en exceso glóbulos blancos para combatir una enfermedad (cáncer), lo que resulta en una reducción de la producción de glóbulos rojos sanos.

7. Pérdida de apetito

A medida que un tumor canceroso crece y se disemina, el cuerpo se agota, lo que resulta en una disminución de la energía, la actividad y el apetito. Muchos pacientes con cáncer pierden el deseo de comer porque los alimentos ya no huelen o saben apetitosos. Esto ocurre cuando las células cancerosas de su cuerpo absorben los nutrientes de los alimentos y dejan poco para energizar sus células sanas.

8. Dificultad para dormir

Un síntoma muy revelador del cáncer de huesos es el dolor en los mismos. Esto a menudo causará dificultad para dormir, ya que el paciente puede sentirse extremadamente incómodo debido al dolor nocturno. El dolor nocturno a veces se agrava también, debido a una masa cancerosa o una hinchazón que presiona de manera incómoda las articulaciones, y los órganos circundantes.

9. Infecciones frecuentes

El cáncer a menudo hace que el cuerpo aumente la producción de glóbulos blancos para combatir la enfermedad. Al hacerlo, el cuerpo será propenso a tener fiebre, rigidez muscular y otros síntomas generales similares a los de la gripe que pueden hacerlo susceptible a infecciones y otras enfermedades debido a la disminución de la inmunidad. 

10. Fiebre y sudores nocturnos

Los síntomas más comunes del cáncer de hueso son los enumerados anteriormente, pero hay algunos síntomas más raros que pueden ocurrir, dice la Sociedad Canadiense del Cáncer, por ejemplo, fiebre y sudoración, específicamente sudores nocturnos. WebMD también enumera la fiebre y los sudores nocturnos como síntomas relacionados con los tumores óseos.

11. Entumecimiento, hormigueo o debilidad muscular

Estos síntomas ocurrirán si el cáncer de hueso se desarrolla en la columna y es causado por tumores que se vuelven tan grandes que presionan los nervios, que es lo que causa entumecimiento, hormigueo o debilidad muscular, dice VeryWell Health. La Sociedad Estadounidense del Cáncer también afirma esto en su sitio escribiendo: “El cáncer en los huesos de la columna vertebral puede presionar los nervios, causando entumecimiento y hormigueo o incluso debilidad”.

12. Dificultad para respirar

Este síntoma es extremadamente raro y solo tiende a ocurrir en un tipo específico de cáncer de hueso (osteosarcomas) cuando ocurren en el cráneo y / o los huesos faciales, lo que representa menos del 10 por ciento de todos los casos de osteosarcoma. “Los huesos de la cabeza y el cuello más comúnmente afectados son la mandíbula, seguida de la parte superior de la boca del cráneo (maxilar). Los osteosarcomas de los otros huesos del cráneo son extremadamente raros ”, escribe VeryWell Health. La fuente señala que la dificultad para respirar se produce cuando se desarrolla una masa en la parte posterior de la garganta.

13. Tratamiento: Cirugía

Al igual que con muchos otros cánceres, la vía del tratamiento dependerá de una variedad de factores, incluido el tipo de cáncer, cuánto ha avanzado y hasta cierto punto, las preferencias personales. El cáncer de hueso no es diferente. Una de las opciones para este tipo de cáncer es la cirugía. Según la Clínica Mayo, el objetivo de la cirugía es extirpar todo el tumor. En algunos casos, se puede extraer como una sola pieza, pero también requiere que se extraiga algo de tejido sano. “El cirujano reemplaza el hueso perdido con hueso de otra área de su cuerpo, con material de un banco de huesos o con un reemplazo hecho de metal y plástico duro”, describen en la Clínica Mayo.

Hay casos en los que es necesaria la amputación. Esta opción es necesaria cuando el tumor se encuentra en un lugar extremadamente complicado; sin embargo, esto es muy poco común porque las técnicas que e existen en la actualidad son bastante avanzadas. Si la amputación es necesaria, probablemente el resultado será dotarle de una extremidad artificial, lo que requiere mucha fisioterapia y entrenamiento.

14. Tratamiento: quimioterapia o radioterapia

La segunda opción de tratamiento es una ruta mucho más común para la mayoría de los cánceres: la quimioterapia o la radioterapia. La Clínica Mayo explica que la quimioterapia es el uso de medicamentos fuertes contra el cáncer, que generalmente se administran a través de las venas y se usan para matar células cancerosas. Esta forma de tratamiento depende del tipo de cáncer de hueso, porque generalmente no es eficaz para los condrosarcomas, pero puede funcionar para otros tipos.

La radioterapia utiliza “haces de energía de gran potencia” para destruir las células cancerosas. La forma en que funciona es que el paciente se acuesta en una mesa mientras una máquina se mueve alrededor del cuerpo y envía estos rayos a ciertos puntos del cuerpo para eliminar cualquier cáncer. Se puede usar antes de una cirugía para encoger un tumor, lo que ayuda a los cirujanos a evitar el resultado de una posible amputación, dice la Clínica Mayo, así como después de una cirugía para asegurarse de que se eliminen todas las células cancerosas. También se puede utilizar para personas que no tienen la opción de cirugía.

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