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Seis mitos sobre el cáncer de próstata

Ya que noviembre es el mes de la concientización acerca del cáncer de próstata (y el mes en el que todos los hombres del mundo se dejan crecer el bigote a favor de la salud masculina), es un buen momento para hacerse un examen físico y dejar de lado todos esos mitos sobre esta enfermedad tan temida.

La American Cancer Society asegura que el cáncer de próstata es uno de los tipos de cáncer más comunes entre los hombres (en segundo lugar se encuentra el de pulmón). Las proyecciones de la ACS para el año 2015 indican que habrá 221.000 nuevos diagnosticados en los Estados Unidos y más de 27.500 muertes. No obstante, si bien es una complicación de salud recurrente, existe muchísima desinformación entre las personas. Por esta razón, hemos decidido acabar con seis mitos típicos acerca del cáncer de próstata…

1. Sólo los hombres mayores pueden desarrollar la enfermedad

La Prostate Cancer Foundation, con sede en California, asegura que el riesgo de sufrir cáncer de próstata aumenta con la edad (el 65% de los casos se diagnostica en hombres de más de 65 años), aunque esto no significa que los hombres jóvenes estén exentos.

El 35% restante puede desarrollar la enfermedad a los 40 ó 50 años y dicha organización señala que las probabilidades se elevan considerablemente a los 40 años en 1 de 38 individuos. De hecho, los riesgos en los menores de 40 son de 1 en 10.000.

Prostate Cancer

2. El cáncer de próstata casi siempre es hereditario

Si bien el National Cancer Institute (National Institutes of Health) asegura que los antecedentes familiares son uno de los principales factores de riesgo en el desarrollo de cáncer de próstata (junto con la edad y la etnia), apenas del 5 al 10% de los casos “se cree que han sido causados principalmente por factores genéticos.”

Dicho instituto también indica que las posibilidades de padecer dicha enfermedad son incluso mayores si se tiene o se ha tenido un hermano que la haya sufrido. Sin embargo, los riesgos son mucho mayores si un familiar de primera línea (padres, hermanos, hijos) ha sido diagnosticado con cáncer de próstata antes de los 65 años de edad.

Father and Son

3. Tener niveles altos de antígenos específicos de la próstata significa que tiene cáncer

Un examen se encarga de medir los niveles de antígeno prostático específico en el organismo, que se encargan de activar la respuesta del sistema inmunológico. Sin embargo, si su examen muestra que los niveles del antígeno han aumentado, no significa que tenga cáncer— dicha respuesta puede deberse a otros problemas de salud.

De hecho, según la Prostate Cancer Foundation, los hombres con sobrepeso que padecen cáncer de próstata muestran niveles más bajos del antígeno. Además, está de más decir que estas pruebas médicas no determinan si tiene o no cáncer, sólo sirven como una señal de alerta.

PSA Prostate Cancer test

4. La actividad sexual eleva los riesgos de desarrollar cáncer de próstata

Hubo una época en la que los expertos creían que tener sexo con frecuencia elevaba los riesgos de sufrir cáncer de próstata, pero les traigo buenas noticias— se ha llegado a la conclusión de que el acto sexual reduce los riesgos, al menos eso es lo que nos explican los expertos de la Facultad de Medicina de Harvard.

Un artículo de dicha fuente señala que un estudio demostró que un hombre que eyacula 21 veces o más al mes tiene un 33% menos de probabilidades de tener cáncer de próstata que aquel que eyacula de 4 a 7 veces en ese mismo periodo. El estudio fue realizado en hombres de 46 a 81 años que reportaban tener relaciones sexuales frecuentes desde principios de la adultez.

couple sex

5. Los tratamientos para el cáncer de próstata provocan impotencia

Si bien es cierto que la cirugía de próstata eleva los riesgos de sufrir disfunción eréctil, que a su vez disminuye la libido, no significa que los tratamientos para la enfermedad le provoquen los mismos efectos. Healthline afirma que existen ciertas técnicas de recuperación que ayudan a sanar el organismo.

De hecho, Healthline señala que, si bien los hombres suelen tardar un año en lograr la erección después de la cirugía (y dos para penetración sexual), a algunos afortunados les toma menos tiempo. Dicha fuente virtual explica que alrededor del 60% de los hombres que se someten a cirugías de próstata pueden volver a tener sexo después de dos años. La función eréctil también mejora con el tiempo.

Impotence

6. El cáncer de próstata se desarrolla gradualmente

La Facultad de Medicina de Harvard ha confirmado que a veces el cáncer de próstata se desarrolla lentamente pero, otras veces suele ser mucho más agresivo. Sin embargo, los expertos señalan que los riesgos letales (utilizando la escala de Gleason) se mantienen estables durante el desarrollo del cáncer, lo que significa que el diagnóstico inicial de la enfermedad suele ser muy preciso.

Esto quiere decir que, en ciertas ocasiones, los hombres pueden morir por causas naturales antes que por el mismo cáncer. En otras situaciones, según la Canadian Cancer Society, los valores elevados de la escala de Gleason pueden indicar que el tumor es mucho más agresivo y que el paciente requiere de atención inmediata.

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