Pancreatic Cancer

Los Signos y Síntomas del Cáncer de Páncreas

El cáncer de páncreas ha acaparado portadas y titulares en los medios de comunicación desde que ganó la batalla al co-fundador y director general de Apple, Steve Jobs. Por desgracia, la mayoría de los pacientes con cáncer pancreático sólo muestran leves síntomas de la enfermedad, por lo que a la mayoría se lo diagnostican en etapas avanzadas de la enfermedad cuando las posibilidades de supervivencia ya son muy bajas.

Sin embargo, saber los primeros signos y síntomas podrían salvar su vida si tiene sospechas de padecer cáncer de páncreas.

1. Ictericia

La ictericia o coloración amarillenta de la piel y los ojos, es común para aquellos que sufren de cáncer de páncreas. La ictericia se desarrolla cuando hay niveles de bilirrubina excesivamente altos en el torrente sanguíneo, o cuando se bloquea un conducto biliar del hígado por un tumor. Aunque la ictericia no crea ninguna molestia, es importante comunicarselo inmediatamente a su médico.

2. Dolor Abdominal

El dolor abdominal es común en la mayoría de los pacientes con cáncer pancreático; aproximadamente el 80% afirman padecer un dolor agudo en la región abdominal o lumbar donde los tumores tienden a desarrollarse.

3. Rápida Pérdida de Peso

Claro que hay que celebrar el perder unos kilos; pero la pérdida de peso rápida y repentina asociada con el cáncer pancreático es rápida y sin explicación (es decir, sin hacer dieta o ejercicio). Esto puede ser el primer signo de que algo anda mal con su salud.

4. Distensión o Inflamación Abdominal

Gases, inflamación del abdomen y del tracto digestivo son síntomas comunes para aquellos que sufren de cáncer de páncreas; especialmente después de las comidas. También puede notar que su apetito disminuye, es decir, que no puede comer ni la mitad de lo que solía comer sin sentirse incómodamente lleno.

5. Pérdida de Apetito

La pérdida de apetito suele ser una señal de una afección de salud subyacente, como el cáncer de páncreas. Puede indicar problemas de salud que van desde un virus estomacal a un tumor en crecimiento en uno de sus órganos. Cualquiera que sea la causa, es aconsejable poner al corriente de la situación a su médico para un diagnóstico preciso.

6. Deposiciones Descoloridas

A menudo, cuando se bloquea un conducto biliar del hígado por causa de un tumor pancreático, las heces aparecerán descoloridas — o pálidas y terrosas en colores blanco y arcilla. También puede notar que la orina se vuelve más oscura (casi marrón) sin ninguna explicación en su dieta.

7. Dolor Abdominal

El dolor abdominal viene y va por rachas, y se agrava cuando pasa de estar de pie a estar sentado o a estar acostado; esto, a menudo, está vinculado con el crecimiento de un tumor pancreático. Este dolor abdominal puede pasar de la parte superior del abdomen a la espalda, especialmente después de las comidas.

8. Dermatitis

Los pacientes con cáncer pancreático pueden ser propensos a problemas en la piel debido a la obstrucción de los conductos biliares del hígado, si aparece ictericia. La dermatitis puede variar desde piel seca y deshidratada al aparecimiento de parches de piel escamosa y con picor y estos síntomas son a menudo identificados erróneamente como un problema dermatológico normal debido a la dieta o al estrés.

9. Náusea Estomacal

Las náuseas seguidas de episodios de vómitos son muy comunes para los pacientes con cáncer pancreático conforme la enfermedad avanza — especialmente si un tumor pancreático ha crecido tanto que bloquea una parte del tracto digestivo, haciendo que la digestión de los alimentos sea ineficiente e incómoda.

10. Diagnóstico de Diabetes

Es común en el cáncer pancreático, particularmente en fases más avanzadas, que haya un retraso en la producción de insulina. Después de todo, la insulina es producida por el páncreas. Sin embargo, si se ha desarrollado un tumor, la producción de insulina puede volverse ineficiente, causando diabetes y síntomas asociados, tales como fatiga, urgencia urinaria, adormecimiento en los dedos de las manos y los pies y problemas de visión.

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