Los mayores factores de riego para desarollar linfoma

El linfoma es en realidad un cáncer que comienza en las células que están destinadas a combatir las infecciones, que se encuentran principalmente en los ganglios linfáticos y el túmulo óseo, según WebMD. “Cuando tienes linfoma, los linfocitos cambian y crecen fuera de control”, explica.

En realidad, hay dos tipos de linfoma: Linfoma de Hodgkin (HL) y linfoma no Hodgkin (NHL), que unvolucran diferentes tipos de células linfocitarias. Sin embargo, aquí hay 13 factores de riesgo para el linfoma en general…

Inmunidad debilitada

La Sociedad Canadiense del Cáncer dice que tener un sistema inmunitario comprometido puede aumentar el riesgo de NHL. Hay diferentes maneras en que esto puede suceder; usted puede tener un sistema inmunitario debilitado desde el nacimiento, lo que se denomina daño congénito del sistema inmunitario, o podría desarrollarse a lo largo de su vida, lo que se denomina daño del sistema inmunitario adquirido.

Sin embargo, “no importa cuando su sistema inmunitario esté dañado, no cambia su riesgo de desarrollar NHL”, agrega. Los factores que pueden dañar su sistema inmunológico incluyen el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), trastornos autoinmunes y ciertas infecciones (como la hepatitis B y C).

Trastornos autoinmunes

Estas condiciones ocurren cuando las defensas de su cuerpo atacan por error los tejidos sanos de su cuerpo. Los pacientes que padecen un trastorno autoinmune pueden estar tomando un medicamento inmunosupresor, lo que puede aumentar el riesgo de LNH, agrega la Sociedad Canadiense del Cáncer.

Los ejemplos de trastornos autoinmunes que se han relacionado con el riesgo de LNH incluyen el síndrome de Sjogren, que causa sequedad en los ojos y la boca, así como artritis reumatoide, lupus, enfermedad celíaca y tiroiditis de Hashimoto.

Ciertas infecciones

Tanto las infecciones virales como las bacterianas pueden aumentar el riesgo de desarrollar LNH, según la Sociedad Canadiense del Cáncer. Eso se debe a que las infecciones pueden dañar los linfocitos, “o estimular constantemente el sistema inmunitario para que no funcione correctamente”.

Algunas infecciones que pueden aumentar el riesgo de LNH incluyen el virus de Epstein-Barr, que puede causar todo, desde dolor de garganta hasta debilidad muscular. Otras infecciones incluyen las infecciones por Helicobacter pylori, que están relacionadas con úlceras estomacales, así como la hepatitis B y C, que tienen un impacto negativo en el hígado. Otra infección bacteriana llamada Campylobacter jejuni puede causar infecciones gastrointestinales y está relacionada con un tipo de linfoma llamado tejido linfoide asociado a la mucosa (MALT).

Exposición a la radiación

VeryWellHealth.com dice que hay un par de formas en que la radiación puede aumentar su riesgo de desarrollar principalmente NHL. Uno de ellos podría deberse a tratamientos de radiación relacionados con tratamientos anteriores contra el cáncer.La quimioterapia para otros cánceres también puede aumentar el riesgo. Las radiografías médicas también utilizan dosis bajas de radiación.

Mientras tanto, si bien es mucho menos probable que se encuentre en estas situaciones, la exposición a la radiación debido a estar muy cerca de la fusión de un reactor nuclear derretido o de armas atómicas también puede aumentar su riesgo de desarrollar linfona, agrega la fuente.

Tratamientos para piojos

El Guardian UK explica que un insecticida de venta libre llamado lindado, que a menudo se usa para tratar los piojos y la sarna, también se ha relacionado con un mayor riesgo de linfoma. Si bien el uso de este químico está restringido en el Reino Unido, el artículo todavía advierte que la gente en el extranjero podría estar expuesta al lindano a través de alimentos importados.

El artículo señala que la Organización Mundial de la Salud revisó el pesticida y lo encontró cancerígeno (causante de cáncer), y advirtió que la exposición a él podría aumentar el riesgo de desarrollar NHL en un 60 por ciento.

Otros pesticidas

El lindano es un pesticida relacionado a un mayor riesgo de linfoma, pero hay otros, según la Sociedad Canadiense del Cáncer. Uno de los tipos de pesticidas más populares conocido como diclorodifeniltricloroetano o simplemente DDT, puede estar asociado con un mayor riesgo de LNH.

Otro químico, el Agente Naranja, también puede ser responsable de algunos casos de linfoma. Sin embargo, “la evidencia no ha sido consistente, por lo que se necesita más investigación para ayudar a aclarar el posible vínculo entre los pesticidas y el cáncer”, dice la fuente. Sin embargo, recientemente hubo un caso innovador contra Monsanto, que produce el Agente Naranja y el DDT, en respeto al popular herbicida Roundup y su contribución al desarrollo del linfoma.

Historia familiar

Puede haber o no un vínculo hereditario con el riesgo de linfoma, según Very Well Health. “Si bien algunos pacientes con linfoma afirman tener miembros de la familia que también padecen la enfermedad, no hay evidencia conocida de que el linfoma sea hereditario”, explica la fuente.

Sin embargo, señala que las condiciones que comprometen el sistema inmunitario pueden ser comunes entre los miembros de la familia, y ya hemos descrito cómo un sistema inmunitario debilitado puede abrir la puerta al linfoma.

Tricloroetileno y linfoma

Hay un solvente químico llamado tricloroetileno que puede estar relacionado con un mayor riesgo de NHL. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) dice que la mayor parte de este solvente que se usa en los EE. UU. se libera durante las “operaciones industriales de desengrasado”, e incluso la exposición a corto plazo puede causar síntomas como mareos y dolores de cabeza.

La fuente también explica que una revisión de estudios epidemiológicos sugiere que el tricloroetileno podría ser el culpable de varios cánceres, incluyendo los del sistema linfático, así como los riñones, el hígado y el cuello uterino.

Hábitos dietéticos

La Sociedad Canadiense del Cáncer dice que los investigadores todavía están tratando de establecer un vínculo sólido entre el LNH y la dieta, pero la sociedad explica que los estudios han sugerido que comer mucha carne y productos lácteos, así como grasas saturadas, puede aumentar el riesgo de linfoma.

Mientras tanto, otros estudios encontraron una asociación entre el bajo consumo de verduras y el riesgo de NHL. “El vínculo entre el LNH y la dieta es muy complejo”, explica la fuente. Lo mejor es comer una dieta balanceada con carnes magras, frutas, granos enteros y verduras.

Tener sobrepeso u obesidad

Lymphoma Action en el Reino Unido dice que algunos tipos de cáncer son más prevalentes entre aquellos que son obesos entre las personas obesas, aunque se ha sugerido un vínculo específico con el linfoma en algunos estudios y no en otros. “Podría ser que el mayor riesgo de linfoma se deba a una dieta deficiente y a la falta de ejercicio”, explica la fuente.

Mientras tanto, la misma fuente sugiere mantener un estilo de vida saludable, incluyendo un peso saludable, hacer ejercicio regularmente y dejar de fumar, puede reducir la probabilidad de desarrollar problemas de salud en general.

Tintes para el cabello

Este puede ser un factor de riesgo algo sorprendente para el linfoma, pero según Lymphoma Action, las personas que se tiñeron el cabello en la década de 1970 o antes podrían estar “ligeramente” más en riesgo que otras personas de desarrollar linfoma debido al contenido químico del tinte para el cabello.

La fuente señala que los tintes para el cabello más nuevos pueden ser más seguros, pero “lleva muchos años para averiguarlo”. Sin embargo, no se procupe demasiado, ya que la fuente señala que el riesgo de aumento por el uso de tintes para el cabello y estar expuesto a ciertos otros químicos es probablemente pequeño.

Su ocupación

La Sociedad Canadiense del Cáncer explica que varios estudios han trazado una línea entre ciertas ocupaciones y un mayor riesgo de linfoma. Los trabajos específicos incluyen agricultura, silvicultura, impresión, soldadura y trabajo en la industria del caucho.

Sin embargo, agrega que los investigadores no han identificado las exposiciones específicas que explicarían un aumento en el riesgo de linfoma, y se necesita más investigación.

Otros factores

Mientras que algunos de estos factores de riesgo mencionados están dentro de su control, hay otros que desafortunadamente no lo están. Uno de estos factores de riesgo es la edad. Very Well Health dice que, si bien tanto los niños como los adultos pueden desarrollar linfoma, es más comúnmente diagnosticado entre los adultos mayores de 60 años.

La fuente también dice que los hombres son “ligeramente” más propensos a desarrollar linfoma que las mujeres en general, aunque algunas formas de linfoma afectan a las mujeres con más frecuencia. También explica que las personas caucásicas en los EE. UU. son más propensas a este tipo de cáncer que las de ascendencia afroamericana o asiática que viven en el país.

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