Factores de Riesgo del Cáncer de Cuello Uterino

El cáncer de cuello uterino solía ser la causa principal de muerte en mujeres en los Estados Unidos, según el CDC. Afortunadamente, con exámenes pélvicos de rutina y pruebas Pap, los índices han disminuido dramáticamente. Pero aún hay más por hacer para bajar los índices de cáncer de cuello uterino y proteger a las mujeres de esta enfermedad.

Una forma de bajar la probabilidad de desarrollo de cáncer de cuello uterino es aprender todos tus factores de riesgo. Un factor de riesgo es algo que te ubica en una mayor probabilidad de desarrollar una enfermedad. Mientras más factores de riesgo tengas de cáncer de cuello uterino, mayor es la probabilidad de que lo desarrolles. Sigue leyendo para aprender más acerca de los muchos factores de riesgo de cáncer de cuello uterino.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

El virus de papiloma humano (VPH) es el factor de riesgo número uno de desarrollar cáncer de cuello uterino y es la infección de transmisión sexual (ITS) más común en los Estados Unidos según el CDC. Hay más de 40 tipos de VPH que pueden infectar la región genital. Los tipos de infección de VPH de alto riesgo son los únicos que están vinculados al cáncer de cuello uterino, reporta la American Cancer Society.

El VPH no tiene cura conocida pero hay maneras en las que los médicos profesionales manejan la infección. Aún mejor, puedes evitar contraer VPH consiguiendo la vacuna contra el VPH para proteger tu cuerpo contra algunos tipos de virus. Es importante recordar que no todos los tipos de VPH causan cáncer de cuello uterino. Si has sido diagnosticado con una infección de VPH, habla con tu médico acerca de opciones para tratamiento.

Fumar

Nada bueno viene de fumar. Causa un montòn de condiciones horribles y puede cortar la tu expectativa de vida. Cuando fumas, te expones y también a los que te rodean a distintos químicos que pueden causar cáncer. Estos químicos no solo afectan tus pulmones, sino otras partes de tu cuerpo. De acuerdo a la American Cancer Society, es dos veces más probable que las mujeres fumadoras adquieran cáncer de pulmón comparado con las no fumadoras.

Fumar incrementa tu riesgo de cáncer de cuello uterino de dos maneras. La primera es que fumar debilita tu sistema inmunológico, así que tu habilidad para luchar contra las infecciones del VPH no es óptima. La segunda manera es que “subproductos del tabaco se han encontrado en el moco cervical de mujeres fumadoras”, reporta la fuente. El pensamiento es que el cáncer de cuello uterino puede ser causado por estos subproductos. Estos en realidad cambian o dañan el ADN de las células de cuello uterino lo que podría provocar cáncer de cuello uterino.

Tu Historial Sexual

Probablemente has escuchado la frase, tu pasado puede volver para atormentarte. Resulta que esto incluye tu historial sexual. Hay muchas formas de que tu historial sexual pueda incrementar tu riesgo de cáncer de cuello uterino. Probablemente la mayor forma es que mientras más parejas tengas, mayor probabilidad hay de que te expongas a VPH. Lo cuál cómo dijimos antes, es un factor de riesgo enorme de cáncer de cuello uterino.

Las otras dos maneras de que tu historial sexual pueda incrementar tu riesgo de cáncer de cuello uterino son por “convertirse en una persona sexualmente activa siendo joven” y “teniendo muchas parejas sexuales” dice la American Cancer Society. Cuando tu médico te pregunte acerca de tu vida sexual, sé honesto. Puede ser muy incómodo pero la transparencia acerca de tu vida sexual puede ayudar a tu salud en el futuro.

Historial Familiar

Cómo muchos tipos de cáncer, el cáncer de cuello uterino puede tener una tendencia familiar. La American Cancer Society nos dice que “si tu madre o hermana tiene cáncer de cuello uterino, tus probabilidades de desarrollar la enfermedad son mayores que si ninguno en la familia lo tuviera.” Además la fuente dice que hay una rara probabilidad de que la inclinación heredada en algunas familias puede ser causada por una “condición hereditaria” que hace a algunas mujeres menos hábiles para rechazar la infección del VPH que otras.

Desafortunadamente, el historial familiar es algo que no puedes controlar y es conocido cómo un factor de riesgo no modificable. Habla con las mujeres de tu familia para averiguar si alguna ha tenido un diagnóstico de cáncer de cuello uterino. Si la respuesta es sí entonces es hora de decirle a tu médico, así él puede vigilar de cerca tu salud.

Dietilestilbestrol (DES)

El dietilestilbestrol (DES) fue un medicamento dado para prevenir el aborto espontaneo en ciertas muejeres entre 1938 y 1971. “Mujeres cuyas madres tomaron DES (cuando estaban embarazadas de ellas) desarrollaron adenocarcinoma de células claras en vagina o cuello uterino con mayor frecuencia de lo que normalmente se esperaría”, reporta la American Cancer Society. La incidencia es todavía sobre 1 caso por cada 1.000 mujeres (dejándolo al 0.1 % de probabilidad de desarrollar cáncer).

El medicamento no fue usado más luego de 1971, lo que haría que las mujeres más jóvenes que pudieron haber sido expuestas estuviesen ahora en sus 40s. La fuente dice que “no hay límite de edad en el que estas mujeres se sientan seguras con respecto al cáncer relacionado al DES.” Si sabes que tu madre tomó DES, habla con tu médico sobre los posibles riesgos y lo que debes hacer.

Sistema Inmunológico Débil

Tu sistema inmunológico es una maravillosa red que trabaja para proteger tu cuerpo de toda clase de invasores, incluido el cáncer. Algunas personas tienen un sistema inmunológico debilitado y están a mayor riesgo de desarrollar infecciones, como el VPH, que puede convertirse en cáncer de cuello uterino. Esas personas con VIH tienen un sistema inmunológico debilitado y tienen mayor riesgo de contraer VPH, según la American Cancer Society.

Las mujeres que tienen el sistema inmune suprimido debido a una enfermedad autoinmune o por medicación también tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino. Habla con tu médico si tienes un sistema inmunológico debilitado para determinar las mejores maneras en las que te puedas proteger de infecciones y cáncer.

Clamidia

La clamidia es una ITS que puede afectar tanto a mujeres como a hombres. Sin embargo, sus efectos en las mujeres pueden ser perjudiciales para su salud reproductiva. El CDC nos dice, “puede causar daños permanentes severos en el sistema reproductivo de la mujer.” A menudo las mujeres que tienen infecciones bacterianas no presentan síntomas y no tienen idea que están infectadas hasta que son analizadas durante un examen pélvico de rutina.

En lo que respecta al cáncer de cuello uterino, han habido estudios que muestran “un mayor riesgo de cáncer de cuello uterino en mujeres cuyos exámenes de sangre y moco cervical muestran evidencia de pasadas o actuales infecciones de clamidia,”, dice la American Cancer Society. La fuente también reporta que otros estudios mostraron que la clamidia en realidad podría ayudar al VPH a crecer en el cuello uterino, por lo tanto incrementa el riesgo de cáncer de cuello uterino.

Mujeres Jóvenes Durante el Embarazo

El embarazo puede ser duro para cualquier mujer, y mucho más para una mujer joven. Para agregar más dificultades, si eres menor de 20 años cuando tengas tu primer embarazo, es más probable que desarrolles cáncer de cuello uterino según la American Cancer Society. Mujeres mayores de 25 años son menos probable que desarrollen cáncer de cuello uterino comparado con sus contrapartes jóvenes.

Mientras que una edad temprana es un factor de riesgo de cáncer de cuello uterino, esto no quiere decir que cualquier mujer menor de 20 años desarrollará dicho cáncer. Los factores de riesgo son solo eso. Un mayor riesgo, no una garantía.

Bajos ingresos

Las mujeres que poseen bajos ingresos tienen menos probabilidad de tener acceso regular al cuidado de su salud. Esto quiere decir que es menos probable que tengan chequeos médicos de rutina, exámenes pélvicos, y exámenes de detección de cáncer de cuello uterino. Cuando no tienes un cuidado de tu salud constante, el riesgo de cáncer y otras enfermedades aumentan.

Si sabes si tu o una mujer no tienen el cuidado médico que necesitan, animense a contactar a un trabajador social o al departamento médico de su ciudad. Un examen de detección de cáncer de cuello uterino es un examen médico de rutina importante al que toda mujer debería tener acceso.

Dieta No Balanceada

Una dieta no balanceada en la que falten frutas y vegetales puede afectar a tu cuerpo de muchas maneras. Esto incluye el incremento del riesgo de cáncer de cuello uterino, según la American Cancer Society. Es fácil consumir comida procesada que es tanto accesible como sabrosa pero tu cuerpo necesita los nutrientes de todas las vitaminas que se encuentran en la comida sana.

Una manera de mantener tu cuerpo sano es tratar de comer el “arcoiris”. Esto quiere decir que llenes tu plato con los colores del arcoiris. Rojo, naranja, amarillo, verde, azul, y morado son los colores que pueden encontrarse en vegetales, frutas y mucho más. Una dieta balanceada va a mejorar tu salud en muchas maneras, ¡así que ve y comete el arcoiris!.

Embarazo

¿Es el embarazo un factor de riesgo de cáncer de cuello uterino? Bueno, algo así. Múltiples embarazos, en concreto tres o más embarazos pueden poner a una mujer en alto riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino. Lo que los investigadores no están seguros, es que si el embarazo es el que aumenta el riesgo de cáncer de cuello uterino en las mujeres o es debido a su “…exposición constante a la infección del VPH por la actividad sexual”, según la American Cancer Society.

La fuente continúa diciendo que hay investigaciones que sugieren que los cambios hormonales durante el embarazo pueden hacer a una mujer más propensa a contraer VPH o que el embarazo puede debilitar su sistema inmunológico guiandola a una infección de VPH, lo cual puede convertirse en cáncer de cuello uterino. Sea lo que sea que haga que múltiples embarazos sean un factor de riesgo de cáncer de cuello uterino, es bueno que lo tengas muy presente para que estés alerta de tus propios riesgos y tomes las precauciones necesarias.

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