Factores de riesgo comunes para el cáncer de vejiga

El cáncer de vejiga es el cuarto tipo de cáncer más común en los hombres estadounidenses, con más de 60.000 nuevos diagnósticos solo en 2017. La enfermedad es mucho menos común en las mujeres, pero aun así hubo aproximadamente 18.000 casos nuevos este año en mujeres.

Si bien cualquiera puede tener cáncer de vejiga, hay una variedad de factores de riesgo diferentes que pueden contribuir a la probabilidad de que una persona lo desarrolle. Comprender cuáles son estos factores puede ayudar a reducir su riesgo o a identificar y tratar la afección antes. A continuación se presentan 11 factores de riesgo comunes para el cáncer de vejiga a tener en cuenta.

Fumar

Según la Sociedad Estadounidense de Cáncer, fumar es “el factor de riesgo más importante para el cáncer de vejiga”, ya que hace que una persona tenga una probabilidad tres veces mayor de desarrollar la enfermedad que aquellos que no fuman. Si bien los cigarrillos son la principal preocupación, el consumo de tabaco en puros y pipas también representa un peligro.

El Cancer Treatment Centers of America explica que durante la inhalación, las sustancias químicas del tabaco que causan cáncer pueden ingresar al torrente sanguíneo, para ser filtradas por los riñones y depositadas en la orina. A medida que la orina se asienta en la vejiga, dice la fuente, “los carcinógenos presentes en el líquido pueden dañar las células de la pared de la vejiga, lo que aumenta el riesgo de desarrollar cáncer”.

Exposición en el lugar de trabajo

Ciertas profesiones pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de vejiga debido a su exposición a ciertas sustancias químicas en el lugar de trabajo. Aquellos que trabajan en la industria de tintes, por ejemplo, pueden tener un mayor riesgo debido al trabajo con químicos llamados aminas aromáticas.

Según Healthline, otras líneas de trabajo que pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de vejiga incluyen pintores, peluqueros, maquinistas y camioneros. Además, la Sociedad Estadounidense de Cáncer dice que las personas involucradas en la fabricación de productos de caucho, cuero, textiles y pintura tienen un mayor riesgo como resultado del uso de ciertos químicos orgánicos.

Ciertos medicamentos o suplementos herbales

Tomar ciertos medicamentos y suplementos también puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de vejiga. Por ejemplo, un medicamento para la diabetes llamado clorhidrato de pioglitazona se ha relacionado con la enfermedad si se usa durante un período superior a un año.

También se ha demostrado que la hierba china Aristolochia fangchi, que se usa en algunos suplementos dietéticos y remedios a base de hierbas, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de vejiga. Según eMedicineHealth.com, “las personas que tomaron esta hierba como parte de un programa de pérdida de peso tenían tasas más altas de cáncer de vejiga e insuficiencia renal que la población general”.

Ársenico en agua potable

Si bien el arsénico es una sustancia natural, la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica dice que puede “causar problemas de salud si se consume en grandes cantidades”. Representa un riesgo de cáncer de vejiga, particularmente cuando se encuentra en el agua potable.

La exposición al arsénico depende en gran medida del lugar donde viva y de dónde obtiene el agua. Existe un mayor riesgo si su suministro proviene de un pozo, mientras que aquellos cuya agua proviene de sistemas públicos de consumo de agua tienen menos probabilidades de consumir cantidades tóxicas, ya que los niveles de arsénico se controlan de cerca.

No beber suficiente líquido

Asegurarse de consumir suficiente líquido todos los días no solo es importante para mantener las funciones corporales (como la digestión, la circulación, el transporte de nutrientes y la temperatura corporal), sino que también puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de vejiga.

Según Healthline, los investigadores creen que esto se debe a que “las personas que beben mucha agua todos los días vacían la vejiga con más frecuencia, lo que puede evitar que los químicos dañinos se queden en la vejiga”. Como guía, la fuente dice que los hombres deben beber 13 vasos de líquido por día, mientras que las mujeres deben consumir alrededor de nueve vasos por día.

Raza y etnia

La raza y el origen étnico de una persona también pueden contribuir a su riesgo de contraer cáncer de vejiga. La Sociedad Estadounidense de Cáncer dice que los caucásicos tienen “aproximadamente el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de vejiga que los afroamericanos y los hispanos”.

Pero en comparación con los caucásicos que desarrollan cáncer de vejiga, la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica dice que los afroamericanos “tienen el doble de probabilidades de morir a causa de la enfermedad”. El cáncer de vejiga ocurre con menos frecuencia en asiáticos americanos e indios americanos.

Edad y género

El cáncer de vejiga es raro antes de los 40 años, pero cuanto más envejece una persona, mayor es el riesgo de desarrollar la enfermedad. Según Healthline, en aproximadamente nueve de cada 10 casos, las personas tienen más de 55 años, con una edad promedio de diagnóstico de 73 años.

También es mucho más probable que afecte a los hombres que a las mujeres. De hecho, los hombres tienen “entre 3 y 4 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de vejiga que las mujeres”, dice la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica. Las mujeres, sin embargo, tienen más probabilidades de morir a causa de la enfermedad en comparación con los hombres.

Historial de problemas de la vejiga

Experimentar problemas crónicos de vejiga también puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar cáncer. Dichos problemas incluyen infecciones del tracto urinario y cálculos renales y vesicales, así como catéteres vesicales que se han dejado colocados durante un período prolongado.

Además, si una persona ha tenido cáncer de vejiga anteriormente en su vida, particularmente si estaba en el “revestimiento de los riñones, el uréter o la uretra”, dice el Cancer Treatment Centers of America, tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad nuevamente.

Defectos de nacimiento

Cuando un feto está en el útero, existe una conexión entre el ombligo y la vejiga conocida como uraco. En algunos casos, después de que el bebé nace, quedará parte de esta conexión, que puede volverse cancerosa. La Sociedad Estadounidense de Cáncer dice que esto es bastante raro, ya que “representa menos de la mitad del 1 por ciento de todos los cánceres de vejiga”.

Otro defecto de nacimiento conocido como extrofia es mucho más común. Con esta afección, eMedicineHealth.com dice, “la vejiga y la pared abdominal están abiertas y la vejiga queda expuesta fuera del cuerpo”, lo que aumenta el riesgo de cáncer.

Genética e historial familiar

Si una persona tiene un familiar que actualmente tiene o ha tenido cáncer de vejiga, tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. En algunos casos, el Cancer Treatment Centers of America dice que esto se debe a que “todos han estado expuestos al mismo carcinógeno”, mientras que en otros casos puede deberse a anomalías genéticas. Estos pueden incluir mutaciones del gen GNT o NAT, que según la fuente “pueden desencadenar cambios en la descomposición de algunas toxinas en el cuerpo, lo que a su vez puede provocar tumores malignos en la pared de la vejiga”.

Hay varias condiciones hereditarias que también se consideran factores de riesgo, como la enfermedad de Cowden, que está “vinculada a una forma anormal del gen PTEN”, y la condición genética del síndrome de Lynch.

Quimioterapia o radiación

Tomar el medicamento de quimioterapia ciclofosfamida durante un período prolongado también se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de vejiga. El Cancer Treatment Centers of America recomienda beber líquidos adicionales mientras toma este medicamento para ayudar a reducir el riesgo.

La fuente agrega que aquellos que han recibido tratamientos de radiación en el área pélvica también tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

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