Cáncer Pancreático: Síntomas, Causas, Factores de Riesgo, y Tratamiento

El cáncer pancreático es una de las formas más fatales de la afección. La Sociedad Americana Contra el Cáncer estima que, en el 2021, aproximadamente 60,430 personas en los Estados Unidos serán diagnosticadas con cáncer pancreático, y de esa cifra, estimadamente 48,220 no sobrevivirán.

Sin embargo, el cáncer pancreático solo cuenta por aproximadamente el 3 por ciento de todos los cánceres en el país, agregó la fuente. Como todo tipo de cáncer, detectarlo de manera temprana es lo más prometedor para poder iniciar tratamiento y ser parte de la cura. Aquí anotamos 12 cosas que uno debe saber sobre la afección para reconocer las señales…

Definiendo el Cáncer Pancreático

Como lo indica el nombre, el cáncer pancreático inicia en los tejidos del páncreas, el órgano responsable por producir las enzimas que desglosan los alimentos y las hormonas para manejar los niveles de azúcar en la sangre.

Según Mayo Clinic el cáncer pancreático es una forma de cáncer que se extiende de manera relativamente rápida a los órganos cercanos y rara vez se detecta en las etapas tempranas, por lo cual la clínica sugiere ser examinado si existe un historial médico familiar de esta afección o de quistes pancreáticos.

Cómo se Desarrolla la Afección

Según Mayo Clinic el cáncer pancreático es el resultado de mutaciones del ADN de las células pancreáticas, en breve, se forman demasiadas células. “Estas mutaciones causan que las células crezcan sin control y viven más allá de lo que viviría una célula normal”, agregó la clínica.

La fuente indicó que la mayoría de los casos de cáncer pancreático se dan en las células que recubren los ductos del órgano. El exceso de células desarrollan un tumor y de no tratarse, el cáncer se puede extender a otros órganos y los vasos sanguíneos.

Causas del Cáncer Pancreático

Según WebMD la causa exacta del cáncer pancreático aún es desconocida pero confirma que es el resultado de las células pancreáticas que se dividen y extienden “sin control” y dan como resultado un tumor.

Aunque aún no exista un motivo específico que indique por qué algunas personas desarrollan cáncer pancreático, existen varios factores de riesgo que pueden contribuir al desarrollo de la afección, y los mencionaremos en este artículo.

Tipos de Cáncer Pancreático

WebMD también indicó que existe más de un tipo de cáncer pancreático, dependiendo de donde se da inicialmente la afección dentro del páncreas. En el caso de desarrollar cáncer pancreático exocrino, que como tal también tiene subtipos, la fuente agregó que 95 por ciento de los casos resultan del adenocarcinoma pancreático – dándose inicialmente en la parte del órgano que produce enzimas.

La fuente citó que el otro tipo llamado cáncer pancreático endocrino, estos son tumores cancerosos que nacen de células que producen hormonas que son liberadas directamente a la sangre. Este tipo de cáncer pancreático raramente se desarrolla.

Los Síntomas Tempranos Raramente se Detectan

Los síntomas de esta afección mortal rara vez se presentan hasta que la afección ya está avanzada. Según WebMD los síntomas pueden variar dependiendo de donde esté localizado el cáncer.

En casos raros, los medicos pueden detectar el cáncer de manera temprana y pueden diagnosticarlo más rapidamente debido a la orina oscura, heces de color claro, o ictericia. “Desafortunadamente, los investigadores no han podido identificar ningún patrón predecible”, agregó la fuente.

Síntomas Inusuales

Según WebMD los tumores de las células istel, también conocidos como tumores neuroendocrinos, pueden producir síntomas inusuales. Este tipo de tumor solo cuenta por 5 por ciento de todos los tumores pancreatitis y puede producir síntomas que incluyen el dolor abdominal, la pérdida de peso y náuseas.

Sin embargo, las hormonas liberadas de un tumor de célula islet puede resultar en síntomas inusuales, incluyendo el exceso de la hormona que regula la glucosa en la sangre (y por ende resultando en niveles bajos de azúcar en la sangre), diarrea, sed excesiva, orina frecuente, úlceras estomacales, y enrojecimiento del rostro.

Síntomas Más Comunes

Los síntomas que se confinan más al páncreas incluyen la ictericia (piel y ojos amarillentos), dolor en la parte alta del abdomen (que generalmente se extiende hacia la espalda), asi como tambien la distensión estomacal, nauseas, y vomito.

Según WebMD, “conforme crece y se extiende” el cáncer, puede causar síntomas en todo el cuerpo. Estos síntomas pueden incluir pérdida de peso inexplicable, una sensación de malestar general, pérdida de apetito, niveles de azúcar altos en la sangre (ya que en algunos casos, el cáncer pancreático bloquea la capacidad del cuerpo para regular la glucosa en la sangre).

Factores de Riesgo Conocidos

La Sociedad Americana Contra el Cáncer indica que los factores de riesgo conocidos del cáncer pancreático incluyen fumar, la obesidad, diabetes, un historial médico familiar de cáncer pancreático, y la edad avanzada.

La fuente indicó que hasta 25 por ciento de los casos de cáncer pancreático están relacionados con fumar tabaco, y el riesgo se incrementa dependiendo del volumen y la duración. Lo bueno es que “el riesgo disminuye al momento que se deja de fumar”, y continúa disminuyendo entre menos se fumen cigarrillos.

Posibles Factores de Riesgo

Mientras tanto, los “posibles” factores de riesgo incluyen el consumo de alcohol, no hacer ejercicio (inactividad), el consumo de carnes procesadas, ser expuesto a químicos en el trabajo, la Hepatitis B, la enfermedad periodontal, la fibrosis quística, y la cirrosis del hígado. Cabe mencionar que el cáncer pancreático puede darse en personas que no padezcan de ninguna de los factores de riesgo mencionados anteriormente.

La fuente agregó que algunos estudios lo atribuyen al alcohol, ya que “el consumo excesivo de alcohol” es una causa común de la pancreatitis crónica (o inflamación de este órgano importante).

La Conección Familiar

La Sociedad Americana Contra el Cáncer estima que 10 por ciento de todos los casos de cáncer pancreático son hereditarios o familiares, es decir, que por lo menos dos parientes cercanos (padres, hermanos, o hijos) o tres familiares, cualquiera que sean, han sido diagnosticados con cáncer pancreático.

El riesgo se incrementa tal vez debido a un trastorno genético heredado, como el síndrome de cáncer hereditario de mama o de los ovarios (HBOC por sus siglas en inglés), el síndrome de melanoma familiar con lunares atípicos múltiples (FAMMM por sus siglas en inglés), y el síndrome de Lynch (también conocido como síndrome de cáncer colorrectal hereditario sin pólipos).

Diagnosticando la Afección

Si su médico sospecha que existe algo basado en los síntomas que presenta, este generalmente pedirá estudios del abdomen para examinar los órganos internos. Otros métodos para confirmar el cáncer pancreático es el uso de un periscopio para tomar imágenes del órgano, una muestra del tejido (biopsia), o un examen de sangre.

Ya que el médico haya confirmado que sí padece cáncer pancreático, el siguiente paso es determinar en qué fase se encuentra la afección. Con esta información, el equipo médico podrá determinar las medidas a tomar en cuanto a tratamiento se refiere.

Cómo Tratar al Cáncer Pancreático

Nuevamente, el tratamiento de este tipo de cáncer depende de la fase en que se encuentre al momento del diagnóstico, según Mayo Clinic. Las opciones pueden incluir realizar cirugía para retirar el órgano por completo o de manera parcial. “Una persona puede llevar a cabo una vida relativamente normal sin el páncreas pero necesitará reemplazar enzimas y regular su glucosa de por vida”, agregó la fuente.

Mientras tanto, otros métodos tradicionales para tratar el cáncer son la quimioterapia y la terapia de radiación (o una combinación de ambas) pueden ser aplicados. Si el cáncer ha progresado hasta el punto donde los doctores no creen que pueda ser tratado, el enfoque será en aliviar los síntomas y cuidado paliativo/de hospicio.

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