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Siete motivos por los que su cuerpo experimenta sofocos

Según la Menopause Society de Norteamérica, alrededor del 80% de las mujeres experimenta sofocos durante la menopausia o en la etapa previa a su última menstruación. Esto significa que la mayoría tendrá sofocos durante la menopausia. Además de la sudoración y la sensación de ahogo, esto es lo que ocurre cuando la temperatura corporal se eleva…

1. ¿Qué son los sofocos?

La mayoría de las mujeres que experimenta sofocos aseguran tener una sensación abrumadora y repentina de calor intenso en las zonas del rostro, el cuello y el pecho. Las pacientes también aseguran que la piel se les enrojece o se ruborizan.

Sin embargo, como los sofocos suelen hacer que la persona transpire en exceso, al desaparecer, generan una sensación de frío.

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2. Perimenopausia y sofocos

La causa más común de sofocos es la perimenopausia— o la transición previa al último ciclo menstrual. Según la clínica Mayo, entre los motivos más comunes de los sofocos se incluyen los desequilibrios hormonales (los problemas de tiroides, por ejemplo).

Los investigadores de dicha clínica afirman que la frecuencia y la intensidad de los sofocos varían de mujer a mujer. No obstante, pueden durar de horas a días y hasta llegan a afectar las funciones vitales.

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3. Emociones

Cada vez que la temperatura se eleva, se intensifican las emociones. Según la clínica Mayo, muchas mujeres pre-menopáusicas aseguran experimentar una sensación de miedo intenso antes de tener un sofoco.

Esta sensación es una reacción cerebral, que se origina más específicamente en la corteza (que se divide en los lóbulos frontal, occipital, temporal y parietal), fomentando el desempeño de la actividad cognitiva y el pensamiento.

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4. Vasos sanguíneos

Lo más común es que por medio de los vasos sanguíneos se disminuya la temperatura corporal durante un sofoco. De hecho, la revista Prevention sugiere que la apertura de los vasos sanguíneos es lo que causa el enrojecimiento típico en el rostro, el pecho y el cuello.

Como respuesta natural al calor y a las temperaturas elevadas, el ritmo cardiaco se acelera y obliga a los vasos sanguíneos a dilatarse para liberar el exceso de calor del organismo. Una vez que los vasos sanguíneos regresan a su tamaño original, la temperatura corporal se vuelve a estabilizar.

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5. Cerebro

El cerebro reacciona de manera natural a la disminución brusca de estrógeno. Sin embargo, los sofocos no sólo ocurren cuando la mujer siente calor. Según una investigación llevada a cabo por los National Institutes of Health, el cerebro se confunde y eleva la temperatura corporal por accidente.

Como los niveles de estrógeno decaen, el cerebro, o más específicamente el hipotálamo (el centro que produce hormonas), le comunica al organismo que la temperatura corporal es demasiado alta. Además, el hipotálamo se encarga de regular el apetito y el humor, lo que justifica la presencia de otros síntomas durante la pre-menopausia.

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6. Ovarios

Es probable que ya sepa que las cantidades de determinadas hormonas— específicamente el estrógeno y la progesterona— disminuyen en las mujeres que atraviesan la perimenopausia. La producción de hormonas femeninas está directamente vinculada con la función de los ovarios.

De hecho, según la información de la American Accreditation HealthCare Commission (ADAM), como el funcionamiento de los ovarios disminuye durante la perimenopausia, la producción de dichas hormonas también decrece. Las mujeres cuyos ovarios han sido extirpados y no reciben ningún tratamiento de reemplazo de hormonas experimentan sofocos aún más severos.

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7. Corazón

Cuando cualquier parte del cuerpo está afectada por el estrés, de inmediato el corazón se pone en marcha. Por ejemplo, una investigación llevada a cabo por el National Institute on Aging indica que, cada vez que el cuerpo recibe una señal del cerebro (del hipotálamo) de que la temperatura corporal es muy elevada, se segregan hormonas que regulan el humor.

La epinefrina, la serotonina, la prostaglandina y la norepinefrina circulan por el organismo mientras que el ritmo cardiaco se eleva y la piel (más específicamente, las glándulas sudoríparas) intenta disminuir la temperatura corporal. Como resultado, el cuerpo se somete a niveles elevados de estrés.

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