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Siete aterradoras afecciones provocadas por la falta de sueño


Más allá de los cambios de humor, el atontamiento y la falta de concentración que se asocian con la falta de sueño crónica, existen diversas enfermedades que pueden resultar de la privación a largo plazo del descanso nocturno. Según un grupo de expertos que pertenecen a diversas instituciones relacionadas con la salud y el bienestar —- desde el Centro Médico de la Universidad de Chicago hasta los estudios publicados por la revista Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics —- a continuación, le presentamos ocho afecciones muy peligrosas y hasta fatales que pueden resultar de la falta de sueño constante…

1. Hipertensión arterial

Es probable que se despierte con taquicardia a causa de una horrible pesadilla. Sin embargo, según los resultados de un estudio publicado en la revista Archives of Internal Medicine, aquellos que no duermen bien tienen un 20% más de riesgo de sufrir hipertensión arterial.

Como si esto fuera poco, diversos estudios epidemiológicos reportados en el Centro Nacional para la Información Biotecnológica (NCBI, por sus siglas en inglés) afirman que una noche de descanso interrumpido (con un promedio de 3,6 horas de descanso) puede provocar episodios de hipertensión en adultos jóvenes saludables.

2. Alteración del ADN

En un estudio realizado en 2013 por científicos de la Universidad de Surrey, en Inglaterra, se logró demostrar cómo la falta de sueño afecta el ADN, ya que limita la actividad genética responsable de llevar a cabo funciones biológicas importantes — tales como controlar el ritmo circadiano, asegurar la salud inmunológica, estabilizar los niveles de estrés y manejar el metabolismo, entre otras.

Los investigadores monitorearon más de 700 muestras de genes y lograron comprobar que no dormir impacta negativamente en la respuesta al estrés, nos vuelve inmunodeficientes y desequilibra nuestro metabolismo.

3. Mayor riesgo de padecer diabetes

Parece que la falta de descanso, incluso durante un par de días, puede deteriorar la sensibilidad del organismo a la insulina, lo cual inevitablemente resulta en casos de diabetes de tipo 2.

Un grupo de científicos del Centro Médico de la Universidad de Chicago analizaron a un grupo de adultos jóvenes en excelente estado de salud durante su periodo de sueño más lento. Llegaron a la conclusión de que con apenas 3 noches de descanso interrumpido los participantes eran incapaces de regular los niveles de azúcar en sangre de manera efectiva, lo cual se interpreta como un precursor de la diabetes de tipo 2.

4. Amenaza la salud cardiovascular

Una noche de sueño reducido — con un promedio de 6 horas o menos — puede tener un impacto aterrador sobre su corazón. Diversas investigaciones publicadas en la revista European Heart Journal llegaron a la conclusión de que dormir mal pone en riesgo su salud cardiovascular.

Esta situación no sólo aumenta el riesgo de padecer este tipo de afecciones en un 48% — en 2011, el mismo estudio realizado en más de 475.000 individuos indicó que las posibilidades de morir a causa de una cardiopatía coronaria (CHD) se duplican.

5. Obesidad

Una investigación publicada por los Institutos Nacionales de Salud claramente indicó que la falta de sueño y la obesidad están muy vinculadas. diversos estudios de laboratorio y epidemiológicos notaron una conexión entre la falta de sueño crónica y los desequilibrios en el metabolismo de la glucosa y en la regulación del apetito.

Un artículo publicado en la revista Dietetics and American Journal of Clinical Nutrition reveló que las mujeres con buena salud que dormían menos de 5 horas por noche, consumían al menos 329 calorías más al día siguiente.

6. Envejecimiento prematuro de la piel

El gigante de los cosméticos, Estée Lauder, ha hecho un gran trabajo con sus cremas a la hora de hacernos ver jóvenes y radiantes durante mucho más tiempo. Sin embargo, un estudio realizado por la compañía con la colaboración del Centro Médico Case de los Hospitales Universitarios aseguran una buena noche de sueño es la mejor amiga de su piel.

La calidad de sueño y el envejecimiento de la piel están más que relacionados. Aquellos individuos que duermen mal reducen el tiempo de recuperación del organismo del estrés ambiental (de los rayos UV y de los radicales libres, por ejemplo)y muestran signos de envejecimiento prematuro.

7. Mayores riesgos de padecer un ACV

Es probable que estas cifras lo mantengan toda la noche despierto — los científicos de la Universidad de Alabama en Birmingham descubrieron que un 30% de empleados en edad adulta que con frecuencia dormían menos de 6 horas por la noche ¡tenían 4 veces más probabilidades de padecer un accidente cerebrovascular!

Megan Ruiter, la directora del estudio antes mencionado afirmó que “las personas no son conscientes del impacto negativo que tiene la falta de sueño en sus organismos…el cuerpo se estresa cuando no descansa bien.”

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