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Seis datos impactantes sobre la prevalencia de diabetes en el mundo

Diabetes. Todos hemos oído esa palabra alguna vez, ya sea porque la padecemos o porque conocemos a alguien que la tiene. Se trata de la incapacidad de procesar correctamente la glucosa en sangre con insulina del páncreas; por lo general, aparece en la adultez (lo que se conoce como tipo 2) aunque algunos son incapaces de producir insulina desde el nacimiento (tipo 1).

El día mundial de la salud este año intenta crear conciencia sobre la diabetes e intenta mostrarle a la sociedad cuán común se ha vuelto la enfermedad. La diabetes tipo 2 no sólo es muy frecuente en los Estados Unidos (alrededor de 30 millones de personas tienen algún tipo de diabetes, lo que equivale a alrededor del 10% de la población), más bien se ha convertido en una epidemia mundial.

1. Es un problema mundial en aumento

Muchos asocian la diabetes tipo 2 con el mundo occidental debido al exceso de comida chatarra y a la falta de ejercicio. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que unas 422 millones de personas en el planeta sufren diabetes— por lo que, definitivamente, se trata de un problema mundial.

La OMS además explica que muchos de los nuevos casos se dan en países de ingresos medios y, a pesar de que no existe una explicación clara al respecto, el incremento de pacientes diabéticos “refleja el aumento en la prevalencia de obesidad y de sobrepeso en las personas.”

Diabetes 2

2. Acaba con la vida de más de un millón de personas al año en el mundo

Según los datos de la OMS, un estimativo de 1,5 millones de personas alrededor del mundo han muerto de diabetes sólo en 2012 (con otras 2,2 millones de muertes causadas por exceso de glucosa en sangre).

Esta organización sobre la salud también señala que la mitad de los que mueren por exceso de azúcares en sangre tienen menos de 70 años. Como si esto fuera poco, la OMS predice que la diabetes será la 7ª principal causa de muerte en el mundo en 2030 (ocupa un puesto más alto en las tasas de mortalidad que los ataques cardiacos y los ACV).

Gestational Diabetes

3. Se espera que las cifras se dupliquen en el mundo en los próximos 20 años

La American Diabetes Association se atreve a decir que el número de residentes estadounidenses a los que se les diagnosticará diabetes tipo 2 se incrementará en un 165% en 2050 en comparación con el año 2000. La asociación basa sus predicciones en factores de riesgo de diabetes tales como edad, grupo étnico y género junto con datos de censos y proyecciones demográficas.

La cifra mundial de casos de diabetes tipo 2 ya se ha duplicado desde 1980 (y se ha cuadruplicado en los Estados Unidos). La OMS va aún más lejos y asegura que probablemente el número de casos en el mundo se duplicará en los próximos 20 años (lo que equivale a mil millones de personas afectadas).

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4. Cada vez son más los casos de diabetes tipo 1

Una publicación del sitio web de la Biblioteca Estadounidense de Medicina de los Estados Unidos confirma que los casos de tipo 1—lo que se conoce como diabetes infantil— son cada vez mayores. El factor desencadenante de este aumento aún no ha sido descubierto a pesar de las extensas investigaciones que continúan en desarrollo.

Sin embargo, algunas teorías sugieren que se debe a la falta de higiene, a la presencia de virus y a las deficiencias de vitamina D, entre otras cosas. Los expertos parecen coincidir en que “no se trata de un solo factor el que provoca los aumentos en los casos de diabetes tipo 1, que evita que el páncreas produzca insulina para descomponer los azúcares.” A pesar de que los mecanismos inmunológicos siguen siendo poco claros, parece que varias hipótesis se superponen.

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5. La diabetes tipo 2 también se ha vuelto muy frecuente en los niños

En un momento, se creía que la diabetes tipo 2 sólo afectaba a los adultos porque era producto de factores como el estilo de vida y la edad, que hacían que el organismo se volviera resistente a la insulina o disminuyera su producción. Ahora, la American Diabetes Association asegura que la diabetes tipo 2 entre los más jóvenes “se define como una nueva epidemia en la población pediátrica estadounidense.”

Era muy poco común que los pacientes jóvenes tuviesen diabetes tipo 2 en 1992, pero en apenas dos años este número se elevó a un 16% de casos en “áreas urbanas”, señala la asociación. En 1999, la cifra aumentó a 45% de casos según el sitio de los Estados Unidos en el que habitara el niño. La American Diabetes Association explica que reconocer y tratar la obesidad infantil son medidas clave para frenar el crecimiento de estas cifras impactantes.

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6. Es más común en los pueblos nativos de los Estados Unidos

La diabetes no sólo afecta a la población blanca de los Estados Unidos, aunque los caucásicos suelen ser los más representados en los medios cuando se habla de diabetes. Con sólo buscar imágenes sobre diabetes en Google encontrará evidencias de este estereotipo.

Según la American Diabetes Association, mientras el 7,6% de los diabéticos son personas blancas no hispanas (que es el grupo étnico que menos casos presenta), la enfermedad es más frecuente entre los pueblos nativos de los Estados Unidos y de Alaska, con un abrumador 15,9%. No obstante, la American Diabetes Association espera que el mayor incremento de pacientes de diabetes se dé entre los hombres de piel negra para 2050.

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