Problemas de salud relacionados con la pérdida del cabello en las mujeres

Según la Academia Estadounidense de Dermatología, la mayoría de las personas pierden entre 50 a 100 pelos al día. De hecho, la Dra. Wendy Roberts, dermatóloga del Rancho Mirage C. A., comentó a WebMD que, cuando nos lavamos el cabello, esta cifra puede subir hasta los 250 pelos diarios. Así que es completamente normal encontrar pelos en nuestra ducha y soltar algunos a lo largo del día.

Los picos de viuda o las entradas, los puntos calvos, el cabello delgado y los peinados para ocultar la alopecia son muy comunes en hombres de avanzada edad con un patrón familiar paterno de calvicie. No obstante, en el caso de las mujeres, la calvicie o el adelgazamiento del cabello es un indicativo típico de problemas de salud; es más, la pérdida del cabello en las mujeres está relacionada con al menos 20 condiciones de salud, tales como:

1. El embarazo

Con el embarazo, nuestro cuerpo se entrega por completo tanto a su mantenimiento como a ayudar al crecimiento de una nueva vida. ¿No lo crees? Entonces pregúntale a cualquier mujer embarazada por los gases, las hemorroides o las migrañas severas. Además de estos síntomas, la combinación entre el estrés y las alteraciones hormonales también pueden provocar la pérdida temporal del cabello, tanto en el embarazo como después del parto.

2. La anemia

Alrededor del 10% de las mujeres en edad adulta sufren de insuficiencia de hierro o anemia, la cual causa la pérdida temporal del cabello. Por suerte, esta condición puede manejarse con un suplemento diario de hierro, el cual incluso ayuda a reducir síntomas como dolores de cabeza, bajos niveles de energía y baja temperatura corporal.

3. El estrés o la ansiedad

Los traumas físicos o emocionales —tales como la muerte de un familiar, mascota, o esposo, incluso lesiones graves, cambios de carrera, problemas de pareja, o problemas financieros— pueden activar de forma repentina y temporal la pérdida del cabello en las mujeres. Sin embargo, por suerte, una vez superados los picos de estrés emocional o físicos, tu cabello vuelve a crecer de forma normal en unos cuantos meses.

¿Por qué el estrés causa la pérdida del cabello? Según la revista Cosmopolitan, el estrés eleva los niveles de andrógenos (hormonas masculinas), lo que causa la pérdida del cabello: «El estrés también puede activar problemas con el cuero cabelludo, como la caspa, alterar los hábitos alimenticios, y causar problemas digestivos. Todo esto puede causar un impacto negativo en nuestro cabello», describe la fuente.

4. Los desórdenes alimenticios

La pérdida drástica de peso en condiciones poco saludables puede causar traumas físicos tan severos que ocasionan la caída del cabello. Desórdenes alimenticios como la bulimia o la anorexia nerviosa causan deficiencias severas de vitaminas y minerales que impactan en tu cuerpo y lo privan de los nutrientes necesarios para su desarrollo y crecimiento, incluyendo el de tu cabello.

5. La deficiencia de proteína

Si eres vegano, vegetariano, o simplemente no tienes niveles de proteína adecuados, tus largos y gruesos mechones de cabello pueden verse afectados. La falta de proteínas en tu organismo reduce el crecimiento del cabello en un periodo de 3 a 6 meses. Por ello, asegúrate de comer sustitutos adecuados (por ejemplo legumbres y frutos secos), en el caso de que no consumas proteínas de origen animal.

6. El hipotiroidismo

La deficiencia de la hormona tiroidea (hipotiroidismo) causa terribles consecuencias en tu cuerpo, tales como la caída del cabello, aumento de peso y pérdida de energía. El hipotiroidismo limita las hormonas necesarias para el crecimiento del cabello y otras funciones importantes de tu organismo.

Anabel Kingsley, encargada del departamento de tricología de la Clínica Philip Kingsley de Londres, dice a Cosmopolitan: «La glándula tiroidea ayuda a regular el metabolismo controlando la producción de proteínas y el uso de oxígeno por parte de los tejidos. Por lo tanto, cualquier desbalance de esta glándula tiene un impacto en los folículos del cuero cabelludo…» Además, nuestra fuente indica que un hipotiroidismo sin tratamiento puede causar enfermedades como la anemia, la cual también causa la caída del cabello. 

7. Las pastillas anticonceptivas

Alterar los niveles hormonales femeninos nunca es algo realmente agradable. Del mismo modo que las mujeres embarazadas o con menopausia, las que dejan de tomar pastillas anticonceptivas pueden sufrir de pérdida repentina del cabello o de efluvio telógeno agudo, la cual es una condición causada por desórdenes hormonales que encogen el folículo piloso.

Es más, aunque  no hayas dejado de tomar las pastillas anticonceptivas, sino que simplemente has cambiado a un método anticonceptivo hormonal diferente, esto puede llevar a la pérdida del cabello. Francesca Fusco, dermatóloga del Wexler Dermatology en New York y profesora asistente clínica del Mount Sinai, explica a SELF que: «Tanto si comienzas a usarlas [las píldoras anticonceptivas], dejas de hacerlo o cambias de marca, tu cuerpo puede reaccionar de tal manera que hace que tu cabello entre en un modo de desprendimiento mayor».

8. El uso de esteroides

Los atletas de ambos géneros pueden sufrir de caída del cabello debido al abuso de los esteroides anabólicos; sin embargo, el cabello debería volver a crecer una vez que las drogas sean expulsadas de tu sistema.

9. Las condiciones autoinmunes

Condiciones autoinmunes como el lupus o la enfermedad de Crohn ocasionan que las células inmunitarias ataquen por error nuestro organismo, causando condiciones como la calvicie o parches en el cuero cabelludo.

La Dra. Fusco comenta a SELF lo siguiente: «Una patología autoinmune hace que el organismo reconozca su propio folículo piloso como extraño, lo cual causa que lo ataque como si fuera una enfermedad, produciendo así la caída del cabello». Las condiciones autoinmunes que comúnmente causan la pérdida del cabello son el lupus, la artritis reumatoide, trastornos de la tiroides, algunos tipos de anemia y la alopecia areata.

10. El desbalance hormonal

En caso de dudas, ¡culpa a las hormonas! No; es una broma. El desequilibrio hormonal puede provocar la caída del cabello en las mujeres, además de otros molestos efectos secundarios. Cuando hay un desajuste en nuestros niveles hormonales, pueden ocurrir toda clase de condiciones como el aumento de peso, el acné y la pérdida del cabello.

La Dra. Kingsley comenta a Cosmopolitan que: «Las hormonas juegan un papel importante al regular el ciclo de crecimiento del cabello». Además, continúa diciendo que los estrógenos (hormonas femeninas), «[ son “hair friendly” y ayudan a mantener la fase de crecimiento del cabello en su estado óptimo por un tiempo prolongado. Los andrógenos (hormonas masculinas) no son muy amigables con el cabello y pueden acortar su ciclo de crecimiento».

Las enfermedades endocrinas tales como el síndrome de ovarios poliquísticos pueden ocasionar un exceso de andrógenos, lo cual causa la caída del cabello. La Dra. Kingsley menciona: «El alcance de esto suele depender de los genes. Si tienes una predisposición genética a la sensibilidad de los folículos, un desequilibrio hormonal puede afectar a tu cabello más de lo que afectaría a alguien que no tiene esta predisposición».

11. La deficiencia de Vitamina B12

La falta de vitamina B12, al igual que la insuficiencia de hierro, puede causar la caída del cabello en mujeres, además de  ocasionar fatiga y falta de energía. Si  te suena familiar, entonces esta puede ser una de las razones.

La Dra. Kingsley explica a Cosmopolitan que: «La deficiencia de vitamina B12 suele provocar la caída del cabello, puesto que afecta la salud de los glóbulos rojos, los cuales transportan el oxígeno a tus tejidos (…) Esto es común entre los veganos, ya que solo se puede obtener B12 de las proteínas de origen animal». Si crees que sufres de falta de vitamina B12, trata de consumir cualquiera de los alimentos recomendados en la lista de alimentos saludables que aportan vitamina B12.

12. La pérdida drástica de peso

Nuestro organismo puede tener una reacción similar tanto para el estrés físico como para el emocional. El estrés físico puede referirse a una pérdida drástica de peso. La doctora Anabel Kingsley cuenta a Cosmopolitan que luego «[de 6 a 12 semanas] de una pérdida drástica de peso, ya sea intencional o no, el cabello comienza a caerse en exceso».

Continúa diciendo Kingsley que: «Aunque nuestro cabello es increíblemente importante para nosotros a nivel psicológico, físicamente no es algo esencial; podemos sobrevivir sin el, sin poner en peligro nuestra salud física. Esto significa que cualquier deficiencia nutricional se verá reflejada primero en nuestro cabello». Todo esto refuerza el hecho de que, en lugar de hacer dietas drásticas, o perder peso de forma poco saludable, las personas deberían enfocarse en vivir un estilo de vida más completo y equilibrado para evitar efectos secundarios como la caída del cabello.

13. La edad

Hay muchos cambios asociados a la edad, tales como las arrugas, la menopausia y el aumento de peso. En la medida que envejecemos, nuestro cuerpo también lo hace, incluso ¡mucho antes de lo que nosotros queremos! La mejor manera de prevenir esto, o en tal caso retrasarlo un poco, es tener un estilo de vida saludable haciendo ejercicio con regularidad y comer de forma sana.

Desafortunadamente, la vejez nos alcanzará en algún punto y la pérdida del cabello es una parte natural del envejecimiento. «La caída del cabello es más frecuente sobre todo antes y después de la menopausia (…) Es importante darse cuenta de que nuestro cabello envejece, y a medida que nosotros lo hacemos, el cabello se vuelve naturalmente más fino. Es una parte totalmente normal del proceso de envejecimiento», comentaba la Dra. Kingsley a Cosmopolitan.

14. La caspa o psoriasis del cuero cabelludo

La caspa no solo es algo incómodo, debido a que nos causa picor en la cabeza constantemente, sino que también es algo realmente embarazoso. Y para hacerlo mucho peor, todo ese picor hace que nos rasquemos la cabeza, causando que se nos caiga el cabello más de lo normal. Por suerte, la Dra. Fusco comentó a SELF que la caspa es algo fácil de tratar con un champú que contenga piritionato de zinc, y que para tratarla «la constancia es la clave».

Encuentra un champú o acondicionador que ayude a tratar la caspa (la doctora recomienda el Clear Conditioner Complete Scalp Care Anti-Dandruff) y úsalo de forma regular. Si sufres de psoriasis capilar, consulta con un dermatólogo el tratamiento adecuado para restaurar tu cuero cabelludo.

15. Las cirugías

WebMD señala, que al igual que el estrés, las personas pueden perder su cabello luego de sufrir algún trauma físico severo. Esto incluye una cirugía. La Dra. Wendy Roberts comenta a WebMD que «una persona puede someterse a una cirugía y estar bien, y dos semanas después comenzar a experimentar la caída del cabello (…) Cuando comienzan a caerse  mechones grandes del cabello, puede ser muy alarmante».

La Cleveland Clinic incluye el trauma extremo o estrés físico como la causa más común de la caída del cabello en las mujeres. Además de las cirugías mayores, estas causas también pueden ser un parto, pérdida rápida de peso o ciertas enfermedades. Estos problemas pueden causar una  caída del cabello mayor de lo normal, incluso en la fase de recuperación. Si este es el caso, el cabello debería crecer de forma natural con el tiempo.

16. Las terapias médicas y las sustancias tóxicas

Es común que asociemos las quimioterapias con la pérdida del cabello, y aunque esto no siempre es el caso, sí pueden ocasionar la caída del cabello de forma prematura en las mujeres. La Cleveland Clinic describe que «las quimioterapias, determinados fármacos y los tratamientos con radiación pueden ocasionar pérdida de cabello, principalmente en su fase de crecimiento. La pérdida del pelo puede producirse de forma repentina en cualquier parte del cuerpo, y suele ser  algo temporal (a menos de que los folículos se encuentren dañados)».

17. El parto

Hemos hablado de cómo la pérdida del cabello puede ser causada por el estrés emocional, la ansiedad, e incluso por traumas físicos como la pérdida drástica de peso o las cirugías. Pero ¿sabías que traumas físicos como el parto también pueden causar la pérdida del cabello en las mujeres?

SELF dice que el embarazo puede ocasionar el crecimiento rápido de los vellos corporales debido a un aumento en los niveles hormonales. Sin embargo, cuando las mujeres dan a luz y sus niveles de estrógeno vuelven a bajar, su cabello puede regresar a la normalidad y todo el vell crecidos en exceso comienza a caerse. Algunas mujeres experimentan una leve caída de cabello, mientras que otras pueden sufrir  una pérdida mayor; esto varía básicamente según cada persona.

18. Exceso de vitamina A

Hemos hablado bastante de la falta de vitaminas y nutrientes, pero Health.com explica que alguien que tiene mucha vitamina A en su organismo también puede experimentar la caída del cabello. La Academia Estadounidense de Dermatología dice que mucha vitamina A, especialmente proveniente de suplementos o medicamentos, puede activar la pérdida del cabello.

En palabras de Health.com: «Los valores diarios de vitamina A deben ser de 5.000 IU (Unidad Internacional) diarios para adultos y para niños menores de 4 años. Los suplementos contienen entre 2.500 a 10.000 IU.» Consulta con tu médico de confianza antes de tomar un nuevo suplemento. Si alguno de ellos es la causa de tu caída del cabello, esto es reversible, ya que una vez que el exceso de vitamina A abandona tu organismo, tu cabello comenzará a crecer con normalidad.

19. Algunos medicamentos

Los medicamentos que tomamos para cualquier problema de salud o enfermedad pueden ocasionar algunos efectos secundarios, algunos  más que otros. Si notas que estás comenzando a experimentar una pérdida del cabello mayor de lo normal luego de tomar algún nuevo medicamento, este puede ser el que lo esté ocasionando. La doctora Bethanee Shlosser, profesora asistente y directora del programa de salud de la piel para mujeres del Northwestern Medicine, indicó a SELF que «los medicamentos pueden ser la causa del desprendimiento crónico del cabello».

SELF continúa diciendo que los medicamentos más comunes que causan la pérdida del cabello son los recetados para la hipertensión arterial, antidepresivos y tratamientos para el VIH. Coméntale los cambios que veas a tu doctor para que te ayude a encontrar el medicamento adecuado para ti.

20. Alopecia

A pesar de que está al final de la lista, la alopecia es actualmente  la causa más común de  caída del cabello en las mujeres. Según Healthline, hay varios tipos de alopecia,, pero la forma más común de calvicie o pérdida del cabello en patrones femeninos es la alopecia androgénica.

El principal causante de esta condición es la genética (o antecedentes familiares). Por ello, muchas mujeres saben si son propensas a la caída del cabello, porque suele ser una condición transmitida por alguien de la familia. La fuente indica que la alopecia «es la principal causa de la pérdida del cabello en las mujeres, y generalmente afecta a las de entre  12 y 40 años (…) Mientras que los hombres notan los inicios de la calvicie por las “entradas” o por las zonas sin cabello, la pérdida del cabello en las mujeres se evidencia por el adelgazamiento del mismo».

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